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Hong Kong refuerza teoría sobre transmisión del COVID de hámsteres a humanos

El funcionario de salud, Chuang Shuk, alertó que la probabilidad de propagación de animales a humanos aumentó mucho.

Los funcionarios de Hong Kong dijeron que tenían más confianza en la posibilidad de que los hámsters domésticos estén propagando el COVID-19 en la ciudad, ya que las infecciones recién descubiertas son genéticamente distintas del virus que se encontró inicialmente en el empleado de una tienda de mascotas.

Una clienta que dio positivo después de visitar la tienda tiene una cepa que es ligeramente diferente del virus encontrado en el paciente índice de 23 años, empleado de la tienda de mascotas Little Boss, según cuatro pequeñas variaciones en su código genético. El esposo de la clienta, que también dio positivo a COVID, tiene la misma cepa, dijeron funcionarios de salud en una sesión informativa el jueves.

Tendría sentido que los presuntos hámsteres fueran la fuente original, según los funcionarios, ya que podrían haber portado diferentes cepas del virus cuando fueron importados. Cada uno de ellos podría transmitir una versión ligeramente diferente a los humanos, creando múltiples cadenas de transmisión. Ya se ordenó el sacrificio de más de 2 mil de las mascotas pequeñas, incluidos conejos y chinchillas.

Además de los resultados genéticos, surgieron más infecciones en personas que estuvieron expuestas a hámsteres y tiendas de mascotas. Un hombre de 30 años que compró un hámster en Little Boss dio positivo después de llegar a un centro de cuarentena. Un cliente que visitó una tienda de mascotas de I Love Rabbit en una parte diferente de la ciudad dio positivo preliminarmente, mientras que una jaula de hámster en otra ubicación de I Love Rabbit también albergaba el virus. I Love Rabbit es parte del mismo grupo empresarial que Little Boss.

Todas las infecciones de las tiendas de mascotas fueron causadas por la variante Delta, aunque algunas tenían ligeros cambios genéticos. La ciudad confirmó una infección adicional irrastreable con delta en un estudiante de 17 años. El adolescente porta una forma diferente del virus que los otros pacientes delta, no tiene mascotas y no ha visitado recientemente una tienda de mascotas.

Las autoridades sospechan que podría haberlo contraído de alguien previamente infectado por animales, con una cadena de transmisión desconocida.

La probabilidad de propagación de animales a humanos aumentó mucho”, dijo el funcionario de salud Chuang Shuk-kwan en la sesión informativa, señalando que el virus es casi idéntico cuando se propaga de un ser humano a otro. Instó a los residentes a que no duden en entregar sus hámsteres para sacrificarlos o arriesgarse a poner en peligro la salud pública.

Antes del estallido de la tienda de mascotas, la ciudad ha estado luchando contra un brote de la variante omicron en la comunidad. La llegada de Delta fue un shock porque el centro financiero asiático lo defendió en 2021, convirtiéndolo en uno de los únicos lugares del mundo en evitar un brote con la variante virulenta.

La investigación del hámster es parte del compromiso de Hong Kong con una política COVID Zero que tiene como objetivo erradicar el virus dentro de sus fronteras. El gobierno está profundizando profundamente, tratando de rastrear cada caso. El esfuerzo incluye un informe sobre una persona que pudo haber contraído el virus al pasar a alguien infectado en un túnel del metro durante nueve segundos, a pesar de que ambos llevaban máscaras y caminaban en direcciones opuestas.

La ciudad reportó 10 casos locales el jueves. Las autoridades dijeron que hay alrededor de 20 infecciones preliminares, y muchas son casos locales.

Las autoridades suspenderán las clases presenciales de secundaria a partir del lunes, tras el cierre de escuelas primarias y jardines de infancia la semana pasada. Un puñado de casos confirmados y preliminares informados el jueves involucraron a estudiantes.