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Franja de Gaza es quizá el futuro de la frontera México-EU... ¿eso es bueno o malo?

En el libro “Open Gaza: Architectures of Hope”, se plantea un modelo de ciudad inteligente para la Franja de Gaza, el cual le pudiese servir a los asentamientos de migrantes en la frontera de México con EU.

En términos urbanísticos, la frontera entre México y Estados Unidos podría estar, en un futuro, una ‘ciudad inteligente’, similar a lo que pudiese pasar con la reconstrucción de la Franja de Gaza tras el conflicto de Israel y Palestina.

En muchos sentidos, las condiciones políticas y físicas de la Franja de Gaza son únicas: Casi dos millones de personas se agrupan en un rectángulo de tierra de 25 millas a lo largo del Mar Mediterráneo, del tamaño aproximado de Filadelfia.

Durante décadas, el territorio ha sido el hogar de los palestinos desplazados por la fundación del Estado de Israel en 1948, y sometidos a la ocupación israelí desde la Guerra de los Seis Días de 1967. Pero desde 2007, tras la llegada al poder del grupo islamista Hamás, Gaza está sometida a un bloqueo israelí.

En respuesta, los militantes de Hamás han atacado a Israel con atentados suicidas y ataques con misiles, y las dos partes se han instalado en un espantoso ritmo de bajos niveles de violencia salpicados por intensas conflagraciones. En los combates de mayo murieron hasta 260 palestinos; en Israel, 12 personas.

Gaza es un paisaje de privaciones económicas extremas nacido de la complicada dinámica política de la región, pero cuyos contornos pueden ser pronto más comunes.

Esta es la premisa que subyace en el libro recientemente publicado Open Gaza: Architectures of Hope, publicado por la editorial editado por un geógrafo urbano centrado en Oriente Medio, y el ensayista, teórico y activista Michael Sorkin.

Con contribuciones de académicos, urbanistas y arquitectos de los territorios palestinos ocupados, Israel, India, Estados Unidos y el Reino Unido, los ensayos del libro exploran la condición actual de Gaza y su contexto sociopolítico más amplio, y ofrecen diseños especulativos destinados a recuperar la soberanía y la dignidad de sus residentes.

En él se plantea que las técnicas de diseño ad hoc y con bajas emisiones de carbono que han desarrollado los pobladores miran hacia un planeta que no está a la altura de los retos de un cataclismo climático, una pandemia mundial y una creciente desigualdad. A medida que los regímenes frágiles se ven sacudidos por las crisis, las migraciones masivas endurecen las fronteras y las infraestructuras se desmoronan, Open Gaza sugiere que el resto del mundo puede empezar a parecerse cada vez más a Gaza.

Cualquiera que haya visto su casa destruida por incendios forestales o inundaciones puede entender lo que quiere decir quien ha colaborado en el libro: “La ‘palestinización’ de las ciudades está ocurriendo en todo el mundo. Está ocurriendo por la destrucción y el borrado, pero también con el dramático cambio climático”.

Ante la necesidad, la gente aprovecha los recursos a la mano para la construcción

Open Gaza no se contenta con elogiar el ingenio y la inventiva de los urbanistas y arquitectos de Gaza y aliados; tampoco le interesa describir Gaza puramente como una prisión distópica. “Se podría decir que [estas visiones] son utópicas, pero creo que son posibilidades alternativas”, dice Sharp. “No son fantasías”. Por el contrario, la colección sirve como una “demanda de que [los gazatíes] puedan vivir y dar forma a su contexto urbano y a sus infraestructuras, y a su vida social de manera digna y respetuosa con su humanidad”, afirma.

El libro presenta la condición arquitectónica de Gaza -existente y especulativa- definida por su desequilibrio de poder con Israel. Esta asimetría significa que Open Gaza está libre del tecno-solucionismo antiséptico que suele poblar los tomos de arquitectura.

Estos documentos suelen afirmar que los edificios con bajas emisiones de carbono, construidos con nada más que los árboles y la tierra de su parcela, existirán en un futuro. Open Gaza nos dice que este escenario podría ser un cuento de hadas. Las recetas del libro operan con condiciones encontradas y severas limitaciones locales de materiales; sugiriendo que el agua se calentará por energía solar.

En dicha publicación el arquitecto palestino Salem Al Qudwa, escribe sobre los edificios cotidianos del territorio en el que detalla que el reciclaje de ladrillos puede ser una forma de ahorrar carbono y de dotar a los nuevos edificios. Pero en Gaza no hay otra opción.

Al Qudwa ha desarrollado plantillas de “viviendas incrementales”, dice, que empiezan por poner los cimientos y las columnas estructurales, y dejan que los gazatíes rellenen los huecos, creando un entramado de bajo coste para unidades de vivienda ampliables que cuentan con patios sombreados y cubiertas.

Las viviendas suelen carecer de electricidad, por lo que las crucetas son esenciales. Fabricadas con materiales locales, ofrecen una adaptación al clima que, según Al Qudwa, las ONG no locales que pretenden construir suelen pasar por alto. “Mi gente necesita una vivienda decente”, dice. “Una buena casa con un aislamiento adecuado, con luz natural, etc.”.

Del mismo modo, un capítulo de Denise Hoffman Brandt presenta un plan de pabellones que recogen el agua de lluvia fresca y utilizan la luz solar para desalinizar las aguas subterráneas, y vainas flotantes de desalinización del océano hechas con basura.

Un tipo diferente de ciudad inteligente que puede servir a la frontera de México con EU

Pero no es que el entorno construido de Gaza sea ajeno a la tecnología. En cierto modo, la red digital que supervisa la ciudad y a sus residentes representa una variación del concepto de “ciudad inteligente” con gran cantidad de datos, otra forma en que Gaza mira hacia el futuro.

Desde 2014, la reconstrucción de Gaza se gestiona a través de una base de datos en línea denominada Mecanismo de Reconstrucción de Gaza (GRM). El GRM registra todo el material de construcción que entra por su frontera, junto con el uso que se le dará y quién lo recibirá.

Pero Franceco Sebregondi de dice que pone a Israel en un “papel de supervisión final”: Su capítulo en Open Gaza, titulado “Urbanización de la frontera”, detalla cómo el GRM da a las autoridades israelíes una imagen granular del estado de las construcciones de Gaza, y la capacidad de retrasar la reconstrucción de Gaza.

Esta omnisciencia es cada vez más un objetivo de la industria del diseño y la construcción, que se esfuerza por traducir los planes en datos y garantizar que lo que se construye se ajusta a los modelos digitales, para gestionar de forma más eficiente la construcción y el rendimiento operativo.

Pero esa no es la única forma en que podría utilizarse. ¿Cuánta de esta información, por ejemplo, podría querer compartir con las autoridades de inmigración una organización sin ánimo de lucro dedicada al reasentamiento de refugiados en la frontera entre Estados Unidos y México? Aunque el GRM es relativamente primitivo, su amplio uso en toda Gaza sigue creando un mapa de su reconstrucción que no existe en ninguna otra parte.

Aunque para Sebregondi el problema para lograr esta ciudad inteligente no es técnico, sino político. Al igual que ocurre con las visiones utopicas de nuestro futuro ecológico, el diseño y el urbanismo en sí mismos no tienen autonomía inherente para resistirse a las agendas políticas.

“¿Quién se encargará de acceder a determinados datos?”, dice Sebregondi. “¿Qué niveles de transparencia y acceso se conceden al utilizar esta infraestructura? No creo que las tecnologías que están detrás del urbanismo inteligente no puedan ser rediseñadas para servir a otra idea de entornos urbanos colectivos. Pero las que se comercializan actualmente y se despliegan con mucha ligereza en nuestras ciudades tienden a perseguir lo contrario”. Esto, dice, es un “horizonte oscuro que debemos evitar y combatir”.

La compleja intimidad del conflicto israelo-palestino ha convertido a la región en una especie de campo de pruebas para la tecnología de vigilancia creada a tal efecto, que podría ser conectada a una futura ciudad inteligente. De hecho, las empresas israelíes están vendiendo tecnología de ciberseguridad en todo el mundo, incluido Estados Unidos, donde se utiliza en un nuevo centro de formación.