Salud

¡De mal en peor! Ahora las infecciones por hongos son más mortales

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EU establecieron las infecciones por Candida auris en un nivel de amenaza ‘urgente’.

Al mencionar la palabra “hongo”, la mayoría de la gente en el mundo probablemente visualizaría un hongo, sin embargo, existe un fascinante y hermoso grupo de microbios que ha ofrecido al mundo más que solo alimentos como hongos comestibles.

Los hongos también son una fuente de antibióticos, por ejemplo, la penicilina de Penicillium , así como las levaduras y otros agentes de fermentación que hacen que el pan crezca, le den sabor al queso y pongan el alcohol en el vino y la cerveza.

Es posible que muchas personas tampoco se den cuenta de que algunos hongos pueden causar enfermedades. Sin embargo, el pie de atleta, la candidiasis, la tiña y otras dolencias son causadas por hongos y algunas son riesgos graves para la salud y la vida.

Es por eso que el aumento de la resistencia a los antifúngicos es un problema que necesita una atención más generalizada, equivalente a las crisis mejor reconocidas de microbios resistentes a múltiples fármacos como las bacterias que causan la tuberculosis.

Rodney E. Rohde, profesor de Ciencias de Laboratorio Clínico de Universidad Estatal de Texas ha trabajado en laboratorios médicos y de salud pública durante más de tres décadas, especializándose en salud pública y microbiología clínica, resistencia a los antimicrobianos y comunicación científica precisa y conocimientos de salud.

Así mismo, ha estado prestando mucha atención a la creciente resistencia de un hongo patógeno llamado Candida auris a los agentes antifúngicos limitados y de uso común.

Dado que los hongos tradicionalmente no han causado enfermedades importantes, la aparición de hongos resistentes a los medicamentos que pueden causar enfermedades graves rara vez recibe financiación para la investigación médica.

¿Qué es un hongo?

Las dolencias causadas por hongos se tratan con medicamentos específicamente antifúngicos porque estos organismos son una forma de vida única.

Los hongos son organismos productores de esporas, incluidos mohos, levaduras, hongos y hongos venenosos. Entre sus características únicas, los hongos se alimentan de materia orgánica descomponiéndola, en lugar de ingerirla como lo hacen los animales, o absorbiendo nutrientes a través de las raíces, como lo hacen las plantas.

A diferencia de las bacterias, que tienen células procariotas simples , o células sin un núcleo verdadero, los hongos tienen células eucariotas complejas , que tienen un núcleo rodeado por una membrana como animales y plantas.

En la taxonomía multinivel, o sistema de nombres, que los biólogos utilizan para clasificar las formas de vida, los hongos están en su propio reino bajo el dominio de Eukarya.

La mayoría de las infecciones por hongos en todo el mundo son causadas por un género de hongos llamado Candida , particularmente la especie llamada Candida albicans . Pero hay otros, incluido Candida auris , que se identificó por primera vez a partir de una secreción del canal auditivo externo en 2009 en Japón , y recibió su nombre del término latino para oído, “auris”.

La cándida normalmente vive en la piel y dentro del cuerpo, como en la boca, la garganta, el intestino y la vagina, sin causar ningún problema. Existe como una levadura y se piensa que es la flora normal o los microbios que forman parte de los seres humanos.

Solo si nuestros cuerpos están inmunodeprimidos, estos hongos se vuelven oportunistas y causan enfermedades .Eso es lo que está sucediendo en todo el mundo con C. auris resistente a múltiples fármacos .

¿Cuál es la preocupación sobre Candida auris ?

Se han informado infecciones por C. auris , a veces llamadas fungemia, en 30 o más países ,incluido Estados Unidos.

A menudo se encuentran en la sangre, la orina, el esputo, la secreción del oído, el líquido cefalorraquídeo y los tejidos blandos, y se presentan en personas de todas las edades.

Según los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos, se ha informado que la tasa de mortalidad en ese país está entre el 30 por ciento y el 60 por ciento en muchos pacientes que tenían otras enfermedades graves.

En un resumen de 2018 de la investigación hasta la fecha sobre la propagación global del hongo, los investigadores estimaron tasas de mortalidad del 30 al 70 por ciento en brotes de C. auris entre pacientes críticamente enfermos en cuidados intensivos.

Los datos de investigación muestran que los factores de riesgo incluyen cirugía reciente, diabetes y uso de antibióticos y antimicóticos de amplio espectro.

Las personas inmunodeprimidas corren un mayor riesgo que las que tienen un sistema inmunológico sano.

C. auris puede ser difícil de identificar con técnicas de cultivo microbiológico convencionales, lo que conduce a frecuentes errores de identificación y reconocimiento insuficiente.

Esta levadura también es conocida por su tenacidad para colonizar fácilmente el cuerpo y el medio ambiente humanos, incluidos los dispositivos médicos.

Las personas en hogares de ancianos y los pacientes que tienen vías y sondas que ingresan al cuerpo, como sondas de respiración, sondas de alimentación y catéteres venosos centrales, parecen correr el mayor riesgo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han establecido las infecciones por C. auris en un nivel de amenaza “urgente” porque el 90 por ciento son resistentes al menos a un antifúngico, el 30 por ciento a dos antifúngicos y algunos son resistentes a las tres clases disponibles de antifúngicos.

Esta resistencia a múltiples fármacos ha provocado brotes en entornos sanitarios , especialmente hospitales y residencias de ancianos, que son extremadamente difíciles de controlar.

COVID-19 y C. auris : una combinación aún más letal

Para los pacientes hospitalizados con COVID-19, las infecciones resistentes a los antimicrobianos pueden representar un riesgo de hospitalización particularmente devastador.

Los ventiladores mecánicos que se utilizan a menudo para tratar el COVID-19 grave son caldos de cultivo y carreteras para la entrada de microbios ambientales como C. auris .

Además, según un artículo de septiembre de 2020 escrito por los investigadores Anuradha Chowdhary y Amit Sharma, los hospitales de la India que tratan el COVID-19 han detectado C. auris en superficies que incluyen “barandillas de cama, portasueros, camas, conductos de aire acondicionado, ventanas y pisos de hospitales”.

Los investigadores calificaron al hongo como un “azote que acecha” en medio de la pandemia de COVID-19.

Los mismos investigadores informaron en una publicación de noviembre de 2020 que de 596 pacientes confirmados por COVID-19 en una UCI de Nueva Delhi desde abril de 2020 hasta julio de 2020, 420 pacientes requirieron ventilación mecánica. Quince de estos pacientes estaban infectados con candidemia fúngica y ocho de los infectados (53 por ciento) murieron. Diez de los 15 pacientes estaban infectados con C. auris ; seis de ellos murieron (60 por ciento).

¿Qué sigue?

Con las opciones para reducir los antifúngicos efectivos, los CDC recomiendan centrarse en detener las infecciones por C. auris antes de que comiencen.

Estos pasos incluyen una mejor higiene de las manos y la mejora de la prevención y el control de infecciones en los entornos de atención médica, el uso juicioso y reflexivo de los medicamentos antimicrobianos y una regulación más estricta que limite la disponibilidad de antibióticos sin receta.

En diciembre de 2019 surgieron noticias de un nuevo virus, el SARS-CoV-2.

Desde entonces, la mayoría de nosotros hemos estado mirando los titulares aterradores sobre la pandemia global, que ha matado a millones. Pero mientras nos hemos estado aislando en el encierro o en cuarentena, o simplemente permaneciendo físicamente distantes unos de otros, los microbios resistentes a múltiples fármacos del mundo, incluida C. auris , no lo han hecho.

*La nota original la puedes encontrar dando clic aquí.

*Por Rodney E. Rohde, profesor de Ciencias de Laboratorio Clínico, Universidad Estatal de Texas.

**The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.