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¿La vida nocturna debe regresar ya o es muy pronto?

Con las restricciones suavizadas en los Estados Unidos y Europa, hay un optimismo renovado para la industria de la vida nocturna.

“¡Identificaciones, por favor!” Un rápido escaneo hacia arriba y hacia abajo, y un breve vistazo a través de un bolso. No hay instrucciones para permanecer a seis pies de distancia. Tampoco nadie lleva una máscara, aparte de los servidores. E11ven, un bar, está lleno. Es sábado por la noche, las botellas están reventando, hay coqueteo, hay risas y, por supuesto, hay baile. A medida que las ondas de la pandemia continúan reverberando en todo el mundo, todo sigue igual en Florida.

“A nadie le importa, es como antes de COVID-19. Todo el mundo disfruta de la vida “, dice Stephanie Lane, una comercializadora de 26 años.

Como muchos otros, escapó de los bloqueos del brote inicial en Nueva York para tomar una residencia temporal en el calor de Florida, donde una sensación de “normalidad” permaneció en todo momento, matices de 2019, no de los últimos 16 meses.


Miami, particularmente South Beach, prosperó. Los comensales se apresuraron a hacer reservas en el nuevo Carbone, ya que la potencia de Major Food Group expandió su establo en enero. Un nuevo patio de recreo surgió en abril en el Goodtime Hotel, establecido por el músico Pharrell Williams y el empresario de la vida nocturna David Grutman, con diseños de Ken Fulk.

Con las restricciones suavizadas en los Estados Unidos y Europa, hay un optimismo renovado para la industria de la vida nocturna. En otras partes del mundo, sin embargo, la hoja de ruta sigue sin estar clara. Más retrasos provocados por un aumento en las infecciones han detenido gran parte del verano en el Reino Unido. Aquí hay tres estudios de caso sobre cómo la vida nocturna sigue el ritmo.

Estados Unidos

Las actividades de ocio de Nueva York han pasado de la nada a la máxima potencia en lo que pareció un abrir y cerrar de ojos, especialmente cuando el sol se pone en el jamboree híbrido del “trabajo desde cualquier lugar” y muchos trabajadores regresan a los cinco condados. Para aquellos que se quedaron el tiempo, el optimismo de hace un año, cuando la primera ola de la ciudad disminuyó, solo para repuntar, se ha transformado en una alegría efusiva, con infecciones que bajaron al 0.41 por ciento en junio, la tasa de pruebas positivas más baja en los Estados Unidos.


El metro de la ciudad ha vuelto a funcionar las 24 horas. Los requisitos de mascarilla son cada vez menores. Y con los toques de queda desaparecidos y las restricciones de capacidad levantadas, el único obstáculo para pasar un buen momento ahora es el estado de vacunación. Los lugares de conciertos y clubes nocturnos requieren cada vez más una prueba de un jab, ya sea la tarjeta física o el Excelsior Pass, el pasaporte de vacuna digital del estado de Nueva York, para ingresar. Con el 70 por ciento de la población adulta del estado que ha recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus (el umbral para la inmunidad colectiva), los mandatos pandémicos restantes del estado de Nueva York se han levantado, y la energía en la ciudad es palpable hasta el punto de intensidad para aquellos aventurarse.

El momento es excelente para James Gardner, fundador y propietario de Grupo Gitano, cuyo bar de cócteles y restaurante, Garden of Love, regresa para su cuarta temporada de verano en la frontera entre el SoHo de Manhattan y Tribeca.

“Usamos nuestro tiempo de inactividad para pensar en formas de innovar y automatizar. El verano pasado rediseñamos la experiencia del cliente, sabiendo que tendríamos un perfil muy alto cuando volviéramos a abrir “, manifestó Gardner. El buque insignia de la compañía en Tulum, México, operó durante el invierno, lo que le permitió afinar aún más la experiencia al aire libre; en Manhattan, cuenta con cientos de palmeras de 30 pies y exuberantes plantas en 24 mil pies cuadrados. (También hay una limonada de menta y jengibre). Como ocurre con muchos restaurantes, los pedidos automatizados sin contacto y el pago a través de teléfonos celulares ahora son estándar, así como los exámenes de salud para los miembros del equipo y el rastreo de contactos para los huéspedes.

“Cualquiera que sea la nueva normalidad, probablemente no nos veremos tan diferentes, eventualmente”, dice Gardner. “Estamos emocionados de presenciar y ser parte de Nueva York volviendo a lo que era”.

Sin embargo, la dotación de personal sigue siendo un problema a nivel nacional en toda la industria hotelera, especialmente en Nueva York.

“Muchos [profesionales de la industria] se mudaron al norte del estado y a otros lugares después de perder sus trabajos”, dice Stephane Vacher, vicepresidente ejecutivo de cultura y entretenimiento en Standard International, que tiene dos hoteles en la ciudad. “Es posible que algunos no tengan prisa por volver al trabajo mientras han tenido apoyo [financiero por desempleo], y eso está creando un vacío para encontrar personas que trabajen en nuestra industria”.

“Podemos reabrir, pero la gente no va a dejar todo y volver corriendo, ha pasado un año y medio”, agrega.

Los locales del Meatpacking District de Standard, Le Bain y Rooftop, reabrirán oficialmente en julio, y el Top of the Standard (Boom Boom Room) seguirá en septiembre. El Standard puso a prueba algunas fiestas privadas durante los últimos meses para las personas vacunadas, incluidas las celebraciones del Orgullo el pasado fin de semana, con filas alrededor de la cuadra para entrar.

“La gente está lista para bailar de nuevo, pero debemos entender cómo podemos hacer que la gente se sienta feliz y cómoda”, dice Stephane. En un ambiente más de salón, “decidimos no hacer un cambio dramático a la normalidad porque no pensamos que la ciudad estuviera lista para eso. Queremos darles a todos la oportunidad de reajustarse orgánicamente”.

La misma historia se desarrolla en la costa oeste. “Estoy más preocupado por cómo esto afectó y sigue afectando a nuestro personal”, comentó John Terzian, cofundador de H.wood Group en Los Ángeles, que por las pérdidas financieras para su negocio. “Desde azafatas, cocineras, entregas, back office, fue aplastante. Día a día, salimos juntos de esto “.

Conocido por su cartera diversificada de lugares de vida nocturna y restaurantes (Bootsy Bellows, Poppy y el salón en la azotea Harriet’s en 1 Hotel West Hollywood), H.wood resistió la pandemia al diseñar siete formas diferentes de cocinas fantasma para llevar a domicilio, aprovechando su división de marketing para ayudar separar y potenciar los conceptos. Ahora, los clubes nocturnos han reabierto y los invitados como Drake, Mick Jagger, Jay-Z, Beyoncé y las Kardashian pueden regresar.

Reino Unido

Al otro lado del Atlántico, la industria de la vida nocturna permanece en el limbo. El ampliamente publicitado “Día de la Libertad” del 21 de junio del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, se pospuso hasta el 19 de julio, luego de los picos de la variante delta.

“Este es un golpe enormemente devastador para las mismas industrias que se han visto más afectadas por esta pandemia”, dijo Michael Kill, director ejecutivo de la Asociación de Industrias Nocturnas en un comunicado. “En un sentido muy real, el Primer Ministro ha ‘apagado las luces’ de todo un sector”. Con cientos de miles de puestos de trabajo perdidos, gran parte de la fuerza laboral ha abandonado la industria.

“El gobierno debe comprender el impacto humano de esta decisión, no solo considerando los desafíos de salud pública del virus, sino también las personas de nuestro sector que están sufriendo terriblemente y los riesgos reales para la salud que esto representa”, agregó Kill.

Una investigación realizada en febrero por el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para la Economía Nocturna (APPG), que incluye a más de 40 miembros del Parlamento, encontró que el 37 por ciento de la fuerza laboral en la industria había sido despedida, en promedio, con 85 por ciento de trabajadores del ocio nocturno que se plantean abandonar el sector por completo. Los negocios de vida nocturna que habían cotizado al 28 por ciento de su facturación anterior a COVID de julio a diciembre de 2020 han caído aún más, al 10 por ciento en la actualidad.

En declaraciones a APPG, Danny Whitehead, un DJ independiente, dijo: “Todavía me duele que este gobierno no haya encontrado una solución para ayudar a muchos de los que trabajan en la industria de la vida nocturna que contribuye con 93.5 mil millones de dólares a nuestra economía”. “Fuimos el primer sector en cerrar y el último en abrirse, pero el gobierno ha dejado a muchos de nosotros, especialmente a los autónomos, en la oscuridad “.

Tape, en el corazón del West End de Londres, se adaptó para convertirse en un salón el verano pasado y cumplió con la “regla de los seis”, con bebidas sentadas y sin baile. “Esto fue muy difícil para nosotros, ya que no se pudo lograr el verdadero ambiente de club; por lo tanto, los ingresos estaban muy por debajo de la par, y tuvimos problemas para alcanzar el punto de equilibrio todas las noches durante ese período “, aseveró Heff Moraes, socio senior de Tape.

“El sector de la vida nocturna no ha recibido un trato justo y se ve más afectado, incluso dentro de la industria de la hospitalidad y el ocio,” a pesar de estar en la misma categoría que los gimnasios, pubs y otros negocios de la hospitalidad “, explica. “La reducción [del impuesto al valor agregado] no incluye las ventas de alcohol, que contribuyen con casi el 100 por ciento del flujo de ingresos de un club nocturno”.

Con tanta incertidumbre e inconsistencia, el cambio ha sido la única constante para Tape. El lugar cerró sus puertas en septiembre de 2020 por segunda vez e invirtió más de 1 millón de libras para evolucionar de club nocturno a lounge y luego al teatro nocturno. Una breve reapertura en diciembre se interrumpió después de que las infecciones aumentaron nuevamente, lo que llevó a que las puertas se cerraran nuevamente hasta mayo. Para mantener el flujo de ingresos, Tape se expandió a un sello discográfico híbrido, abriendo el lugar a podcasters y compañías de producción de videos musicales.

“Nuestros clubbers tradicionales ahora llegan más temprano para experimentar un gran entretenimiento en un ambiente relajado y escuchar una gran actuación en vivo desde las primeras horas de la noche hasta las primeras horas de la mañana”, dice Moraes.

El camino hacia la reapertura lo fijará el gobierno el 12 de julio. En el lado positivo, las reuniones masivas han tenido lugar en las últimas semanas en los Euros y en Wimbledon, y el Gran Premio de Gran Bretaña aún está por llegar.

Dubai

Live Base, un equipo de producción sinónimo de la cultura global de clubes y celebridades, también tomó la pandemia como un momento para recargar energías y reenfocarse. Antes de 2020, producía hasta 200 eventos al año, con una lista que incluía a Drake, Bruno Mars, DJ Snake y Virgil Abloh, así como colaboraciones con marcas desde Tommy Hilfiger hasta Cartier.

Cuando la primera ola golpeó el Reino Unido en febrero de 2020, el fundador Amer Nawaz rescindió rápidamente el contrato de arrendamiento de su oficina en Hertfordshire y se mantuvo atento a las oportunidades. Posteriormente, Dubai emergió como un paraíso para los juerguistas, con vuelos de entrada disponibles a partir de agosto de 2020, siempre que tuvieran un seguro médico válido y resultados negativos en las pruebas de PCR. En asociación con la marca premium de ropa urbana Amongst Few, Live Base se trasladó y estableció un estudio de grabación en Dubai en enero.

“Hemos conectado culturas durante varios años entre Estados Unidos, Europa, Asia y Australia”, dice Nawaz. “Ahora, queremos arrojar luz sobre el Medio Oriente y mostrar lo que está sucediendo aquí, musical y culturalmente”.

Confía en que los clubes y festivales regresarán a nivel mundial: “Los músicos han perdido la conexión con sus fanáticos y la sensación de actuar ante una multitud en vivo. Cuando se reúnan, será un momento hermoso. Hay oportunidades para que todos crezcan orgánicamente durante y después de esto”.

Más allá de contratar talentos, Live Base pasó a la consultoría de marca, trabajando con 20 diez comerciantes creativos y de lujo, A Jewelers, así como con McLaren y Logitech de Fórmula 1 como parte de una empresa de carreras electrónicas con Lando Norris y el rapero de Harlem A $ AP Ferg, quien está ansioso por volver al club.

“Perdimos un año entero y muchas vidas a causa de esta pandemia. Estaré en el momento un poco más, porque todo puede desaparecer en un momento “, dice A $ AP. Durante el tiempo de inactividad, dice que meditó y se dedicó a pintar y diseñar y estableció un sello discográfico mientras era productor ejecutivo de varias películas. “Encontré una gratitud por la vida más allá de lo que podía tener antes”, comentó.

Cuando regrese, será un boom, predice. “Habrá más gente que nunca, más jugadores, trabajadores de 9-5, celebridades y atletas, todos saliendo”, dice.

El también animador Martin Alexander Pattara, que usa el nombre artístico DJ Martin 2 Smoove, se hace eco del sentimiento. Antes de la pandemia, tenía un promedio de 100 vuelos al año, pero el tiempo de inactividad forzado le permitió reflexionar, reconectarse con su familia y consigo mismo, ponerse en forma y aprender nuevas habilidades. Se ha diversificado más allá de las sesiones de Instagram y las fiestas de Zoom, que brindaron apoyo provisional para los jugadores de la vida nocturna en todo el mundo, y aprovechó las relaciones en una línea de gorra de béisbol, con Gumball 3000.

“Si esto hubiera sucedido al comienzo de mi carrera, me habría visto obligado a hacer otra cosa”, dice. “Siempre seré un optimista y siempre miro hacia adelante en lugar de hacia atrás. Realmente creo que los días de la vida nocturna del pasado fueron buenos. Son geniales ahora, y lo que venga después será lo mejor “.