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Querida ‘normalidad’, ¿realmente eras tan buena como para regresar contigo?

Cuando recién comenzaba la pandemia y la cuarentena, todos queríamos volver a lo normal. En un año, pasamos por la nostalgia, el no querer volver a ella y otras situaciones.

Querida normalidad:

Todo el mundo quiere que vuelvas. Parece que todos los días de esta era pandémica tardía están marcados por alguien que habla con nostalgia de la normalidad: volver a ti, comenzar de nuevo contigo. Se trata de normas y normalidad. Todo es sobre ti.

En cuanto a mí, no estoy tan interesada en ti. Me acuerdo de Taylor Swift: “nunca, nunca, nunca volveremos a estar juntos”.

Se sentía normal querer volver a la normalidad al principio. El año pasado, en esos primeros meses, soñar despierto contigo fue un constante escape diario de todas las infinitas posibilidades espantosas. Quería recuperar mi vida. Quería el control.

Quejarse de los desplazamientos o estar demasiado ocupada era la norma en la era A.C. (Antes del COVID). Pero en esos primeros días, lo mundano era lo que ansiábamos. Hacer la maleta en un vagón del metro, tomar una bebida en una salida no planificada con un amigo, abrazar a nuestros padres y madres, entablar una conversación con un extraño.

Y, sin embargo, todos esos deseos normales se sentían completamente insondables. ¿Podríamos otra vez ir a un espacio lleno de gente? Si pudiéramos, ¿querríamos? La respuesta entonces se sintió como un no definitivo, especialmente con la mortalidad y la muerte constantemente lamentándose en nuestros oídos. El miedo a lo desconocido era como una manta pesada, pero que no proporcionaba consuelo ni calidez.

Fue entonces cuando más te anhelaba, mi normalidad.

No fui solo yo. Durante el último año, nuestra obsesión por la normalidad ha aparecido en Google, con el pico más alto en las búsquedas a mediados de abril de 2020, cuando parecía que podríamos haber podido reanudar la vida como una vez la conocimos.

La búsqueda de lo normal volvió a aumentar alrededor del inicio del año escolar en septiembre y alrededor de las vacaciones a finales de noviembre. Pero como muestran las tendencias de búsqueda, estos deseos de normalidad refluyen y fluyen, se desvanecen y cambian constantemente.

El anhelo colectivo de normalidad provocó pánico desde el principio, en la época en que el presidente Donald Trump prometía reabrir Estados Unidos para la Pascua de 2020. Ya habían cambiado muchas cosas. Sin embargo, sentí entonces que podríamos volver a la normalidad con un chasquido de dedo.

En junio, el poder de permanencia de la pandemia era más claro, y el entonces líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, decía: “No podemos volver a la normalidad. Necesitamos nuevas rutinas “. Varios meses después, el gobernador de Vermont, Phil Scott, comentó: “Comenzaremos a girar el grifo una vez más y volveremos a lo que sea normal”.

Para entonces, mi cerebro estaba gritando: De ninguna manera. ¿Los demás también lo sienten, encogiéndose cada vez que se pronuncia una normalidad nueva, una normalidad antigua o cualquier normalidad? ¿Que volver a ti, normalidad, significaría que no cuestionamos cómo eran las cosas, que ignoramos las grietas que han sido expuestas y que nos olvidamos de las lecciones, buenas y malas, que se han aprendido?

La experiencia de vivir la aberración de un año se siente como los rápidos versos de la historia de “We Didn’t Start the Fire” de Billy Joel, condensados en un año tumultuoso. El mundo se cierra, un ajuste de cuentas racial, una elección en EU divisoria. Pérdida tras pérdida tras pérdida. Un ataque previamente inimaginable contra la pacífica transferencia de poder estadounidense. Una inauguración nerviosa. Varias vacunas y un vistazo a un mundo más allá de la pandemia.

Después de vivir todo eso, volver a la normalidad se siente cada vez más como volver con un amante al que parece que no podemos dejar.

A.C, la adaptabilidad a veces se sentía muy diferente. Nos permitió recuperarnos del jetlag y acostumbrarnos a una nueva zona horaria en días, a veces horas. Nos permitió pasar de los cálidos looks invernales a, inimaginablemente, un vestido con tirantes finos cuando llega el calor del verano. Está convirtiendo una casa nueva en un hogar.

El año pasado ha dado un nuevo significado a la adaptabilidad. Mucha gente tiene una nueva perspectiva de sus capacidades. Se hicieron posibles cosas imposibles: mantener relaciones en línea y soportar no ver a familiares y amigos, ni a nadie, durante largos periodos de tiempo. Toda una cosecha de jóvenes que encuentran la gracia después de ser despojados de grandes y pequeños momentos. Nos acostumbramos. Normalizamos lo inimaginable.

Ahora, en la etapa tardía de la vida pandémica, los ecos de esta vida inimaginable se cuelan en mis sueños, dejándome vagando por un lugar abarrotado como Walt Disney World sin mascarilla, o siendo el único rostro expuesto en un mar de personas que usan un cubrebocas. “Es normal”, me explicó mi terapeuta. “Todo el mundo está teniendo estos sueños”.

Bueno, genial, más normal que no pedí.

Lo que pasa con la normalidad es que nunca es universal. Mi normalidad no es la tuya. Y debido a eso, perpetúa las desigualdades de la vida, muchas de las cuales han quedado al descubierto por la pandemia.

Estos son problemas que no tienen soluciones fáciles y es posible que ni siquiera se resuelvan en nuestra vida. Seguro, es posible que muchas personas quieran que las cosas cambien. ¿Pero se comprometerán a ser parte de eso? ¿O será como una resolución hecha al comienzo de un nuevo año, una que se rompe en uno o dos meses?

Cuando tengamos luz verde para empezar a vivir la vida de nuevo, para entrar en una nueva normalidad, ¿a qué nos aferraremos a partir de este momento? ¿Realmente nos mantendremos despreocupados? ¿Nos preocuparemos más por la flexibilidad laboral, la protección de los empleados, el acceso a la cobertura médica? ¿Se priorizarán u olvidarán los esfuerzos contra el racismo, una vez que estén a la vanguardia del zeitgeist? ¿Se convertirán los tiroteos masivos en la excepción y no en una regla dolorosa?

¿Habrá algún cambio sistémico?

No es probable, consideró la autora de Pandemic, Sonia Shah, en un episodio reciente de ‘Last Week Tonight’ de John Oliver.

“Por lo general, volvemos a la normalidad tan pronto como termina la cosa, tan pronto como tenemos un medicamento, tan pronto como tenemos una vacuna”, señaló. “Realmente no hacemos el cambio social fundamental”.

Ya lo hemos experimentado. Cuando la vida cambió, hubo un período de adaptación. Me tomó un tiempo acostumbrarme. Entonces lo hice. Eso está sucediendo de nuevo ahora mismo en los Estados Unidos a medida que se vacuna a más personas y disminuyen las tasas de infección. Ya, los tirones de la normalidad están estirando.

A pesar de todo el crecimiento, el cambio y la adaptación que ha ocurrido el año pasado, es difícil siquiera definir qué podría significar una normalidad pospandémica. El diccionario lo define simplemente como conforme a un estándar: habitual, típico o esperado. ¿Es eso realmente lo que queremos? “Si siempre estás tratando de ser normal, nunca sabrás lo increíble que puedes ser”, dijo Maya Angelou una vez.

Sin la normalidad, el camino a seguir es más abierto, las oportunidades quizás más amplias. ¿Qué pasa si hay un montón de cosas increíbles que se pierden si la normalidad regresa? ¿Qué pasaría si, en lugar de apostar por la normalidad, nos centramos en esa capacidad única de adaptación y evolución? Tal vez ese sea el camino a seguir, en lugar de simplemente reconciliarse con lo que fue y tratar de recrear algo que ya tuvo su día.

De todos modos, es demasiado tarde. Recuerda, normalidad: tú y yo, ya rompimos.