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¿Estás planeando el ‘bodorrio’? Las fiestas caras ‘auguran’ un venidero divorcio

Economistas descubrieron que el dinero que las parejas gastaban en anillos de boda y la ceremonia en sí estaba inversamente relacionada con la viabilidad a largo plazo del matrimonio.

¿Para quién suenan las campanas de boda? Aparentemente para un número creciente de estadounidenses. Todo, desde un aumento en las ventas de anillos de compromiso hasta alquileres de locales reservados, indican que nos dirigimos a un gran boom matrimonial.

Esto advierte que la pandemia de COVID-19 bien puede tener un impacto duradero en el estado civil de muchos estadounidenses. Puede acelerar algunos divorcios, sí. Pero eso se contrarresta con la gran cantidad de bodas en todo el país que estamos comenzando a ver. Y eso incluso puede conducir a un baby boom que podría ayudar a frenar las disminuciones a largo plazo de la fertilidad, aunque esa es una pregunta más abierta.

Sin embargo, si estos matrimonios duran, es otro asunto. Y en esta nota, vale la pena considerar una última pieza de investigación sobre bodas realizada por dos economistas. Descubrieron que el dinero que las parejas gastaban en anillos de boda y la ceremonia en sí estaba inversamente relacionada con la viabilidad a largo plazo del matrimonio. Cuanto más ostentosa fuera la boda, menos probable era que durara.


Descartar esto como una demanda reprimida no capta completamente lo que está sucediendo aquí, para bien o para mal. La historia de los auges matrimoniales anteriores sugiere que las emociones humanas, en particular las asociadas con traumas colectivos, pueden desempeñar un papel importante en empujar a las personas al altar y luego garantizar que permanezcan casadas o empujarlas a separarse.

Si observa los auges y caídas del matrimonio a largo plazo, se destacan algunas tendencias. El primero y más obvio es que la angustia económica pone el freno a la hora de casarse. El científico de datos Randal Olson compiló los datos para mostrar los efectos de eventos importantes como las guerras mundiales y los colapsos económicos en las tasas de matrimonio y divorcio en Estados Unidos.

Los datos muestran de manera concluyente que la Gran Depresión suprimió profundamente los matrimonios.

Un estudio reciente que examinó la disminución del 20 por ciento en las tasas de matrimonio entre 1929 y 1933 determinó que esta caída vertiginosa fue una consecuencia directa de las dificultades económicas, con las mayores disminuciones en las tasas de matrimonio en las áreas más afectadas por la calamidad. (Algo similar, aunque menos dramático, sucedió a raíz de la Gran Recesión de nuestra propia generación).

Sin embargo, lo interesante es que el estudio encontró que los matrimonios consumados durante las recesiones económicas en realidad demostraron ser más duraderos que las uniones en períodos de relativa prosperidad, posiblemente debido a los lazos más fuertes forjados al soportar tiempos tumultuosos juntos.

Esto resalta una dimensión importante, aunque poco apreciada, del flujo y reflujo de las tasas de matrimonio: la cantidad no es lo mismo que la calidad. Eso es algo a tener en cuenta mientras las campanas de boda suenan de nuevo.

Si los traumas económicos deprimen las tasas de matrimonio, otros tipos de conmociones sociales las ponen mucho más dramáticamente que el simple retorno de la prosperidad. Las guerras, por ejemplo, casi siempre provocan aumentos significativos en los sindicatos. Esto fue cierto a raíz de la Primera y Segunda Guerra Mundial, ya que los soldados que regresaron se casaron en gran número en casi todas las naciones occidentales afectadas por el conflicto.

Un buen ejemplo es Francia. Antes del final de la Primera Guerra Mundial, el número de recién casados cada año se había reducido a aproximadamente cuatro por cada mil personas. Una vez que regresó la paz, ese número se disparó a 32, un aumento del 800 por ciento. Otras naciones registraron aumentos comparables, aunque menores, aunque vale la pena mencionar que 1918 también fue testigo de una pandemia global que dejó al menos 50 millones de muertos, precisamente el tipo de catástrofe que podría contribuir al cambio matrimonial.

Del mismo modo, a raíz de la Segunda Guerra Mundial, el enorme aumento de las bodas en EU engendró otro estallido de actividad más famoso: el baby boom.

Pero nuevamente, hay más en la historia que decisiones diferidas. Lo que a menudo queda fuera de estas historias de auges matrimoniales de posguerra es el hecho de que el divorcio también aumentó en este momento, a menudo de manera espectacular.

De hecho, el único aumento significativo en los divorcios en los EU en el último siglo y medio tuvo lugar justo al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando se deshicieron una serie de matrimonios impulsivos y mal concebidos que se forjaron cuando los amantes se preparaban para irse a la guerra.

Esto insinúa otra verdad más profunda. Cuando un trauma colectivo golpea a una sociedad, obliga a las personas a reevaluar sus prioridades y sus socios.

Preguntas que pueden haber parecido remotas o irrelevantes, si, por ejemplo, querían envejecer solos, de repente adquieren una nueva urgencia. Algunas personas se casan; otros se divorcian; otros hacen ambas cosas, repetidamente.

Si bien los conflictos militares alimentan estos cambios, los desastres naturales también pueden hacerlo. Considere el terremoto que afectó a San Francisco en 1906.

Un grupo de genealogistas que investigaron el evento notó recientemente que, si bien el terremoto pudo haber reducido la ciudad a escombros, aparentemente provocó una ola de matrimonios en el mes siguiente cuando hombres y mujeres se juntaron en refugiados. Los campamentos se enamoraron y se casaron de inmediato.

Esto quedó reflejado en la cantidad de licencias de matrimonio emitidas en San Francisco en el mes posterior al terremoto. Y también se reflejó en pruebas más sutiles, como pedidos urgentes de joyeros para envíos de anillos de compromiso.

Todo esto dio lugar a yuxtaposiciones surrealistas, con parejas que comenzaban sus vidas juntas en un contexto de ruinas y destrucción. Un periódico, al comentar sobre el espectáculo, bromeó diciendo que “las personas que tienen que sufrir un terremoto para contraer matrimonio no deberían ser arrojadas al tribunal de divorcios por un cataclismo menor”.

Este mismo patrón se ha mantenido en otros desastres naturales. Si bien hay relativamente poca literatura académica sobre el tema, dos estudios interesantes sobre los efectos de los terremotos en China y el huracán Hugo en Florida encontraron lo mismo: aumentos estadísticamente significativos tanto en el matrimonio como en el divorcio.

En el caso de Florida, los investigadores mostraron de manera persuasiva cómo los condados del estado declarados “áreas de desastre” tenían niveles mucho mayores de abandono matrimonial que aquellos que se salvaron de los peores efectos del huracán.

Lo que se comprende menos, aunque no menos importante, es la calidad de los sindicatos forjados a la sombra de un desastre, ya sea una calamidad económica, una guerra o una pandemia.

La poca investigación que existe sugiere que los desastres creados por otros seres humanos ( ataques terroristas como el atentado de Oklahoma City o el 11 de septiembre, por ejemplo) en realidad deprimen las tasas de divorcio en las áreas directamente afectadas por la calamidad. Por el contrario, los desastres naturales parecen alimentar tanto el divorcio como los matrimonios.

Si está invitado a una boda después de una pandemia, no se preocupe si es un asunto simple, discreto y económico. Estas son las parejas cuyas uniones probablemente resistirán la prueba del tiempo, sin importar los desastres que nos aguarden en los próximos años.

Las opiniones escritas en esta columna no necesariamente reflejan la opinión de Bloomberg ni de El Financiero.