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Problemas al doble: Hospitales de Gaza atienden COVID-19 y heridos

Clínicas fueron reservadas solo para contagios, pero eso cambió cuando comenzaron los ataques aéreos.

Hace apenas algunas semanas, el débil sistema de salud de la Franja de Gaza estaba luchando con un aumento desbocado de casos de coronavirus. Las autoridades despejaron los quirófanos de los hospitales, suspendieron la atención no esencial y reasignaron a los médicos a los pacientes que tenían dificultades para respirar.

Entonces, las bombas empezaron a caer.

La violencia de esta semana entre Israel y los gobernantes de Hamas en Gaza ha matado a 103 palestinos, incluidos 27 niños, y ha herido a 530 personas en el empobrecido territorio. Los ataques aéreos israelíes han destrozado apartamentos, han volado coches y han derribado edificios.


Los médicos de todo el abarrotado enclave costero ahora están reasignando camas de unidades de cuidados intensivos y luchando para mantenerse al día con una crisis de salud muy diferente: tratando heridas por explosiones y metralla, vendando cortes y realizando amputaciones.

Los angustiados familiares no esperaron a las ambulancias y llevaron a los heridos en automóvil o a pie al Hospital Shifa, el más grande del territorio. Los médicos exhaustos corrían de un paciente a otro, vendando frenéticamente las heridas de metralla para detener el sangrado. Otros se reunieron en la morgue del hospital, esperando con camillas para sacar los cuerpos para el entierro.

En el hospital de la ciudad norteña de Jabaliya, la clínica se desplomo después de que cayeran bombas cerca. Había sangre por todas partes, con víctimas tiradas en el suelo de los pasillos. Los familiares llenaron la sala de emergencias, pidiendo a gritos a sus seres queridos y maldiciendo a Israel.

Antes de los ataques militares, teníamos una escasez importante y apenas podíamos arreglárnoslas con la segunda ola del virus”, dijo por teléfono Abdelatif al-Hajj, funcionario del Ministerio de Salud de Gaza, mientras las bombas retumbaban de fondo. “Ahora las víctimas vienen de todas las direcciones, víctimas realmente críticas. Temo un colapso total “.


Destrozado por años de conflicto, el empobrecido sistema de salud en el territorio de más de 2 millones de personas siempre ha sido vulnerable. La amarga división entre Hamas y la Autoridad Palestina con sede en Cisjordania y un bloqueo de casi 14 años impuesto por Israel con la ayuda de Egipto también han estrangulado la infraestructura.

Hay escasez de equipos y suministros como bolsas de sangre, lámparas quirúrgicas, anestesia y antibióticos. Los equipos de protección personal, los respiradores y los tanques de oxígeno siguen siendo aún más escasos.

El mes pasado, los casos y muertes diarios por coronavirus en Gaza alcanzaron niveles récord, impulsados por la propagación de una variante que apareció por primera vez en Gran Bretaña, la relajación de las restricciones de movimiento durante el Ramadán y la profundización de la apatía e intransigencia públicas.

En el territorio marcado por las bombas donde la tasa de desempleo es del 50%, la necesidad de supervivencia personal a menudo supera las súplicas de los expertos en salud pública. Si bien las pruebas de virus siguen siendo limitadas, el brote ha infectado a más de 105,700 personas, según las autoridades de salud, y ha matado a 976.

Sin clínicas por el ataque aéreo

A medida que aumentaron los casos el año pasado, lo que generó temores de una catástrofe en la atención médica, las autoridades reservaron clínicas solo para pacientes con COVID-19. Pero eso cambió cuando los ataques aéreos azotaron el territorio.

Las enfermeras del Hospital Europeo en la ciudad de Khan Younis, que necesitaban desesperadamente espacio para los heridos, trasladaron a decenas de pacientes con virus en medio de la noche a un edificio diferente, dijo el director del hospital, Yousef al-Akkad.

Sus cirujanos y especialistas, que se habían desplegado en otros lugares por el virus, se apresuraron a regresar para tratar lesiones en la cabeza, fracturas y heridas abdominales.

Si el conflicto se intensifica, el hospital no podrá atender a los pacientes del virus, dijo al-Akkad.

Solo tenemos 15 camas de cuidados intensivos y todo lo que puedo hacer es rezar”, dijo, y agregó que debido a que el hospital carece de suministros quirúrgicos y experiencia, ya está dispuesto a enviar a un niño a Egipto para una cirugía reconstructiva de hombro. “Rezo para que estos ataques aéreos se detengan pronto”.

En Shifa, las autoridades también trasladaron a los heridos a sus 30 camas que habían sido reservadas para pacientes con virus. El jueves por la noche fue el más tranquilo de esta semana para la UCI, ya que las bombas habían caído en gran parte en otras partes de Gaza. Los pacientes con huesos rotos y otras heridas yacían en medio del estruendo de los monitores, los intercomunicadores y los gritos ocasionales de los médicos. Algunos parientes se apiñaron alrededor de ellos, relatando el caótico bombardeo.

“Aproximadamente 12 personas cayeron en un ataque aéreo. Eran las 6 de la tarde en la calle. Algunos murieron, incluidos mis dos primos y mi hermana menor. Es así todos los días”, dijo Atallah al-Masri, de 22 años, sentado junto a su hermano herido, Ghassan.

El director del hospital, Mohammed Abu Selmia, lamentó la última serie de golpes al sistema de salud de Gaza.

“La Franja de Gaza está sitiada durante 14 años y el sector de la salud está agotado. Luego viene la pandemia de coronavirus”, dijo, y agregó que la mayoría del equipo es tan antiguo, y por el bloqueo, no se puede enviar a reparar.

Ahora, sus equipos ya tensos por los casos de virus están tratando a las víctimas de los bombardeos, más de la mitad de los cuales son casos críticos que necesitan cirugía.

Para empeorar las cosas, los ataques aéreos israelíes golpearon dos clínicas de salud al norte de la ciudad de Gaza el martes. Los ataques causaron estragos en el Centro de Salud de Hala al-Shawa, obligaron a los empleados a evacuar y dañaron el Hospital de Indonesia, según la Organización Mundial de la Salud.

Israel, que ya está bajo presión de una investigación de la Corte Penal Internacional sobre posibles crímenes de guerra durante la guerra de 2014, reiteró esta semana que advierte a las personas que viven en áreas seleccionadas que huyan. No obstante, los ataques aéreos han matado a civiles y han causado daños a la infraestructura de Gaza.

Adiós pruebas y vacunas anti COVID-19

La violencia también ha cerrado algunas docenas de centros de salud que realizan pruebas de coronavirus, dijo Sacha Bootsma, director de la oficina de la OMS en Gaza. Esta semana, las autoridades realizaron unas 300 pruebas por día, en comparación con las 3.000 antes de que comenzaran los enfrentamientos.

La Agencia de Obras Públicas y Socorro de la ONU, o UNRWA, ordenó al personal que se quedara en casa fuera de sus 22 clínicas por su seguridad.

Esos centros ahora cerrados también habían administrado vacunas contra el coronavirus, un recurso precioso en un lugar que esperó meses para recibir un envío limitado del programa COVAX respaldado por la ONU.

Esas dosis expirarán en unas pocas semanas y se desecharán, con “enormes implicaciones para la capacidad de las autoridades de movilizar vacunas adicionales en el futuro”, dijo Bootsma.

Para los recién heridos, sin embargo, el virus sigue siendo una ocurrencia tardía.

Lo último que recuerda Mohammad Nassar antes de un ataque aéreo fue caminar a casa con un amigo en la calle. Cuando volvió en sí, dijo, “nos encontramos tirados en el suelo”.

Ahora, el hombre de 31 años está conectado a una maraña de tubos y monitores en la sala de cirugía del Hospital Shifa, con un brazo derecho roto y una herida de metralla en el estómago.