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Ahora Walmart aceptará compras con bitcoin en EU

El piloto iniciará con 200 quioscos en diferentes tiendas Walmart.

Walmart inició un programa piloto en el que sus clientes podrán comprar bitcoin en los quioscos de Coinstar ubicados en algunas de sus tiendas en Estados Unidos.

La prueba con Coinstar, que es conocida por las máquinas que permiten que los clientes cambien monedas estadounidenses por billetes de papel o tarjetas de regalo, comenzó a principios de este mes, dijo este jueves la portavoz de Walmart, Molly Blakeman. El piloto incluye a 200 quioscos ubicados en las tiendas Walmart. La medida es parte de una iniciativa más amplia de Coinstar, que se ha unido con Coinme, una plataforma de intercambio de efectivo en criptomonedas para ofrecer los bitcoines en más de 8 mil quioscos. El piloto iniciará con 200 quioscos en diferentes tiendas Walmart.

“Los cajeros automáticos de bitcoin han existido por un tiempo, incluso en muchos supermercados”, dijo Sam Doctor, director de estrategia y jefe de investigación de BitOoda, una agencia regulada de corretaje de criptomonedas. “Sin embargo, con esto, Walmart ampliará el acceso a bitcoin a más personas y le dará más legitimidad entre los escépticos, en caso de que lo implementen más allá de un piloto inicial”.

Walmart iniciará la prueba semanas después de que se diera a conocer un comunicado de prensa falso en el que el minorista anunciaba que permitiría que sus clientes pagaran con una criptomoneda llamada litecoin. Si bien ese anuncio no fue real, Walmart evalúa el futuro de las criptomonedas en sus operaciones. En agosto, publicó una vacante de trabajo para desarrollar “una estrategia de moneda digital y la hoja de ruta del producto” al tiempo que analizó “inversiones y asociaciones relacionadas con criptomonedas”.

El trato con Coinstar fue reportado anteriormente por Coindesk, que probó el servicio. Los clientes que compran bitcoin insertan billetes de papel en la máquina Coinstar y luego obtienen un cupón. Adicionalmente, deben configurar una cuenta Coinme y aprobar una verificación de antecedentes antes de poder canjear el cupón. Las máquinas cobran una tarifa de 4 por ciento por transacción y una tarifa de cambio en efectivo de 7 por ciento, indicó Coindesk.

“Es una forma cara de comprar bitcoin, pero reduce las barreras de inicio para los compradores que adquieren criptomonedas por primera vez”, dijo Doctor.