Economía

Cómo Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo, planea alcanzar ‘cero’ emisiones para 2060

Arabia Saudita se une a más de 100 naciones en el esfuerzo global por tratar de frenar el cambio climático causado por el hombre.

Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, se comprometió a poner fin a las emisiones que calientan el planeta para 2060, pero dejó en claro que el nuevo plan no funcionará si se impide que el país siga bombeando millones de barriles por día durante décadas.

Es “un objetivo que nos permite decirle al mundo: Estamos contigo. Compartimos la misma preocupación. Queremos evolucionar“, dijo el ministro de Energía, Abdulaziz bin Salman. El país adoptará un enfoque “holístico y tecnológico” para cumplir con la meta, agregó.

El anuncio demostrará ser un impulso para la cumbre climática COP26 que comienza en Glasgow, Escocia, el 31 de octubre, incluso cuando los expertos plantean preguntas sobre la credibilidad de los objetivos establecidos por el gigante de los combustibles fósiles.


El mundo “no puede funcionar sin combustibles fósiles, sin hidrocarburos, sin energías renovables... ninguna de estas cosas será el salvador”, dijo el príncipe Abdulaziz en el Foro de la Iniciativa Verde Saudí. “Tiene que ser una solución integral”.

En conversaciones globales, como las reuniones del G-20 o las cumbres de la COP, Arabia Saudita a menudo presiona para garantizar que los combustibles fósiles tengan un papel más duradero en la transición energética. Hace solo unos meses, el príncipe Abdulaziz dijo en un evento privado que “saldrá cada molécula de hidrocarburo”.

La crisis de suministro de energía que enfrenta el mundo le ha dado al país y a sus aliados en la Organización de Países Exportadores de Petróleo aún más razones para duplicar el mensaje, aunque las razones detrás de la escasez tienen menos que ver con políticas verdes y más con con un rápido aumento de la demanda de energía después de bloqueos pandémicos.

“El mundo ha caído dormido en la crisis de suministro”, dijo Sultan Al Jaber, ministro de Estado de los Emiratos Árabes Unidos y director ejecutivo de Abu Dhabi National Oil, durante un panel de discusión en el foro. “No podemos subestimar la importancia del petróleo y el gas para satisfacer las demandas energéticas globales”.


Si bien los países en desarrollo buscan alrededor de 100 mil millones de dólares anuales para ayudar a financiar la transición energética y desarrollar la resiliencia contra el cambio climático, Arabia Saudita no buscará aprovechar esas fuentes. “No estamos buscando subvenciones”, dijo el príncipe Abdulaziz. “No buscamos financiación. No estamos buscando ningún apoyo monetario“.

Arabia Saudita, que depende de las exportaciones de combustibles fósiles para la mayor parte de su producto interno bruto, ha luchado por diversificar su economía. La fuente de ingresos del país, el gigante petrolero estatal Saudi Aramco, también estableció el objetivo de alcanzar emisiones netas cero para 2050, pero solo para las emisiones de sus propias operaciones. Más del 80 por ciento de las emisiones totales de la compañía provienen de los clientes que queman sus combustibles fósiles, que no están cubiertos por el compromiso.

Sin seguir exportando petróleo, advirtió el ministro de Energía, es posible que el país no tenga la capacidad de alcanzar esos objetivos. La nación tiene las emisiones per cápita más altas entre los países del G-20.

Entonces, ¿cuál es el plan para reducir las emisiones? “Creemos que la captura, la utilización y el almacenamiento de carbono, la captura directa de aire, el hidrógeno y los combustibles con bajo contenido de carbono son las cosas que desarrollarán los ingredientes necesarios”, dijo el Príncipe Abdulaziz. Eso requerirá “cooperación internacional en investigación, desarrollo de tecnologías y, lo que es más importante, el despliegue de estas tecnologías”.

A pesar de que los científicos han estado advirtiendo sobre los impactos del cambio climático durante más de 30 años, solo en los últimos años los países han salido y establecido objetivos netos cero que son cruciales para estabilizar las temperaturas globales. Las tecnologías ecológicas desempeñarán un papel esencial para ayudar al mundo a cumplir los objetivos climáticos, pero los científicos están de acuerdo en que esos objetivos no estarían al alcance sin reducir la extracción y el uso de combustibles fósiles.

“¿Por qué 2060? Porque la mayoría de estas tecnologías pueden no madurar antes de 2040 “, dijo el ministro de Energía.

El año objetivo de 2060 coincide con las ambiciones establecidas por Rusia y China, pero está por detrás de las establecidas por otras grandes economías como Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea. Incluso entre los petrostatados, los Emiratos Árabes Unidos a principios de este mes establecieron una meta de cero neto para 2050.

“Es un objetivo ambicioso”, dijo Karen Young, investigadora principal del Middle East Institute. “De alguna manera, es más un ejercicio de marca que un compromiso político real a largo plazo”.

El ministro de Energía reiteró un objetivo de que el reino planea aumentar la participación de las energías renovables al 50 por ciento de la mezcla, con gas natural cubriendo la otra mitad, para 2030. Eso requeriría un gran cambio en menos de nueve años para un país donde la energía solar el poder apenas se registra hoy. El país se comprometió a invertir unos 187 mil millones de dólares en la economía verde, sin especificar el período en el que se gastaría ese dinero.