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Esta es la historia detrás de Donetsk y Lugansk, las regiones separatistas en Ucrania

Las fuerzas ucranianas están atrapadas en un conflicto de casi ocho años con los separatistas respaldados por Rusia que ha dejado más de 14 mil muertos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, reconoció este lunes la independencia de las regiones rebeldes respaldadas por Moscú en el este de Ucrania, una medida que avivará aún más las tensiones con Occidente en medio de los temores de una invasión rusa.

La medida de Putin sigue a días de tensiones elevadas en el corazón industrial del este de Ucrania, donde las fuerzas ucranianas están atrapadas en un conflicto de casi ocho años con los separatistas respaldados por Rusia que ha dejado más de 14 mil muertos.

Aquí hay un vistazo a los territorios controlados por los rebeldes en el este de Ucrania.

Rebelión separatista en oriente

Cuando el presidente ucraniano, amigo de Moscú, fue expulsado de su cargo por protestas masivas en febrero de 2014, Rusia respondió anexando la península ucraniana de Crimea. Luego lanzó su peso detrás de una insurgencia en la región oriental de Ucrania, en su mayoría de habla rusa, conocida como Donbas.

En abril de 2014, los rebeldes respaldados por Rusia tomaron edificios gubernamentales en las regiones de Donetsk y Lugansk, proclamaron la creación de “repúblicas populares” y lucharon contra las tropas ucranianas y los batallones de voluntarios.

Al mes siguiente, las regiones separatistas celebraron una votación popular para declarar la independencia y hacer una oferta para convertirse en parte de Rusia. Moscú no ha aceptado la moción, solo usó las regiones como una herramienta para mantener a Ucrania en su órbita y evitar que se una a la OTAN.

Ucrania y Occidente acusaron a Rusia de respaldar a los rebeldes con tropas y armas. Moscú lo negó y dijo que los rusos que lucharon allí eran voluntarios.


En medio de feroces batallas con tanques, artillería pesada y aviones de guerra, el vuelo 17 de Malaysia Airlines fue derribado sobre el este de Ucrania el 17 de julio de 2014, matando a las 298 personas a bordo. Una investigación internacional concluyó que el avión de pasajeros fue derribado por un misil suministrado por Rusia desde el territorio controlado por los rebeldes en Ucrania. Moscú todavía negó cualquier participación.

Acuerdos de paz para el este de Ucrania

Después de una derrota masiva de las tropas ucranianas en agosto de 2014, los enviados de Kiev, los rebeldes y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa firmaron una tregua en la capital bielorrusa de Minsk en septiembre de 2014.

El documento preveía un alto el fuego observado por la OSCE, una retirada de todos los combatientes extranjeros, un intercambio de prisioneros y rehenes, una amnistía para los rebeldes y la promesa de que las regiones separatistas podrían tener cierto grado de autogobierno.

El acuerdo fracasó rápidamente y se reanudaron los combates a gran escala, lo que llevó a otra gran derrota de las fuerzas ucranianas en Debaltseve en enero-febrero de 2015.

Francia y Alemania negociaron otro acuerdo de paz, que fue firmado en Minsk en febrero de 2015 por representantes de Ucrania, Rusia y los rebeldes. Preveía un nuevo alto el fuego, una retirada de las armas pesadas y una serie de movimientos hacia un acuerdo político. Los líderes de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania firmaron una declaración que respalda el acuerdo.

Un conflicto congelado en Ucrania

El acuerdo de paz de 2015 fue un gran golpe diplomático para el Kremlin, que obligó a Ucrania a otorgar un estatus especial a las regiones separatistas, permitiéndoles crear su propia fuerza policial y tener voz en el nombramiento de fiscales y jueces locales. También preveía que Ucrania solo podría recuperar el control sobre la frontera de aproximadamente 200 kilómetros con Rusia en las regiones rebeldes después de que obtengan el autogobierno y celebren elecciones locales supervisadas por la OSCE, votación que casi con certeza mantendría a los rebeldes pro-Moscú. en el poder allí.

Muchos ucranianos lo ven como una traición a los intereses nacionales y su implementación se ha estancado.

El documento de Minsk ayudó a poner fin a los combates a gran escala, pero la situación sigue siendo tensa y continúan las escaramuzas periódicas.

Con el acuerdo de Minsk estancado, la esperanza de Moscú de usar las regiones rebeldes para influir directamente en la política de Ucrania fracasó, pero el conflicto congelado agotó los recursos de Kiev y obstaculizó efectivamente su objetivo de unirse a la OTAN, que está consagrado en la constitución ucraniana.

Moscú también ha trabajado para asegurar su control sobre las regiones rebeldes mediante la entrega de más de 720 mil pasaportes rusos a aproximadamente una quinta parte de su población de unos 3.6 millones. Ha brindado asistencia económica y financiera a los territorios separatistas, pero la ayuda ha sido insuficiente para aliviar el daño masivo de los combates y apuntalar la economía. La región de Donbas representaba alrededor del 16 por ciento del PIB de Ucrania antes del conflicto.

Esfuerzos para revivir el acuerdo de paz

En medio de las crecientes tensiones por la concentración de tropas rusas cerca de Ucrania, Francia y Alemania se embarcaron en renovados esfuerzos para alentar el cumplimiento del acuerdo de 2015, con la esperanza de que pudiera ayudar a calmar el enfrentamiento actual.

Frente a las llamadas de Berlín y París para su implementación, los funcionarios ucranianos reforzaron sus críticas al acuerdo de Minsk y advirtieron que podría conducir a la desaparición del país. Dos rondas de conversaciones en París y Berlín entre los enviados presidenciales de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania no arrojaron ningún progreso.

Mientras tanto, la cámara baja del parlamento ruso instó a Putin la semana pasada a reconocer la independencia de las regiones rebeldes de Ucrania.

Putin reconoce la independencia de las regiones rebeldes

El reconocimiento de Putin de la independencia de los territorios controlados por los rebeldes hace añicos los acuerdos de paz de Minsk y alimentará aún más las tensiones con Occidente. Dijo que Moscú firmaría tratados de amistad con los territorios rebeldes, una medida que podría allanar el camino para que Rusia los apoye abiertamente con tropas y armas.

La medida sigue a varios días de bombardeos que estallaron a lo largo de la línea de contacto en Donetsk y Luhansk. Ucrania y Occidente acusaron a Moscú de fomentar las tensiones para crear un pretexto para una invasión. Rusia, a su vez, acusó a Ucrania de intentar recuperar por la fuerza los territorios controlados por los rebeldes, afirmación que Kiev rechazó enérgicamente.

El viernes, los líderes separatistas publicaron declaraciones en video anunciando la evacuación de civiles ante lo que describieron como una “agresión” ucraniana. Los datos incrustados en el video indicaron que sus declaraciones habían sido pregrabadas dos días antes cuando la situación aún estaba relativamente tranquila, lo que sugiere un plan deliberado para tratar de separar las regiones de Ucrania.

Los jefes rebeldes publicaron nuevas declaraciones en video el lunes instando a Putin a reconocer la independencia de sus regiones y el líder ruso respondió rápidamente convocando una reunión cuidadosamente orquestada de su Consejo de Seguridad y luego firmando los decretos de reconocimiento en una ceremonia televisada.