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La globalización ‘no tiene la culpa’ de los problemas de ingresos

Un estudio de Resolution Foundation revela que de manera injusta se ha criticado a la globalización y a la era digital de ser los causantes del estancamiento de los ingresos de la clase media baja en países ricos.
Chris Giles | Shawn Donnan Financial Times
13 septiembre 2016 21:16 Última actualización 14 septiembre 2016 5:0
FT. La globalización ‘no tiene la culpa’ de los problemas de ingresos.

Un estudio cuestiona la idea de que el comercio ha afectado la prosperidad de la clase media. (El Financiero)

El comercio y la globalización han sido injustamente culpados por el “Brexit” y el auge de Donald Trump, según un estudio sobre los ingresos que desacredita la popular idea de que un mundo más interconectado ha conducido al estancamiento de la clase media baja en los países ricos.

La idea de que la gente común se ha visto afectada injustamente durante los últimos 30 años por el auge de los mercados emergentes, como China, y por los ingresos de los súper ricos del mundo fue difundida por el llamado “gráfico del elefante” ideado por el economista Branko Milanovic, un exalto funcionario del Banco Mundial.

Los expertos en desarrollo aclamaron el gráfico como el “gráfico que explica el mundo”. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por la Resolution Foundation, una organización benéfica británica fundada para apoyar los intereses de las personas con ingresos bajos o medios, ha invalidado sus conclusiones.

Después de replicar detalladamente los datos de ingresos globales proporcionados por Milanovic, el análisis de la Resolution Foundation se opone a la conclusión de que la globalización y el comercio perjudican a las clases medias de los países ricos.

En una actualización independiente de los datos de 2008 a 2011, Milanovic también descubrió que hubo un mayor crecimiento de los ingresos entre precisamente los grupos afectados por el estancamiento de los ingresos en los 30 años previos, y mucho menores ganancias para las personas con el uno por ciento de los ingresos globales. Su actualización también demostró que los ricos del mundo se vieron muy afectados por la crisis financiera mundial, lo cual en realidad sirvió para reducir la desigualdad.

“Se puede decir que la crisis ayudó a reducir la desigualdad”, dijo al Financial Times.

La Resolution Foundation encontró que el crecimiento demográfico más rápido en los mercados emergentes hace que sea difícil comparar los ingresos de las clases medias bajas en un período de tiempo porque su posición en la escala de ingresos globales cambió. Una mayor cantidad de familias chinas hizo parecer que los pobres de EU se encontraban más arriba en la escala de ingresos globales en 2008 que lo que estaban en 1988.

Si los ingresos no hubieran cambiado en todos los países, este efecto de la población por sí solo provocaría disminuciones evidentes de 25 por ciento en algunos puntos de la escala de ingresos globales asociadas con las personas más pobres en los países ricos. Eso generó la característica forma de “elefante”, según la Resolution Foundation.

Estos resultados se vieron exacerbados por factores periféricos, como los antiguos estados soviéticos de Europa del Este, los cuales tenían ingresos en la misma zona que disminuyeron después de la caída del comunismo.

Si se ajusta el gráfico para poblaciones constantes y se elimina a China, los exestados soviéticos y Japón, se muestra una extensión del crecimiento del ingreso relativamente pareja en todo el mundo. China es un claro elemento atípico por su fuerte desempeño.

“Aunque la globalización produce una serie de desafíos para las familias de ingresos más bajos”, dijo Torsten Bell, director de la Resolution Foundation, “tenemos que tener claro que el débil crecimiento del ingreso usualmente tiene sus raíces en la política interna, y culpar a la globalización alivia la presión sobre los gobiernos”.

El análisis de la Resolution Foundation sugiere que el destino de los ingresos de la clase media baja varía mucho por países, e incluso con un aumento de la desigualdad en muchos lugares, a las clases medias bajas de los países ricos no les ha ido mal.

Milanovic ha sido pionero de la investigación sobre las comparaciones de ingresos a nivel mundial y dice “los grandes ganadores del proceso de la globalización han sido las clases pobres y medias de Asia”.

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