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Vacuna de Moderna diseñada para combatir subvariantes de ómicron no es tan efectiva: estudio

Las subvariantes BA.4 y BA.5 de ómicron representaron alrededor del 35 por ciento de los contagios en Estados Unidos a mediados de junio.

La vacuna dirigida a subvariantes de ómicron de Moderna desencadenó la producción de anticuerpos contra las variantes más nuevas de la cepa, aunque la respuesta inmunitaria fue menos sólida que la observada con la versión original que surgió a fines del año pasado.

Todos los que recibieron la inmunización con ómicron de Moderna generaron anticuerpos neutralizantes contra BA.4 y BA.5 en el último ensayo que involucró a unas 800 personas, dijo la compañía con sede en Cambridge, Massachusetts, en un comunicado. Sin embargo, la cantidad de anticuerpos inducidos contra las cepas más nuevas fue menor que la inyección producida contra la versión original de ómicron.

A medida que el coronavirus continúa mutando, los expertos médicos intentan decidir cuándo y cómo modificar las vacunas para combatir las variantes emergentes y futuras. El candidato principal de Moderna para reemplazar su inoculación COVID existente combina partes de su inyección original con elementos que apuntan específicamente a ómicron. Los resultados son alentadores, dijeron funcionarios de la compañía.

“Los niveles de anticuerpos siguen siendo extremadamente altos” y deberían ser suficientes para brindar una buena protección contra las variantes más nuevas, dijo Paul Burton, director médico de Moderna, en una entrevista. “Es realmente tranquilizador”.

Aún así, algunos analistas tenían dudas sobre cuánto duraría la protección del refuerzo. La vacuna generó “ni mucho menos” una respuesta contra las nuevas variantes en comparación con el primer ómicron, escribió el analista de inteligencia de Bloomberg, Sam Fazeli, en una nota el miércoles. “Es probable que la durabilidad sea baja”.

Las acciones de Moderna cayeron hasta un 2.6 por ciento en la apertura de Nueva York.

Los resultados se presentarán con urgencia a los reguladores, dijo en el comunicado el máximo responsable ejecutivo, Stephane Bancel. La compañía se está preparando para suministrar la vacuna de refuerzo bivalente de próxima generación a partir de agosto, dijo.


Casos en aumento

A principios de este mes, Moderna informó datos del mismo ensayo que mostraban que la vacuna bivalente generó una respuesta inmunitaria superior contra la cepa ómicron original. En los nuevos datos, la compañía evaluó cómo se comparó con las variantes BA.4 y BA.5 que representan una proporción creciente de casos en Estados Unidos.

En el nuevo análisis, se evaluaron los niveles de anticuerpos contra las variantes más nuevas en aproximadamente la mitad de los participantes que recibieron una inyección de refuerzo de la nueva vacuna. Aumentó sus anticuerpos contra las variantes más nuevas en 5,4 veces en comparación con los niveles antes de obtenerlo.

Los anticuerpos neutralizantes contra BA.4 y BA.5 “fueron aproximadamente 3 veces más bajos” que los contra la cepa ómicron original, dijo la compañía.

Se espera que los fabricantes de vacunas rivales Pfizer y BioNTech se tengan datos pronto de las vacunas de refuerzo específicas de ómicron que están desarrollando juntos.

El 28 de junio, los asesores de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) se reunirán para discutir si las futuras inmunizaciones contra el COVID deben modificarse para tener en cuenta las variantes cambiantes y, de ser así, qué cepas deben incluirse para el otoño cuando los casos pueden aumentar con un clima más frío.

BA.4 y BA.5 representaron alrededor del 35 por ciento de los casos de Estados Unidos a mediados de junio, frente al 9 por ciento de los casos a fines de mayo, según estimaciones del gobierno de este país.