Salud

¿Es seguro el consumo de cannabis en el embarazo? Estudio revela sus efectos

Estudios muestran que casi 1 de cada 4 adolescentes en EU consume cannabis durante el embarazo.

El cannabis es una droga psicoactiva ampliamente utilizada en todo el mundo, y su popularidad está creciendo: el mercado estadounidense para las ventas de cannabis recreativo podría superar los 72 mil millones de dólares en 2023.

Actualmente, 21 estados de los Estados Unidos y el Distrito de Columbia han legalizado el cannabis para uso recreativo para personas de 21 años en adelante, mientras que 39 estados más el Distrito de Columbia lo han legalizado para uso médico.

La creciente ola de legalización y el dramático aumento de la potencia del cannabis en las últimas dos décadas han generado preocupación entre los científicos y expertos en salud pública sobre los posibles efectos en la salud del consumo de cannabis durante el embarazo y otros períodos vulnerables de desarrollo, como la adolescencia.

Las personas a menudo asumen que no hay riesgo al consumir cannabis o cannabinoides durante períodos vulnerables de la vida, pero se basan en pocos o ningún dato.

Una investigación de la neurocientífica Hilary A. Marusak sugiere que el consumo de cannabis durante el embarazo y la adolescencia puede presentar innumerables riesgos para la salud que el público debe tener en cuenta.

Consumo de cannabis durante el embarazo

Cada vez más personas embarazadas consumen cannabis hoy en día en comparación con hace una década, y algunos estudios muestran que casi 1 de cada 4 adolescentes embarazadas informa que consume cannabis.


Es posible que muchas personas que consumen cannabis no supieran que estaban embarazadas y dejaron de consumirlo cuando se enteraron. Otros informan que usan cannabis por su capacidad promocionada para aliviar los síntomas relacionados con el embarazo, como náuseas y ansiedad.

Sin embargo, los estudios aún no confirman esas afirmaciones de salud. Además, los daños potenciales a menudo son minimizados por el marketing y los mensajes pro-cannabis de dispensarios, grupos de defensa e incluso parteras o doulas.

Además, los médicos y otros proveedores de atención médica a menudo no tienen el conocimiento suficiente o no se sienten bien equipados para discutir los riesgos y beneficios potenciales del cannabis con sus pacientes, incluso durante el embarazo.

Si bien la investigación muestra que la mayoría de las personas embarazadas perciben poco o ningún riesgo al consumir cannabis durante el embarazo, los datos muestran que hay un claro motivo de preocupación. De hecho, un número creciente de estudios relaciona la exposición prenatal al cannabis con un mayor riesgo de parto prematuro, menor peso al nacer y problemas psiquiátricos y de comportamiento en los niños.

Estos incluyen, por ejemplo, dificultades con la atención, el pensamiento, problemas sociales, ansiedad y depresión.

El cannabis y el cerebro en desarrollo

Cuando el cannabis se inhala, se consume por vía oral o se ingiere por otras vías, puede atravesar fácilmente la placenta y depositarse en el cerebro fetal, interrumpiendo el desarrollo del cerebro.

Un estudio reciente dirigido por el estudiante de medicina Mohammed Faraj, de la Universidad Estatal de Wayne, encontró que el consumo de cannabis durante el embarazo puede moldear el cerebro en desarrollo de maneras que son detectables incluso una década después.

Se utilizaron datos del Estudio de Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente de los Institutos Nacionales de Salud, que es el estudio a largo plazo más grande sobre el desarrollo del cerebro y la salud infantil y adolescente en los Estados Unidos. Ha seguido a más de 10 mil niños y sus familias de 9 a 10 años durante un período de 10 años.

A través de ese análisis, se vinculó la exposición prenatal al cannabis con alteraciones en las redes cerebrales funcionales en niños de 9 y 10 años. En particular, la exposición prenatal al cannabis pareció interrumpir la comunicación entre las redes cerebrales involucradas en el control atencional, lo que puede explicar por qué los niños que estuvieron expuestos al cannabis en el útero pueden desarrollar dificultades con la atención u otros problemas de comportamiento o trastornos mentales a medida que se desarrollan.

Si bien el abuso de alcohol ha disminuido constantemente entre los adolescentes desde el año 2000 en los Estados Unidos, el consumo de cannabis muestra el patrón opuesto: aumentó en un 245 por ciento durante ese mismo período.

Los datos reportados en 2022 de la encuesta Monitoring the Future de más de 50 mil estudiantes en los Estados Unidos encontraron que casi un tercio de los estudiantes de 12º grado informaron haber consumido cannabis en el último año, incluido el vapeo de cannabis. Sin embargo, solo alrededor de 1 de cada 4 estudiantes de 12º grado perciben un gran daño en el consumo regular de cannabis. Esto sugiere que muchos adolescentes consumen cannabis, pero muy pocos consideran que tiene posibles efectos negativos.

Leer más allá de la etiqueta

A pesar de los conceptos erróneos comunes de que el cannabis es “totalmente natural” y seguro de usar durante el embarazo o la adolescencia, los datos sugieren que existen riesgos reales. De hecho, en 2019, el cirujano general de los Estados Unidos emitió un aviso contra el uso de cannabis durante el embarazo y la adolescencia, afirmando que “ninguna cantidad ... se sabe que es seguro”.

El cannabis puede ser perjudicial para el cerebro en desarrollo porque interrumpe el sistema endocannabinoide en desarrollo, que desempeña un papel fundamental en la configuración del desarrollo del cerebro desde la concepción hasta la edad adulta. Esto incluye circuitos neuronales involucrados en el aprendizaje, la memoria, la toma de decisiones y la regulación de las emociones.

Si bien gran parte de esta investigación se ha centrado en el consumo de cannabis, también hay otras investigaciones que llegan a conclusiones similares para el THC y el CBD en otras formas. De hecho, aunque el CBD está ampliamente disponible como un suplemento no regulado, los investigadores no saben casi nada sobre sus efectos en el cerebro en desarrollo. Cabe destacar que estos daños se aplican no solo al tabaquismo, sino también a la ingestión, vapeo u otras formas de consumir cannabis o sus extractos.

Escrito por: Hilary A. Marusak, profesora asistente de Psiquiatría y Neurociencias del Comportamiento en la Universidad Estatal de Wayne.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

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