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Caída masiva de nacimientos en China: llegan a su nivel más bajo en 6 décadas

La población de este país podría alcanzar su punto máximo antes del año 2025

Los nacimientos de China cayeron a su nivel más bajo en casi seis décadas en medio de la pandemia del coronavirus el año pasado, lo que puso a la población del país en camino a alcanzar su punto máximo en los próximos cinco años y añadió presión sobre Beijing para intensificar las reformas para mantener el crecimiento económico a medida que la fuerza laboral se reduce.

Había mil 412 millones de personas en China el año pasado, según los resultados de un censo de una década, un 5.38 por ciento más que la década anterior, pero ligeramente por debajo de las proyecciones oficiales anteriores. El crecimiento poblacional promedio anual de 0.53 por ciento en la última década fue el más lento desde la década de 1950.

La población de China se ha vuelto mucho más urbanizada y educada durante la última década, tendencias que deberían permitir que la segunda economía más grande del mundo continúe expandiéndose incluso después de los picos de población. Para seguir siendo un motor del crecimiento mundial, China requerirá un gran aumento en el gasto en pensiones y atención médica y más inversión en educación e infraestructura para impulsar la productividad.


Un crecimiento más lento de la población significa que podría alcanzar su punto máximo antes de 2025, según estimaciones de Bloomberg Economics. Los demógrafos generalmente predicen que China será superada por India como la nación más poblada del mundo en algún momento de la próxima década, aunque la economía de China seguirá siendo más grande a medida que sus trabajadores sean más productivos.

El número de niños nacidos en el país el año pasado cayó a 12 millones, dijo el martes la Oficina Nacional de Estadísticas, por debajo de los 14.65 millones en 2019 y el número más bajo desde 1961, cuando el país estaba luchando tras una hambruna que mató a decenas de niños de millones de personas.

Aunque China contuvo rápidamente el brote de coronavirus y la economía volvió a crecer el año pasado, su fertilidad se reflejó en otras naciones importantes como Estados Unidos, que vio caer los nacimientos a medida que la dislocación económica y social socavaba el deseo de las personas de tener hijos.

La proporción de la población activa, entre las edades de 15 y 59 años, se desplomó al 63.4 por ciento en 2020 desde más del 70 por ciento hace una década, según el censo. Los residentes de 60 años o más representaron el 18.7 por ciento de la población en 2020, frente al 13.3 por ciento en 2010.


El gobernante Partido Comunista ha estado planeando un pico en la población desde la década de 1970, cuando las tasas de fertilidad del país comenzaron a disminuir debido al aumento de los ingresos y las políticas que restringen los nacimientos.

En el último censo publicado en 2011, China estaba declarando la victoria sobre el rápido crecimiento de la población, considerado durante mucho tiempo como una amenaza para la capacidad del país de satisfacer sus propias necesidades en productos como el arroz y el maíz. Pero la desaceleración de la población ha sido más rápida de lo que esperaban los funcionarios: en 2017, Beijing proyectó que la población sería de 1.42 mil millones en 2020.

La política de natalidad se flexibilizó en 2016 para permitir que más familias tuvieran hasta dos hijos, lo que provocó que la proporción de la población de 14 años o menos aumentara ligeramente al 18 por ciento desde el 16.6 por ciento en la última década, mostró el censo.

Investigadores del banco central pidieron recientemente una relajación completa de las restricciones de nacimiento, pero el aumento de los costos de criar hijos, combinado con un cambio en las preferencias de las personas hacia familias más pequeñas que también se observa en otros países del este de Asia, sugiere que la reforma no cambiaría las tendencias generales de fertilidad.

Lo que dice Bloomberg Economics ...

“Creemos que los datos del censo de 2020 sugieren una trayectoria poblacional cercana a la variante de baja fecundidad proyectada por World Population Prospects de las Naciones Unidas (2019). Ese escenario haría que la población de China comenzara a disminuir antes de 2025. La desaceleración más rápida de la población, en particular de la edad laboral, exige una mayor urgencia en las iniciativas políticas que incluyen promover el nacimiento, posponer la jubilación, mejorar la movilidad laboral a través de reformas Hukou, etc.”, señaló Eric Zhu, economista de China.

Beijing planea mantener el crecimiento trasladando a más de los cientos de millones de personas que trabajan en empleos agrícolas en áreas rurales a las ciudades para trabajar en la industria de servicios y manufactura mejor remunerada en las próximas décadas.

El censo mostró que el país agregó 230 millones de residentes urbanos en la última década, con el 63.9 por ciento de la población viviendo en ciudades el año pasado, frente al 49.7 por ciento en 2010. Eso coloca la proporción de residentes urbanos en China similar a los niveles observados en el Estados Unidos en 1950, lo que sugiere un gran potencial para una mayor puesta al día.

La población también se está volviendo mucho más educada, una tendencia que ayuda al crecimiento de su economía. En 2020, el 15.5 por ciento de las personas tenían títulos de colegios o universidades profesionales, en comparación con el 9 por ciento de la década anterior.

Beijing ha anunciado que aumentará la edad de jubilación, una de las más bajas del mundo, 60 años para los hombres y tan solo 50 años para las mujeres, “de manera escalonada” para 2025 con el fin de frenar el declive de la edad laboral. Ya ha habido una reacción en línea a las propuestas y un investigador del gobierno escribió en marzo que cualquier aumento se produciría gradualmente durante varios años en lugar de un cambio drástico único.

En otras partes del este de Asia, las poblaciones ya han comenzado a reducirse. Corea del Sur, que tiene las tasas de natalidad más bajas del mundo, tuvo un 11 por ciento menos de nacimientos el año pasado y vio caer su población por primera vez. Lo mismo sucedió en Taiwán, donde la población se ha contraído varios años antes de lo que habían predicho los modelos oficiales.

La población de Japón se ha reducido desde 2011, y los 870 mil niños nacidos el año pasado fue el número más bajo desde que comenzaron los registros en 1898. En los Estados Unidos, que tiene una de las tasas de crecimiento de población más rápidas entre las naciones desarrolladas, el ritmo se redujo al mínimo desde la década de 1930, ya que tanto los nacimientos como la inmigración disminuyeron.