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El Super Bowl LVI regresa ‘a la vida’ la industria de los espectáculos en Los Ángeles

Después de la última ola de COVID-19 provocada por la variante ómicron, la ciudad sede del Super Bowl LVI retoma la vida social y deportiva.

Durante casi dos años, la pandemia de COVID-19 ha detuvo la industria de los espectáculos en Los Ángeles, una de las sedes más importantes del mundo del entretenimiento. El primer Super Bowl del área en 29 años será una medida que no solo signifique un status de su economía local, sino será una variable que indique si su fulgor está de vuelta.

Este domingo, el Estadio SoFi albergará el evento más visto del país: la Liga Nacional de futbol campeonato entre los locales Rams y los Cincinnati Bengals.

El gobernador Gavin Newsom, quien mantuvo Disneyland cerrado más de un año, y el director de Salud Pública del condado Bárbara Ferrer, la versión regional de Anthony Fauci, dijeron que el juego debe continuar.

“Recuperar el principal evento de todos los deportes después de casi 30 años culmina con el regreso de Los Ángeles a la cima”, dijo Jeffrey Katzenberg, expresidente de Walt Disney Studios. El COVID-19 afectó de forma seria al condado; por ejemplo, la tasa de desempleo en diciembre fue del 8.4%, más del doble de la promedio nacional.

Pero después del pico de ómicron, el condado de Los Ángeles de repente vuelve a producir sensaciones. No habrá restricciones de capacidad en el estadio de 70 mil lugares en Inglewood, pero se aplicarán estrictas medidas respecto al uso de cubrebocas en la zona. Cada asistente obtendrá un KN95 que deberá usar durante todo el evento.

El juego comienza a las 15:30 hora local, y NBC espera más de 100 millones de espectadores para sintonizar. Los Rams son los favoritos de ganar por 4 puntos, tras reponer su parrilla con veteranos, incluido el receptor abierto Odell Beckham Jr.

Los Bengals, en su primer Super Bowl desde la década de 1980, están liderados por joven y carismático mariscal de campo Joe Burrow. El espectáculo de medio tiempo, un barómetro cultural incluso para aquellos que no se preocupan por el deporte, contará con los raperos de Los Ángeles Dr. Dre, Snoop Dogg y Kendrick Lamar.


Sin embargo, el Super Bowl en sí mismo es el núcleo de un evento que se organiza por capas. En las últimas semanas, trabajadores retiraron los campamentos de personas sin hogar cerca de la estadio.

Ahora, la región está inundada de conciertos y fiestas. Shaq’s Fun House, un gran espectáculo organizado por LA Lakers la leyenda del baloncesto Shaquille O’Neal, contará con el rapero Lil Wayne y un carnaval a mitad de camino.

Por otro lado, la banda de punk-rock Green Day y Miley Cyrus actuarán el sábado en Crypto.com Arena y Goldman David Solomon, director ejecutivo de Sachs Group Inc., quien le gusta trabajar como DJ a la luz de la luna, está listo para actuar en un evento deportivo. Un espectáculo en un garage trasero organizado por tiktokers.

“La belleza de este juego: es la fiesta más grande en Estados Unidos, y está en Los Ángeles”, dijo Gray Davis, un exgobernador que en 2020 se unió al grupo de trabajo pandémico de Newsom en recuperación de empresas y empleos.

“Este es un lugar en el que se organizan eventos, no es ningún secreto que la economía de los grandes espectáculos fue golpeada”, dijo Christopher Thornberg, socio fundador de la firma de investigación independiente Beacon Economics LLC.

La región se ha recuperado lentamente; por ejemplo, las autopistas van retomando ‘ritmo’ y las playas se llenan los fines de semana. También las reservas en restaurantes han incrementado, ahora es más difícil conseguir un lugar en tu spot favorito.

Los datos de movilidad muestran que el condado de Los Ángeles ha sido más cauteloso que el país en su conjunto en volver a comportamiento pandémico. El tráfico en el comercio minorista y la recreación de Los Ángeles todavía estaba un 22% por debajo de lo normal la semana pasada, según los informes de movilidad de la comunidad de Google.

La movilidad había aumentado hasta que la variante ómicron se extendió. El Super Bowl “es una buena oportunidad para revivirnos”, dijo Hussein Mohamud, que dirige el restaurante somalí Banadir en Inglewood.

En Inglewood, el SoFi se puede vislumbrar desde la acera frente al restaurante de Mohamud, el Banadir, cuya clientela incluye conductores de Uber del área del aeropuerto internacional de Los Ángeles Aeropuerto Internacional.

Desafortunadamente, este establecimiento sufrió los estragos de la pandemia en el bloque de los desayunos, ya que no había suficientes clientes para solventar el negocio.

Aún así, el dueño espera que el Super Bowl impulse las ventas. El restaurante está bien surtido “a pesar de que el precio de la materia prima ha subido”, dijo Mohamud. Entre los productos que han sufrido esos incrementos se encuentran el aceite de cocina, el pollo deshuesado, los refrescos y las cebollas.

Kyle Kinnett, anfitrión de un evento masivo el domingo -cerca de SoFi- en el Players Tailgate, se encontró con una ciudad muy tranquila cuando hizo inspecciones del sitio, en noviembre de 2020, justo en el inicio de la nueva ola por ómicron.

“Era como estar en la luna”, dijo Kinnett, cuyo Bullseye Event Group tiene su sede en Indianápolis. “Fue como si Los Ángeles hubiera dejado de moverse”. Él espera una escena muy diferente en el evento del domingo: “Tendremos de mil 500 a dos mil personas, pero será al aire libre, como debe ser ahora.”

Un boleto para la fiesta te costará 875 dólares, pero un boleto reservado con cabaña para 12 personas cuesta 20 mil dólares. Podrás pasar el rato con exjugadores de la NFL y disfrutar ‘Crispy Fried All Natural’ con barra de salsa exclusiva”. También hay un partido de futbol cuya demanda es intensa.

Esta semana, se registraron los precios de boletos más caros de la historia, 7 mil 542 dólares en promedio, según el sitio de reventa TickPick. Alrededor de un tercio de los compradores han llegado de alguna parte de California, y el 27% de Ohio o Kentucky.

La magnitud de la asistencia al Super Bowl será significativa este fin de semana. El toldo de Pink’s Hot Dogs defendió a los Rams, equipo que se mudó de nuevo a Sur de California después de unas dos décadas en St. Louis.

A un par de kilómetros de distancia, en Grove, un centro comercial al aire libre en el distrito de Fairfax, el patio rebosaba de gente en un ambiente cálido. La única insignia de los Rams que se vislumbraba: una camiseta en un maniquí en una tienda Nike y un sombrero que portaba un peatón.

Sin duda, una escena muy diferente al día siguiente en el centro de Los Ángeles. Aficionados vestidos con jerseys abarrotaron la convención de la ciudad centro para ver la feria interactiva del Super Bowl Experience, una oportunidad de conocer a jugadores del pasado y del presente, jugar y comprar artículos de los equipos de la liga.

Mia Lomeli, de 38 años, de San Bernardino, dijo que no podía imaginar esta experiencia hace unos meses: “Pero estamos vacunados, usando cubrebocas”, dijo mientras señalaba a su hijo. “Estos momentos son únicos e irrepetibles”.