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¿Cómo repartirse 145 mil millones de dólares? Bill y Melinda Gates saben sobre el tema

La Fundación Gates seguirá operando y Warren Buffett apoyarán en las controversias que surjan.

Cascade Investment, una sociedad de cartera que Bill creó con sus ganancias de Microsoft, transfirió el tres de mayo más de mil 800 millones de dólares a Melinda French Gates, según documentos regulatorios de Estados Unidos.

La forma en que su riqueza se divide en última instancia está destinada a las causas filantrópicas que reciben su atención. Ambos tienen la fundación privada más grande del mundo y han prometido que la mayor parte de su riqueza será donada.

Al anunciar la separación, ambos dijeron que seguirán involucrados en la Fundación Bill y Melinda Gates, que ha contribuido con grandes sumas a los ámbitos de la salud global, la política de cambio climático y los problemas sociales. Pero la operación de 50 mil millones de dólares, con miles de millones más por entregar, depende de su cooperación.


‘Por muy incómoda que sea, su relación personal va a tener enormes consecuencias sobre el destino del dinero’, dijo Benjamin Soskis, investigador asociado principal del Centro de Organizaciones sin Fines de Lucro y Filantropía del Urban Institute. ‘La Fundación Gates es la organización filantrópica más influyente e importante del mundo, no sólo en términos de sus activos y donaciones. Los mismos Bill y Melinda se han convertido cada uno en figuras públicas increíblemente influyentes por derecho propio’.

La separación, después de 27 años de matrimonio, se produce sólo dos años después de la ruptura, en 2019, de Jeff Bezos y MacKenzie Scott, otra pareja multimillonaria del sector tecnológico, en el estado de Washington. Ese divorcio llevó a una división de 75-25 de la participación del 16% de la pareja en Amazon.

Convirtió a Scott en la cuarta mujer más rica del mundo y se extendió por el panorama filantrópico mundial al convertirse en una de las donantes más prolíficas de 2020, contribuyendo a las causas de la igualdad de género junto con Melinda French Gates.

La fortuna de Gates, de 145 mil millones de dólares, según el índice de multimillonarios de Bloomberg, podría resultar más compleja de repartir que los activos de Bezos, que se concentraban en gran medida en las acciones de Amazon.


Múltiples activos

El patrimonio neto de la pareja se originó con la participación de Bill en Microsoft, pero las acciones del fabricante de software ahora probablemente representan menos del 20% de sus activos. Han trasladado gran parte de su participación a la Fundación Gates a lo largo de los años..

El mayor activo es Cascade Investment, que está dirigido por el administrador de fondos Michael Larson. A través de Cascade, Gates tiene intereses en bienes raíces, energía y hotelería.

A eso le sigue Canadian National. Cascade transfirió 14.1 millones de acciones a Melinda y todavía tiene 87.3 millones de ellas, que son propiedad de Bill, según muestra la presentación regulatoria de esta semana.

La mayor parte de la cartera está compuesta por empresas norteamericanas, pero también posee acciones en Diageo Plc, la destilería más grande del mundo, y la firma de servicios de jet privado con sede en Londres Signature Aviation Plc.

La pareja también se encuentra entre los terratenientes más grandes de Estados Unidos y tiene casas que incluyen su mansión de 66,000 pies cuadrados en Medina, Washington.

La rápida transferencia de acciones podría ser una señal de que ya se ha decidido cómo se dividirá la fortuna.

‘Me imagino que casi todo está hecho’, dijo Jacqueline Newman, abogada de divorcios y socia gerente de Berkman Bottger Newman & Schein LLP. ‘Para que emitan este tipo de declaración, probablemente hayan resuelto el 90-95% del divorcio. De lo contrario, no están publicando algo como esto’.

Estado de propiedad comunitaria

Los Gates viven en Washington, que es un estado de propiedad comunitaria. Eso significa que todo lo adquirido durante el matrimonio se considera propiedad de ambos cónyuges por igual. Pero eso no significa necesariamente que su fortuna se dividirá en partes iguales.

‘No es un 50-50 obligatorio’, dijo Janet George, abogada de familia en Washington con la firma McKinley Irvin. ‘Los tribunales pueden otorgar más o menos, dependiendo de lo que sea justo y equitativo’.

Fundación Gates

La fundación benéfica es una de las más grandes del mundo. A finales del 2019 pagó casi 55 mil millones de subvenciones. Melinda ayuda a impulsar la estrategia en la organización, con un enfoque particular en la equidad de género. Bill se ha centrado más en la ciencia y la salud global de sus donaciones.

‘Bill y Melinda seguirán siendo copresidentes y fideicomisarios de la Fundación Bill y Melinda Gates’, escribió un portavoz de la fundación en un comunicado enviado por correo electrónico. ‘No se planean cambios en sus roles ni en la organización. Continuarán trabajando juntos para dar forma y aprobar las estrategias de la fundación, abogar por los problemas de la fundación y establecer la dirección general de la organización’.

La división de la Fundación Gates es difícil de imaginar para muchos expertos en filantropía. Sin embargo, ‘podrían perseguir objetivos separados dentro de los límites de la propia fundación’, dijo Brian Mittendorf, profesor de la Universidad Estatal de Ohio que estudia organizaciones sin fines de lucro.

Nombres famosos

Bill Gates, ya un nombre familiar gracias a su estatus anterior como el hombre más rico del mundo, se hizo aún más famoso cuando emergió como un experto en la pandemia en un momento en que la orientación oficial a menudo era confusa y contradictoria. Su trabajo lo ha convertido en blanco de teorías de conspiración, así como de controversias sobre patentes y cómo abrir el acceso global a las vacunas.

Melinda French Gates ha elevado su perfil con la publicación del libro, ‘The Moment of Lift: How Empowering Women Changes the World’, en 2019. En los últimos años ha ayudado a cambiar la estrategia de la fundación, con ‘el enfoque tecnocrático’, ‘de arriba hacia abajo’ y se ha vuelto más sensible a ‘las necesidades de la comunidad y los aportes de la comunidad’, dijo Soskis.

A pesar de su tamaño, la junta de la Fundación Gates sólo tiene tres miembros: Bill, Melinda y Warren Buffett, quien ha prometido dedicar la mayor parte de su considerable fortuna a la fundación de sus amigos. Eso significa que es posible que el multimillonario de 90 años deba resolver los desacuerdos entre los dos ex.

La pareja también podría perseguir sus intereses separados fuera de la fundación, en sus inversiones y filantropía personal. Bill Gates, por ejemplo, fundó Breakthrough Energy Ventures, un fondo que lucha contra el cambio climático invirtiendo en nuevas empresas con el potencial de reducir las emisiones globales anuales hasta en 500 millones de toneladas cada año. Otros patrocinadores incluyen a Bezos y Michael R. Bloomberg, fundador de Bloomberg LP.

En 2015, Melinda French Gates fundó Pivotal Ventures, una empresa de inversión e incubación, ‘como una organización separada e independiente para identificar, ayudar a desarrollar e implementar soluciones innovadoras a los problemas que afectan a las mujeres y las familias estadounidenses’.