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21, el número mágico de Nadal que le daría récord histórico

Rafael Nadal está a una victoria de lograr su vigesimoprimer título del Grand Slam, un récord en el tenis masculino.

Rafael Nadal, el tenista español de 35 años, avanzó a la que será su sexta final del Abierto de Australia luego de derrotar el viernes por 6-3, 6-2, 3-6, 6-3 al italiano Matteo Berrettini.

Su rival el domingo será el campeón del Abierto de Estados Unidos, el ruso Daniil Medvedev, quien barrió en los cinco últimos games de su acalorado duelo contra el griego Stefanos Tsitsipas para vencer 7-6 (5), 4-6, 6-4, 6-1 y mantener sus opciones de ganar majors consecutivos.

Nadal llegó a Australia sin saber cuánto duraría en el torneo luego de meses fuera del circuito para recuperarse de sus lesiones y tras pasar el COVID-19 en diciembre.

Conquistó un título en los torneos de preparación y encadena seis triunfos en el primer Grand Slam de la temporada. Con uno más y batirá el récord de 20 majors que comparte con Roger Federer y Novak Djokovic y se convertiría en el cuarto hombre que gana los cuatro grandes en al menos dos ocasiones.

Además, su victoria sobre Berrettini en un partido que tuvo que disputarse con el techo del Rod Laver Arena cerrado por la intensa lluvia, fue la número 500 de su carrera en pista dura. En su palmarés hay solo otro Abierto de Australia, el que logró en 2009.

Sumar otro era su único objetivo tras la semifinal

“Para mí, lo más importante es el Abierto de Australia”, dijo en la entrevista para televisión desde la propia cancha. “He tenido un poco de mala suerte (aquí) en mi carrera con algunas lesiones. He jugado algunas finales increíbles con buenas oportunidades”.

“Me siento muy afortunado por haber ganado una vez. Nunca pensé en tener otra oportunidad en 2022″, agregó.

Nadal quebró el servicio de Berrettini, séptimo preclasificado, en los primeros games del primer y el segundo set, y tras ceder el tercero, remontó en el cuarto para sellar su victoria en poco menos de tres horas. Eso fue en sí mismo un alivio luego del largo juego a cinco sets contra Denis Shapovalov en los cuartos de final dos días antes.

Medvedev, que tuvo que salvar un punto de partido y remontar dos sets en contra en los cuartos el miércoles, disputó otro tenso duelo con Tsitsipas. Le gritó al juez de silla tras perder su servicio en el segundo y luego exigió una amonestación para el griego por recibir consejos de su padre desde la grada.

Medvedev acabó perdiendo el set, tras el cual se tomó un descanso de cinco minutos y regresó a la cancha más calmado. Logró una rotura de servicio crucial al final del tercero y ganó los cinco últimos juegos para decantar el partido a su favor por la vía rápida.

El ruso ya había derrotado a Tsitsipas en las semifinales del torneo el año pasado, antes de perder en final frente a Djokovic.

Nadal es el único de los llamados Tres Grandes que tuvo opciones de deshacer el empate en Australia este año. Federer no viajó para continuar con su recuperación tras una operación de rodilla.

Y Djokovic, que ganó nueve de sus Grand Slams en Melbourne Park, fue deportado en la víspera del torneo por incumplir los estrictos requisitos de vacunación contra el COVID-19 del país.

Los éxitos de Nadal han sido producto de una carrera que cultivó desde temprana edad.

A los cuatro años de edad comenzó a entrenar con su tío Toni, quien fue su entrenador hasta el 2016. A la edad de 11 años se convirtió en campeón de España y a los 12 consiguió el campeonato de Europa.

A los 16 años se convirtió en el tenista más joven en obtener la victoria de un partido dentro del circuito; a los 19 llegó a posicionarse en el segundo lugar del ranking mundial.

Además de su triunfos en la cancha, Nadal ha recibido condecoraciones como el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Cabe destacar que en el ámbito olímpico le dio la primera medalla de oro de la historia a España en la categoría de individual masculino.

En 2009, Rafael Nadal se convirtió en el primer español en ganar el campeonato del Open de Australia; con ello sumó su sexto trofeo de Grand Slam.

Nadal comparte dominio del circuito con tenistas como Djokovic y Federer.

Con información de AP