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¿Qué es el ébola y qué lo origina? Se prenden las alertas en África por nuevos brotes

Actualmente Uganda se encuentra en alerta por nuevos brotes del ébola que ha dejado ocho muertos desde septiembre. Este es el origen de la enfermedad viral.

Las alertas sanitarias por brotes de ébola se vuelven a encender en África, pues ocho personas han muerto en Uganda a causa del brote declarado el pasado 20 de septiembre en el país.

Las autoridades sanitarias ya confirmaron 38 infecciones de ébola hasta este viernes, informó el Ministerio de Salud de Uganda. Países como Kenia, Tanzania, Ruanda y Somalia se encuentran en alerta para evitar una posible propagación del virus.

Alrededor del tema surgen preguntas cómo: ¿Qué es el virus del ébola?, ¿qué lo origina? y ¿por qué preocupa tanto a las autoridades sanitarias, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS)?

¿Qué es el virus del ébola?

Descubierto en 1976 en la República Democrática del Congo -entonces llamada Zaire-, la enfermedad por el virus del Ébola (EVE), antes llamada fiebre hemorrágica del Ébola, es una enfermedad grave, a menudo mortal en el ser humano. Sin embargo, también afecta a primates y se transmite por contacto directo con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados.

Su nombre proviene del río Ébola, y que da nombre al virus pues los primeros dos brotes de la historia se dieron en un par de aldeas cercanos al cuerpo de agua. Además, la OMS refiere que tiene una tasa de letalidad de aproximadamente 50 por ciento en la actualidad.

El virus asoló varios países de África occidental desde 2014 a 2016, cuando murieron 11 mil 300 personas y hubo más de 28 mil 500 casos registrados; tiene cinco especies identificadas que son:


  1. Ebolavirus Bundibugyo (BDBV);
  2. Ebolavirus Zaire (EBOV);
  3. Ebolavirus Reston (RESTV);
  4. Ebolavirus Sudan (SUDV), y
  5. Ebolavirus Taï Forest (TAFV)

La enfermedad por el virus del Ébola causa hemorragias graves.

Los síntomas del ébola son:

  • Fiebre repentina y alta
  • Debilidad intensa
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Vómitos.
  • Diarrea
  • Erupciones cutáneas
  • Disfunción renal y hepática

Las personas que contraen el ébola no son contagiosas hasta que aparecen los síntomas antes descritos; además, su periodo de incubación es de entre 2 y 21 días.

¿Cómo se transmite el ébola?

La OMS sostiene que los huéspedes naturales del virus son los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae y se transmite al ser humano por medio de contacto con sangre y secreciones de personas y animales infectados como:

  • Chimpancés
  • Gorilas
  • Monos
  • Murciélagos frugívoros
  • Antílopes
  • Puercoespines

Asimismo, puede haber transmisión vía sexual.

Diagnóstico y tratamiento contra el ébola

La OMS recomienda para el diagnóstico sistemático, las pruebas de ácidos nucleicos (PAN) automatizadas o semiautomatizadas.

Las pruebas rápidas de detección de antígenos en zonas remotas en las que no estén disponibles las PAN. Estas pruebas se recomiendan para el cribado en las actividades de vigilancia, pero los casos reactivos deben confirmarse mediante PAN.

Las muestras preferidas para el diagnóstico son:

  • La sangre entera tratada con EDTA de pacientes sintomáticos vivos.
  • Las secreciones bucales almacenadas en medio de transporte universal de pacientes fallecidos o en los que no sea posible la obtención de muestras de sangre.

Las muestras recogidas de los pacientes suponen un enorme peligro biológico, y las pruebas tienen que realizarse en condiciones de máxima contención biológica.

El tratamiento de apoyo para tratar la enfermedad consiste en:

  • Rehidratación con líquidos orales o intravenosos— y el tratamiento de determinados síntomas mejoran la supervivencia.

Actualmente no hay ningún tratamiento de eficacia demostrada, pero se están evaluando diversas formas de hemoterapia, inmunoterapia y farmacoterapia.

Existen seis vacunas candidatas para el tipo de virus que circula en Uganda (denominado virus de Sudán) y que es diferente al que ha provocado los brotes de los últimos años en la República Democrática del Congo.

La OMS aseguró que está trabajando contrarreloj para determinar cuál de esas vacunas es la mejor

Con información de EFE

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