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¿Huachicoleo británico? Reino Unido se queda sin gasolina... y se le viene una crisis

El jueves, BP dijo que se había visto obligada a cerrar un puñado de sus mil 200 estaciones de servicio del Reino Unido y restringir el suministro a otras.

Las principales industrias del Reino Unido, desde el procesamiento de alimentos hasta los servicios públicos , ya se estaban recuperando de los efectos del Brexit, una crisis de la cadena de suministro y un aumento récord en los precios de la energía. La interrupción repentina de los suministros de combustible para las carreteras amenaza con extender ese dolor aún más profundamente en la economía, dejando a las pequeñas empresas, los trabajadores de cuidados y los taxistas incapaces de hacer su trabajo.

Lo que comenzó la semana pasada como un problema limitado que afectaba a una empresa se convirtió rápidamente en una crisis nacional.

El jueves, BP Plc dijo que se había visto obligada a cerrar un puñado de sus mil 200 estaciones de servicio del Reino Unido y restringir el suministro a otras porque no tenía suficientes conductores para sus camiones de reparto. Los ministros del gobierno recorrieron los estudios de televisión para decir que no había escasez de combustible y que el cierre solo había afectado a cinco sitios, pero sus garantías tuvieron poco efecto ya que las líneas comenzaron a crecer en los surtidores en todo el país.


Para el fin de semana, el aumento de las compras estaba empezando a vaciar las estaciones de servicio. Largas filas de vehículos desesperados por llenar sus tanques antes de que se agotaran los suministros bloqueaban las concurridas carreteras de Londres y la policía estaba interviniendo para controlar el tráfico o detener las peleas en las bombas de gasolina.

El gobierno del Reino Unido, que enfrenta críticas por haberse quedado atrás y dejar que la crisis de la cadena de suministro empeorara durante meses, anunció algunas medidas de emergencia y está considerando traer conductores del ejército para que el combustible vuelva a fluir, pero los grupos empresariales dicen que es poco probable que la crisis se resuelva. rápidamente.

No hubo señales de mejora ya que la semana laboral comenzó el lunes, con las estaciones de servicio cerradas en todos los puntos de la brújula en Londres. Desde Balham Hill en el sur hasta Holloway Road en el norte, las estaciones de servicio habían cubierto sus bombas y habían puesto carteles que decían que no había combustible disponible.

Las empresas que venden gasolina y diésel están haciendo lo posible por dar plazos claros sobre cuándo se normalizará la situación. Mientras tanto, las personas que dependen de los vehículos de motor para llegar a sus trabajos o administrar sus negocios se enfrentan a una creciente incertidumbre.

Para el alcalde de Londres, Sadiq Khan, la prioridad era asegurar el suministro de combustible para las personas que hacen que la ciudad siga funcionando: trabajadores de hospitales, cuidadores a domicilio, taxistas.

Después de media década de oscilar entre un drama político y económico y otro, desde el Brexit hasta la pandemia del coronavirus y la crisis de la cadena de suministro global, el costo en el país es cada vez más evidente.