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Tragedia en Texas: Adolescente de 13 años choca camioneta y mata a 9 personas

Entre las víctimas mortales se encuentra el joven responsable, así como miembros de un equipo de golf universitario.

La investigación sobre el violento choque frontal de esta semana en el oeste de Texas ahora se centra en la revelación de que un niño de 13 años conducía la camioneta que chocó contra una camioneta y mató a nueve personas, incluidos seis miembros de un equipo de golf universitario y su entrenador.

El joven adolescente, que aún no ha sido identificado, y un hombre que viajaba en la camioneta también fallecieron.

El vicepresidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Bruce Landsberg, reveló que el niño conducía el camión. Dijo que el neumático delantero izquierdo del camión, que era un neumático de repuesto, reventó antes del impacto.

La camioneta cruzó al carril opuesto en la carretera de dos carriles oscurecida antes de chocar de frente con la camioneta. Ambos vehículos estallaron en llamas.

Aunque no estaba claro qué tan rápido viajaban los dos vehículos, “esta fue claramente una colisión a alta velocidad”, dijo Landsberg.

Landsberg dijo que los investigadores esperaban recuperar suficiente información de las grabadoras de los vehículos, si sobrevivían, para comprender qué sucedió. Dijo que muchos en la camioneta no usaban cinturones de seguridad y al menos uno fue expulsado del vehículo.

No es inusual que los adolescentes jóvenes conduzcan en esa región y otras partes más rurales de los Estados Unidos. Uno debe tener 14 años en Texas para comenzar a tomar cursos presenciales para obtener una licencia de aprendizaje y 15 años para recibir esa licencia provisional para conducir con un instructor o un adulto con licencia en el vehículo

El sargento del Departamento de Seguridad Pública. Victor Taylor dijo que un niño de 13 años al volante estaría infringiendo la ley.

Los estudiantes de la Universidad del Suroeste, incluido uno de Portugal y otro de México, y el entrenador regresaban de un torneo de golf en Midland, Texas, cuando los vehículos chocaron el martes por la noche. Dos estudiantes canadienses fueron hospitalizados en estado crítico.

La NTSB envió un equipo de investigación al lugar del accidente en el condado Andrews de Texas, a unas 30 millas (50 kilómetros) al este de la frontera con el estado de Nuevo México.

La portavoz de la Universidad del Suroeste, María Duarte, se negó a comentar sobre el anuncio de la NTSB sobre el joven conductor, citando la investigación en curso. La universidad cristiana privada está ubicada en Hobbs, Nuevo México, cerca de la frontera del estado de Texas.

Los equipos de golf viajaban en una camioneta Ford Transit 2017 que arrastraba un remolque cuando chocó con la camioneta Dodge 2500 2007, según el portavoz de la NTSB, Eric Weiss.

El límite de velocidad en el lugar del accidente es de 120 kph (75 mph), dijo.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas identificó a los fallecidos como: el entrenador de golf Tyler James, de 26 años, de Hobbs, Nuevo México; y los jugadores Mauricio Sánchez, 19, de México; Travis García, 19, de Pleasanton, Texas; Jackson Zinn, 22, de Westminster, Colorado; Karisa Raines, 21, de Fort Stockton, Texas; Laci Stone, 18, de Nocona, Texas; y Tiago Sousa, 18, de Portugal.

También murieron Henrich Siemens, de 38 años, del condado de Seminole, Texas, y el niño de 13 años que viajaban en el camión.

Los estudiantes canadienses Dayton Price, de 19 años, de Mississauga, Ontario, y Hayden Underhill, de 20 años, de Amherstview, Ontario, resultaron gravemente heridos a bordo de la camioneta. Ambos fueron trasladados en helicóptero a Lubbock, a unos 180 kilómetros (110 millas) al noreste.

“Ambos están estables y recuperándose, y cada día progresan más y más”, dijo el jueves el rector de la Universidad del Suroeste, Ryan Tipton.

“Uno de los estudiantes está comiendo sopa de pollo”, dijo Tipton, llamando a su recuperación “un juego de pulgadas”.

Tipton dijo que el presidente de la universidad, Quint Thurman, visitó a los padres de los estudiantes en el hospital, ilustrando la comunidad unida en la universidad con solo unos 350 estudiantes en el campus.

“El hockey fue una gran parte de la vida durante un tiempo, pero su verdadera pasión es el golf”, dijo el hermano de Underhill, Drew Underhill.

La Federación Mexicana de Golf publicó en línea una nota de condolencia a los seres queridos de Mauricio Sánchez.

Sousa era de la costa sur de Portugal, donde se graduó de la escuela secundaria el verano pasado antes de ir a la universidad en EU, dijo Renata Afonso, directora de la Escola Secundária de Loulé.

El miércoles se instaló un monumento en el campo de golf cerca del campus donde practica el equipo, con flores, pelotas de golf y un letrero hecho a mano. Se pusieron a disposición servicios religiosos y de asesoramiento en el campus.

Cerca de 150 personas asistieron el jueves por la noche para recordar a Jackson Zinn en Texas Roadhouse, un restaurante donde trabajó y conoció a su novia de cinco meses.

“Nos reunimos aquí exactamente en esta mesa”, dijo Maddy Russell, de 20 años, de Hobbs. “Él era mi corazón”.

Los dolientes lanzaron alrededor de 100 globos azules y naranjas en el viento frío y azotador del este de Nuevo México, que pronto desapareció en el horizonte.