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Cuarta ola de COVID: Austria anuncia confinamiento nacional y vacunación obligatoria

Las personas podrán salir de sus hogares solo por ciertas razones específicas, como comprar alimentos, ir al médico o hacer ejercicio.

Austria entrará en un confinamiento nacional para contener una cuarta ola de casos de coronavirus, anunció este viernes el canciller Alexander Schallenberg, mientras las nuevas infecciones por COVID-19 alcanzaron un récord en medio de una oleada pandémica en Europa.

El bloqueo comenzará el lunes e inicialmente tendrá una duración de 10 días, dijo Schallenberg.

Y a partir del 1 de febrero, el país también hará que las vacunas sean obligatorias.


La mayoría de las tiendas cerrarán y los eventos culturales se cancelarán la próxima semana. Las personas podrán salir de sus hogares solo por ciertas razones específicas, como comprar alimentos, ir al médico o hacer ejercicio.

Wolfgang Mueckstein, el ministro de salud del país, dijo que los jardines de infancia y las escuelas permanecerían abiertos para aquellos que necesitaran ir allí, pero se pidió a todos los padres que mantuvieran a sus hijos en casa si era posible.

“No queremos una quinta ola”, dijo Schallenberg, según ORF. “Tampoco queremos una sexta o séptima ola”.

El bloqueo total es el último esfuerzo para controlar el rápido aumento del número de casos. Es el cuarto bloqueo a nivel nacional desde el estallido de la pandemia el año pasado. El viernes, el país informó 15 mil 809 nuevas infecciones, un máximo histórico.

A principios de este mes, Austria introdujo reglas que prohibían a las personas no vacunadas ingresar a restaurantes, hoteles y grandes eventos.

Y a partir del lunes, el gobierno está imponiendo un bloqueo nacional solo para los no vacunados.

Los funcionarios del gobierno habían prometido durante mucho tiempo que las personas vacunadas ya no enfrentarían restricciones de encierro: durante el verano, el entonces canciller Sebastian Kurz declaró que la pandemia “terminó” para aquellos que habían recibido la vacuna. Pero a medida que los casos de virus continuaron disparándose, el gobierno dijo que no tenía más remedio que extenderlo a todo el mundo.

“Esto es muy doloroso”, dijo Schallenberg.

Mueckstein, el ministro de Salud, dijo que muchos factores contribuyeron a la situación actual, incluida la tasa de vacunación de Austria más baja de lo esperado y el impacto estacional del virus. Pero también se disculpó por la renuencia inicial de los líderes estatales y federales a implementar medidas más fuertes.

“Desafortunadamente, incluso nosotros, como gobierno federal, no hemos cumplido con nuestros estándares en algunas áreas”, dijo. “Quiero disculparme por eso”.

Después de 10 días, se evaluarán los efectos del bloqueo. Si los casos de virus no han disminuido lo suficiente, se puede extender hasta un máximo de 20 días.

Los médicos de cuidados intensivos de Austria acogieron con satisfacción la decisión del gobierno.

“Las cifras récord de infecciones que ahora hemos experimentado día tras día solo se verán reflejadas en las unidades de cuidados intensivos y normales con un desfase de tiempo. Realmente es hora de un punto final “, dijo Walter Hasibeder, presidente de la Sociedad de Anestesiología, Reanimación y Medicina de Cuidados Intensivos, a la agencia de noticias austriaca APA.

“Dado el desarrollo actual de la infección, creemos que no hay alternativas a una restricción de contacto aún mayor que la reciente, por lo que cualquier medida que ayude a frenar el impulso es bienvenida”, agregó.

Durante los últimos siete días, el país ha notificado más de 10 mil nuevos casos de infección por día. Los hospitales se han visto abrumados con muchos pacientes nuevos con COVID-19 y las muertes también han aumentado nuevamente. Hasta ahora, 11 mil 951 personas han muerto a causa del virus en Austria.

La situación es especialmente grave en las regiones de Salzburgo y Alta Austria, que se han visto especialmente afectadas por el aumento del número de casos. En Salzburgo, por ejemplo, la tasa de nuevas infecciones en siete días es casi el doble del promedio nacional.

Los hospitales de ambos estados advirtieron en los últimos días que sus UCI estaban llegando a su capacidad máxima, y los hospitales de Salzburgo habían comenzado a discutir posibles procedimientos de triaje para tomar solo los peores casos.

Austria, un país de 8.9 millones, tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Europa occidental: solo el 65.7 por ciento de la población está completamente vacunada.

A pesar de toda la persuasión y las campañas, muy pocas personas han decidido vacunarse, dijo Schallenberg, lo que deja al país sin otra opción que introducir las vacunas obligatorias en febrero.

El canciller dijo que los detalles se ultimarán en las próximas semanas, pero quienes continúen negándose a vacunarse tendrían que esperar ser multados. Además, las vacunas de refuerzo ahora están disponibles para todas las personas vacunadas a partir de cuatro meses después de su segunda dosis.

“Durante mucho tiempo, el consenso en este país fue que no queríamos la vacunación obligatoria”, dijo Schallenberg. “Durante mucho tiempo, quizás demasiado”.