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El Salvador avanza en inserción de Bitcoin como moneda y desata ola de especulaciones

Una implementación exitosa por parte de los salvadoreños podría convencer a otros países de que también prueben las criptomonedas.

Bitcoin ha desatado una ola de especulaciones en El Salvador desde su adopción como moneda de curso legal el mes pasado.

Los conductores de Uber, los camareros y los dueños de las tiendas están intercambiando la criptomoneda en sus teléfonos, comprando salsas y vendiendo mítines con una aplicación del gobierno que viene precargada con 30 dólares en Bitcoin.

La nueva billetera digital del gobierno, llamada Chivo, fue diseñada para facilitar las transacciones de Bitcoin, pero la facilidad con la que los usuarios pueden recargar sus saldos y cambiar instantáneamente entre dólares y pequeñas cantidades fraccionarias de la criptomoneda la convierte en una herramienta perfecta para la especulación.

En la capital San Salvador, muchas grandes cadenas como Starbucks, McDonald’s y supermercados aceptan la moneda digital para sus compras, y algunas empresas más pequeñas también la están aceptando. En el centro de la ciudad, el propietario de una tienda de electrónica, Santos Enrique Hernández, dice que ve hasta 10 clientes al día pagando en Bitcoin por los auriculares, cargadores y fundas de teléfono que vende.

Chivo, que es la jerga de “cool”, puede ser más rápido que el efectivo o las tarjetas de crédito, dijo. También le permite especular sobre las variaciones de precios, comprando Bitcoin cuando su precio baja y luego volviéndolo a convertir en dólares si vuelve a subir. Dice que ganó 12 dólares en dos días especulando con tales movimientos.

El plan de El Salvador, una creación del presidente Nayib Bukele, de 40 años, es la prueba más grande para Bitcoin en sus 12 años de historia. Una implementación exitosa que produzca beneficios tangibles para la empobrecida economía centroamericana y tenga una amplia aceptación por parte de los salvadoreños a medida que Bitcoin circula junto con el dólar estadounidense podría convencer a otros países de que también prueben las criptomonedas.

2 millones de usuarios

El Salvador adoptó la criptomoneda como moneda de curso legal el 7 de septiembre y más de 2 millones de personas en el país de 6.5 millones son usuarios de Chivo, según Bukele. Los 30 dólares de Bitcoin gratis equivalen aproximadamente al 8 por ciento del salario mínimo mensual.

Muchos usuarios solo están gastando y especulando con la moneda proporcionada gratis por el gobierno, pero algunos la completan con sus propios ahorros.

Un cliente de la tienda de electrónica de Hernández, Luis Alfredo Gómez, de 31 años, compró una tarjeta de memoria de 15 dólares para su teléfono y pagó a través de su aplicación Chivo. El Bitcoin apareció instantáneamente en la billetera del teléfono de Hernández. Pero no todas las transacciones son tan fluidas, dijo Gómez. “Lo molesto es que no siempre hay cobertura, pero cuando funciona, funciona bien”, dijo Gómez.

El consejo del padre

Después de que Bitcoin se recuperó un 11 por ciento el viernes, German Martinez, un conductor de Uber de 61 años en San Salvador, les dijo a sus hijas que habrían ganado dinero si hubieran escuchado sus consejos y hubieran descargado la aplicación.

“Es como tarjetas de crédito”, dijo. “Nos acostumbramos a usar plástico y ahora tenemos que empezar a usar cripto. El mundo tiene que evolucionar“.

Josué Martínez, un barista de 26 años en Café Fulanos en San Salvador, dice que la red de Chivo a menudo está inactiva. La cafetería comenzó a aceptar Bitcoin el 7 de septiembre, pero algunos clientes se retiraron después de que les dijeron que el sistema de pago no funcionaba correctamente.

Muchos salvadoreños rescataron tan pronto como pudieron, convirtiendo su Bitcoin gratis en dólares a través de uno de los 199 cajeros automáticos de Chivo instalados en todo el país. Solía haber 200, pero uno fue quemado en una protesta contra el gobierno.

Para promover la adopción, los 30 dólares en Bitcoin gratis vienen con la condición de que se utilicen en una transacción antes de que se puedan convertir en efectivo. Como solución temporal, los salvadoreños envían el Bitcoin a un pariente, quien luego lo devolverá, levantando así el bloqueo.

Roxana Ruana, que estaba esperando en la fila de un cajero automático de Chivo con su hija para retirar los 30 dólares, dijo que su hermano vive en Estados Unidos y les envía alrededor de 150 dólares al mes. Dijo que si la aplicación Chivo puede ayudarles a ahorrar los 15 dólares en tarifas que pagan para recibir remesas a través de Western Union, les ayudará a hacer crecer el negocio familiar de venta de ropa de mujer en San Salvador.

Con más de 2 millones de salvadoreños viviendo en los Estados Unidos, las remesas representan más del 20 por ciento del producto interno bruto de la nación. Bukele citó la reducción en las tarifas de remesas como uno de los principales beneficios de Bitcoin.

Miedos a la privacidad

No todo el mundo comparte su entusiasmo. El arquitecto Carlos Hernández y el activista digital Roberto Dubon se negaron a descargar la aplicación porque no quieren que el gobierno tenga acceso a sus datos. “El espíritu de Bitcoin cuando fue diseñado era no permitir que los gobiernos intervinieran, entonces, ¿por qué lo usa el gobierno de El Salvador?” Dijo Dubon. “Es como entregar su teléfono a la agencia estatal de inteligencia”.

Hernández dijo que el hecho de que el gobierno haya retirado la aplicación de las tiendas durante varios días después de su lanzamiento es una señal de alerta que debería disuadir a las personas de tener dinero en ella. “Es como un interruptor de encendido y apagado, y si lo desconectan, ¿qué recurso tienes?” Dijo Hernández.

También criticó la compra de 700 Bitcoins por parte de Bukele en septiembre como “apostar con mis dólares de impuestos”.

Riesgo político

Wilfredo Hernández, un cocinero de línea de 37 años, planeaba retirar al gobierno los 60 dólares que él y su esposa tenían en sus billeteras de Chivo, pero descubrió que se habían reducido a 57 dólares cuando hizo cola en el cajero automático.

El experimento de Bitcoin es un gran riesgo para Bukele, dijo Valeria Vásquez, analista de Centroamérica para la consultora de riesgos Control Risks. Si los salvadoreños comienzan a perder dinero en sus billeteras criptográficas, podría costarle el apoyo popular, dijo. El precio de Bitcoin ha caído aproximadamente un 7 por ciento desde que Bukele anunció la primera compra de un lote de 200 monedas el 6 de septiembre.

Bukele quiere cambiar la constitución para permitir la reelección y necesita mantener sus altos índices de aprobación para que esto suceda, dijo Vásquez.

Las protestas contra las decisiones de Bitcoin y Bukele de despedir a los jueces y un fiscal general atrajeron a miles el 15 de septiembre, y las marchas más pequeñas continuaron hasta fin de mes. Se planea otra protesta contra el gobierno de Bukele y la adopción de Bitcoin para el 12 de octubre.