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Bezos, Branson y Musk y sus ‘caprichos’ multimillonarios por llegar al espacio en medio de una pandemia

Los hombres más ricos del mundo centran su tiempo y dinero en los viajes turísticos al espacio en medio de una ola de muertes por COVID sin precedentes.

Este martes, Jeff Bezos, uno de los hombres más ricos del mundo, llegó al espacio tras despegar desde una base en el oeste de Texas a bordo del cohete New Shepard, fabricado por la compañía que él mismo fundo en el 2000, Blue Origin.

Lo hizo sólo una semana después de que el multimillonario británico Richard Branson se convirtiera en el primer hombre en inaugurar la era del turismo espacial tras llegar al espacio en un avión de su propia compañía, Virgin Galactic.

Entre la ‘competencia’ de los hombres más ricos del mundo por dominar ‘otras galaxias’ aún queda Elon Musk, quien no viajará, como todos pensabas, en su nave Space X, sino que lo hará en calidad de turista en una de las naves VSS Unity de Richard Branson.


Estos dos viajes, el de Bezos y Branson, han generado muchísimas opiniones. Algunos han celebrado la ingeniería y la perseverancia necesarias para llevar a un grupo de humanos al espacio y traerlos de regreso a salvo, o la maravilla de empujar los límites de lo posible. Sin embargo, en su mayoría, esto ha demostrado ser una ocasión irresistible para desahogar las frustraciones de los multimillonarios que hacen cosas multimillonarias en lugar de centrar sus recursos en la pandemia, el cambio climático o cualquiera de las otras crisis en curso aquí en la Tierra.

La gente está muriendo y el planeta está ‘roto’. Quizás estos tipos, y su colega multimillonario entusiasta del espacio Elon Musk, deberían guardar sus falos espaciales durante un par de décadas y concentrarse en algunas de nuestras preocupaciones más inmediatas.

Hacia el cambio de siglo, cuando las respectivas compañías espaciales de los tres hombres recién estaban comenzando, se tomaron como evidencia de que estos nuevos tipos de ricos estaban soñando demasiado en grande. Ahora, a pesar de algunos argumentos legítimos sobre tasas impositivas efectivas y quién hace las políticas públicas, son los críticos los que están pensando demasiado en pequeño. Los viajes multimillonarios al espacio son solo los objetos más brillantes y brillantes en un campo mucho más grande.

Después de décadas de comienzos en falso, la órbita de la Tierra y los puntos más allá ya están siendo comercializados a una velocidad increíble por decenas de empresas privadas.

La voluntad de Branson y Bezos de subir en sus propias naves espaciales equivale a poco más que un respaldo de que sus naves finalmente son lo suficientemente seguras para que lo intenten y, más concretamente, que el espacio está abierto para los negocios.

Incluso si Bezos decide retroceder antes de su vuelo el 20 de julio, otras personas seguirán yendo al espacio, posiblemente por miles, junto con decenas de miles de máquinas diseñadas para mercantilizar aún más los cielos. Lo que suceda por encima de nosotros será una de las historias económicas y tecnológicas más importantes de la próxima década, ya sea que Musk se asiente o no en Marte .

Estas son solo algunas de las historias recientes menos comentadas de la industria espacial privada. Primero fue el debut en el mercado de valores de una compañía llamada Astra Space, que, respaldada por capitalistas de riesgo, construyó un cohete orbital viable en solo unos pocos años. Su objetivo es poner satélites en órbita todos los días.

Poco después de que Astra se hiciera pública por un valor de 2 mil 100 millones de dólares , el fabricante de satélites Planet Labs, que utiliza cientos de ojos en el cielo para fotografiar diariamente toda la masa terrestre de la Tierra, anunció sus planes para hacer lo mismo, por un valor de 2 mil 800 millones de dólares .

Firefly Aerospace tiene un cohete en una plataforma de California esperando autorización para su lanzamiento. OneWeb y SpaceX de Musk lanzan regularmente satélites destinados a cubrir el planeta en acceso a internet de alta velocidad.

Rocket Lab, en el país anteriormente libre de naves espaciales de Nueva Zelanda, está planeando misiones a la luna y Venus.

El frenesí de SPAC ha sido particularmente amable con la industria espacial privada, incluidas algunas de las empresas mencionadas anteriormente. El acceso más fácil a los mercados públicos ha ayudado a atraer miles de millones de dólares de inversionistas entusiasmados a una industria que alguna vez dependió de gobiernos con objetivos militares vagos o visiones expansivas de las obras públicas.

En parte como resultado, se prevé que el número de satélites que orbitan alrededor de la Tierra aumente de unos 3 mil 400 a entre 50 mil y 100 mil en la próxima década, y eso incluso si estas empresas solo cumplen los pedidos que han recibido hasta ahora.

Parece probable que las estimaciones se deslicen un poco, dado que ese tipo de números requerirían que los cohetes despeguen uno tras otro desde los bulliciosos puertos espaciales privados de todo el mundo de manera extremadamente frecuente.

Pero sea cual sea el momento preciso, el mensaje permanecerá sin cambios: el espacio privado está aquí. La carrera de turismo espacial de este mes es solo un escaparate de la velocidad de escape de un conjunto de cambios mucho más grandes y transformadores. Los resultados de estos cambios serán impredecibles, excepto que el ego y la codicia probablemente estarán tan presentes como siempre.

No obstante, la evidencia sobre el terreno sugiere que deberíamos considerar la posibilidad de que esta industria emergente pueda salir bien.

“La carrera espacial de Bezos-Branson-Musk... un desperdicio de dinero”

Los argumentos en contra de pensar en el espacio en este momento tienden a centrarse en la aparente frivolidad del turismo orbital.

Angeles Times resumió esta línea de razonamiento con el titular de una pieza por el talentoso escritor Michael Hiltzik: “La carrera espacial Bezos-Branson-Musk es un enorme desperdicio de dinero y científicamente inútil.”

Hiltzik pasó a descartar la reciente ola de avances como mera búsqueda de emociones y distracciones. Dejando de lado el hecho de que la gente todavía gasta muchos miles de millones de dólares cada año viendo deportes y jugando videojuegos.

Además de buscar señales de proliferación nuclear, los clientes están utilizando la red de satélites de Planet para rastrear la salud de los cultivos, las emisiones de las fábricas y la pérdida de la selva tropical.

Los servicios de Internet por satélite de SpaceX y OneWeb tienen el potencial de servir a miles de millones de personas que no pueden obtener acceso de banda ancha de otra manera. El éxito de Rocket Lab, una empresa creada por un hombre sin título universitario que aprendió por sí mismo la ingeniería necesaria en un cobertizo, también habla de los posibles efectos democratizadores de las empresas espaciales privadas. Las personas ricas en cero G son una parte relativamente pequeña de este panorama más amplio.

Por supuesto, las empresas basadas en el espacio todavía parecen propuestas muy arriesgadas, con grandes cantidades de beneficios lejos de estar garantizados. A pesar de que compañías como SpaceX, Rocket Lab y Planet están valoradas en miles de millones de dólares, todavía tienen que demostrar que pueden obtener ganancias en órbita tan fácilmente como las empresas más al estilo de los volantes en la Tierra.

El espacio, como les gusta decir a todos en la industria, es difícil. Pero el nuevo grupo de compañías espaciales, incluidas las dirigidas por algunos magnates prominentes, están tratando de resolverlo, y las recompensas potenciales son mucho mayores que la ocasional descarga de adrenalina.

Los seres humanos nunca dejan de sorprenderse cuando su imaginación e ingenio reciben nuevos campos en los que jugar y explorar. Pisotear los paseos suborbitales o los disparos a la luna literal es perder el sentido de los ejercicios.

Sí, enfrentamos grandes problemas. Pero estos problemas no serán resueltos por personas que se vuelven hacia adentro para lamentar nuestra difícil situación colectiva. Tendremos muchas más posibilidades cuando la gente mire hacia arriba con asombro y pregunte “¿Qué sigue?”