Bloomberg Businessweek

La nueva web vs. la vieja web

Los entusiastas de las criptomonedas están lanzando una internet descentralizada.

Si has pasado algún tiempo en la industria de la tecnología recientemente, probablemente has escuchado las buenas noticias sobre la Web3, el supuesto próximo capítulo en la historia de internet. La llamada era de la Web 2.0, dominada por un puñado de plataformas de redes sociales, ha terminado. Los impulsores de Web3 dicen que en lugar de confiar en Facebook, ahora renombrado Meta Platforms Inc. para evitar las malas vibraciones asociadas con las redes sociales, pronto nos comunicaremos utilizando servicios descentralizados que harán que los temores actuales de censura por parte de los monopolios tecnológicos pasen de moda.

Las aplicaciones Web3 se basan en criptomonedas o tokens digitales que se rastrean en cadenas de bloques. Estos tokens se distribuyen a los primeros inversionistas y usuarios de una aplicación, y también se pueden comprar y vender en intercambios de criptomonedas.

Al menos en teoría, será apreciado a medida que una aplicación despegue. Capitalistas de riesgo invirtieron 30 mil millones de dólares en proyectos de cifrado el año pasado, según la compañía de investigación PitchBook. Gran parte de eso se destinó a startups de Web3 comoSky Mavis, desarrollador de Axie Infinity, un videojuego basado en blockchain; BitClout, una red social descentralizada cuyo fundador es conocido con el seudónimo de “dia-mondhands”; y OpenSea, un mercado de tokens no fungibles, los artículos digitales de colección conocidos como NFT.

Para los creyentes, como Marc Andreessen, cuya firma de capital riesgo, Andreessen Horowitz, recaudó recientemente 2 mil 200 millones de dólares para nuevo fondo de criptomonedas, Web3 ofrece la oportunidad de participar en un vasto proyecto utópico y al mismo tiempo entrar en un auge financiero (Bloomberg LP, propietario de Bloomberg Businessweek, ha invertido en Andreessen Horowitz). Los detractores ven el movimiento como un ejercicio de marca diseñado por inversores tecnológicos para preservar la manía por los tokens de criptomonedas. Señalan que muchos de los grandes inversores de Web3 son las mismas personas que respaldaron la Web 2.0.

”En última instancia, es una entidad centralizada con una etiqueta diferente’', tuiteó Jack Dorsey, cofundador y director ejecutivo de Block Inc., que, hasta su reciente cambio de marca con temática de blockchain, se conocía como Square.Andreessen respondió a las críticas de Dorsey bloqueándolo en Twitter. Cuando Kelsey Hightower, ingeniera principal de la división de computación en la nube de Google, tuiteó que Web3 solo estaba tomando productos exis-tentes y “aplicando algo de criptomoneda”, respondió un ingeniero miembro de la plataforma de comercio de cifrado Coinbase: “Los días de Google están con-tados. Venimos por ti. Tic, tac”. Hightower dice que se sorprendió. “Todo esto de ‘Estoy en guerra con tu empleador y tú serás una víctima de esta guerra’ es nuevo”, dice.

Por otro lado, los geeks exitosos que discuten amargamente sobre la arquitectura web son un aspecto tan importante de la cultura de Silicon Valley como el hackathon o el chaleco polar.

”La gente es muy religiosa sobre sus creencias”, dice Li Jin, cofundador de la firma de inversión Variante. Para Jin, una economía web en la que artistas y músicos venden NFT directamente a los fanáticos les permitirían recuperar el poder de Facebook, YouTube y otras compañías. Ella cree que las redes sociales de hoy y Web3 finalmente coexistirán, pero la idea de que una Web3 completamente realizada simplemente la reemplace aumenta las emociones en ambos lados, dice. “Estamos llegando a un punto de ebullición en términos de sentimiento popular contra los operadores tradicionales de tec-nología y las plataformas de redes sociales”, advirtió.

La ironía es que los operadores tradicionales de hoy en día comenzaron a tratar de hacer exactamente lo que Web3 promete ahora: interrumpir a una generación anterior de guardianes en tecnología y medios. El otoño pasado el empresario e inversor Reid Hoffman describió el “Idealismo salvaje” de la era temprana de la Web 2.0, durante la cual inició la red social profesional LinkedIn. “El espíritu reinante era minimizar las reglas, las jerarquías institucionales y la vigilancia de cualquier tipo, al tiempo que se permitían las redes descentralizadas y la interacción entre pares”, escribió en un ensayo para una conferencia de la Fundación Knight sobre la historia de Internet.

La Web 2.0 marcó el comienzo de una era de descentralización, al crear herramientas que facilitaron a cualquier persona, al menos en teoría, llegar a una enorme audiencia en línea. Pero las compañías que administran las redes sociales también recopilaron grandes cantidades de datos personales, que aprovecharon para obtener ganancias financieras masivas. En 2016, Microsoft Corp. compró LinkedIn por 26 mil millones de dólares. Meta tiene un valor de más de 900 mil millones de dólares.

Para Hoffman, esta fue la fase de maduración natural que vino después de la revolución. “Tenemos este patrón, donde se obtiene una plataforma descentralizada y luego se recentralizan las características clave que funcionan mejor tecnológicamente, o como negocios, o como infraestructura”, dice. Si bien Hoffman dice que apoya Web3, predice que sucederá lo mismo. “Todo el mundo dice que esto se descentralizará para siempre. Bueno, no”.

En ciertas áreas clave, el cambio que Hoffman predice ya está ocurriendo. OpenSea, el mercado de NFT, intervino recientemente cuando el propietario de una galería de arte de Nueva York, Todd Kramer, se quejó de que una colección de 16 NFT, en su mayoría imágenes de dibujos animados de primates aburridos, había sido robada en un ataque. OpenSea congeló las NFT, haciéndolas efectivamente inútiles. Aunque esto puede parecer una salvaguarda sensata, algunos usuarios se quejaron de que era una violación de la promesa de Web3, que es que ninguna entidad centralizada debería poder restringir la forma en que las personas usan los activos digitales que poseen. Según esta lógica, la capacidad de OpenSea para evitar que alguien venda un NFT robado lo mismo que Facebook para decidir cuando algo cuenta como información errónea. Allie Mack, una portavoz de OpenSea, dijo que las NFT permanecen en la cadena de bloques y que la compañía simplemente estaba haciendo cumplir las reglas de su plataforma “para garantizar la seguridad de nuestros clientes y el crecimiento del espacio NFT más amplio”.

La reputación del mundo de las criptomonedas como un nuevo y loco escenario financiero donde masas de operadores aleatorios se están enriqueciendo también puede ser exagerada. Un estudio reciente para la Oficina Nacional de Investigación Económica mostró que los mil principales titulares de Bitcoin controlaban aproximadamente el 15% de toda la moneda en circulación a finales de 2020. Y Chainalysis, una firma de investigación de blockchain, descubrió recientemente que la mayoría de las ganancias de NFT van a los operadores que tienen acceso a las llamadas listas blancas, que les permiten comprar los nuevos tokens antes de que se ofrezcan en el mercado abierto.

Además, no está claro que la gente común esté tan entusiasmada con el poder disruptivo de Web3 como los inversionistas en tecnología. La moneda de la era de las redes sociales era la atención, que alentaba a todos, para bien o para mal, a vivir como si fueran celebridades. En Web3 todos son operadores diarios. Algunos jugadores ya están expresando hostilidad hacia las NFT en los videojuegos porque solo quieren divertirse, no administrar una cartera, y compañías como el servicio de financiamiento colectivo Kickstarter PBC han recibido un retroceso por señalar interés en Web3.

Tim O’Reilly, el inversor y empresario que acuñó el término “Web 2.0″, escribió un ensayo en diciembre titulado: “Por qué es demasiado pronto para entusiasmarse con Web3″. Hasta ahora la forma predominante de participar en Web3 es apostar por varios tokens; las redes sociales del futuro siguen siendo en su mayoría hipotéticas. La historia de la tecnología, según O’Reilly, es un patrón repetido en el que las personas se emocionan demasiado con algo, creando una burbuja que eventualmente explota, a veces dejando algo útil atrás. “Me encanta el idealismo de la visión de Web3″, escribió, “pero hemos estado allí antes”.

Con información de Mark Bergen

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