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Biden anula otra política discriminatoria de Trump y restaura protección médica para personas LGBT+

Las leyes federales que prohíben la discriminación sexual en atención médica también protegen a personas homosexuales y transgénero, indica esta acción.

Estados Unidos protegerá a las personas homosexuales y transgénero contra la discriminación sexual en la atención médica, anunció este lunes el Gobierno de Joe Biden, revirtiendo una política de la era Trump que buscaba reducir el alcance de los derechos legales en situaciones delicadas que involucran atención médica.

La acción del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) afirma que las leyes federales que prohíben la discriminación sexual en la atención médica también protegen a las personas homosexuales y transgénero. La administración Trump había definido “sexo” como el género asignado al nacer, excluyendo así a las personas transgénero del paraguas de protección de la ley.

“El miedo a la discriminación puede llevar a las personas a renunciar a la atención, lo que puede tener graves consecuencias negativas para la salud”, apuntó el secretario del HHS, Xavier Becerra, en un comunicado. “Todos, incluidas las personas LGBTQ, deberían poder acceder a la atención médica, libres de discriminación o interferencia, punto”.

Becerra comentó que la política de la administración de Biden alineará al HHS con una decisión histórica de la Corte Suprema del año pasado en un caso de discriminación en el lugar de trabajo, que estableció que las leyes federales contra la discriminación sexual en el trabajo también protegen a las personas homosexuales y transgénero.

A pesar de ese fallo, la administración Trump procedió a tratar de reducir las protecciones legales contra la discriminación en el cuidado de la salud, emitiendo reglas que definían estrictamente el “sexo” como género biológico. Un juez federal había bloqueado la entrada en vigor de esas reglas, aunque los funcionarios de la administración Trump argumentaron que, como cuestión legal, la discriminación en el cuidado de la salud era un tema separado del caso de empleo que decidió la Corte Suprema.

La acción de este lunes significa que la Oficina de Derechos Civiles del HHS investigará nuevamente las denuncias de discriminación sexual por motivos de orientación sexual e identidad de género. Los hospitales, clínicas y otros proveedores médicos pueden enfrentar sanciones gubernamentales por violaciones de la ley.

La acción de la administración Biden esencialmente restaura la política establecida durante los años de Obama. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio incluía una prohibición de la discriminación sexual en el cuidado de la salud y la administración Obama había interpretado que eso se aplicaba también a las personas homosexuales y transgénero. Se basaba en una comprensión amplia del sexo moldeada por el sentido interno de una persona de ser hombre, mujer, ninguno o una combinación.

Detrás de la disputa sobre los derechos de las personas transgénero en particular, se encuentra una condición médicamente reconocida llamada “disforia de género”: incomodidad o angustia causada por una discrepancia entre el género con el que una persona se identifica y el género asignado al nacer. Las consecuencias pueden incluir depresión severa. El tratamiento puede variar desde cirugía de confirmación de género y hormonas hasta personas que cambian su apariencia exterior adoptando un peinado o ropa diferente.

Los grupos médicos y las organizaciones de derechos civiles generalmente apoyan protecciones legales más amplias para las personas homosexuales y transgénero, mientras que los conservadores sociales y religiosos buscaron reducir su alcance.