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Wal-Mart planea un ‘almacén volador’

La minorista pidió una patente en Estados Unidos para una aeronave desde la cual saldrían drones para hacer entregas a domicilio.
Matthew Boyle | Bloomberg
21 agosto 2017 0:44 Última actualización 21 agosto 2017 4:55
El almacén aéreo de Wal-Mart tendría la forma de un dirigible. (Especial)

El almacén aéreo de Wal-Mart tendría la forma de un dirigible. (Especial)

Wal-Mart ha abierto un nuevo frente en su batalla contra Amazon.

El minorista más grande del mundo ha solicitado una patente en Estados Unidos para un almacén volador que podría hacer entregas mediante drones, que llevarían los productos desde el depósito hasta los hogares de los compradores.

La máquina de estilo dirigible volaría a alturas hasta de 305 metros, contendría múltiples bahías de lanzamiento y sería operada de forma autónoma o por un piloto humano a control remoto. A Amazon se le concedió una patente para una aeronave similar en abril de 2016.

La migración a los cielos representa la última andanada en un enfrentamiento entre Wal-Mart y Amazon para captar la atención de los compradores, su lealtad y dólares.

Mientras tanto, Wal-Mart ha reforzado su negocio de comercio electrónico a través de adquisiciones y ofertas como los envíos gratuitos de dos días.

Un almacén aéreo sin tripulación, cargado de drones, podría ayudar a los minoristas a reducir los costos de entrega de los pedidos en línea, en particular la llamada “última milla” a la casa de un cliente, que normalmente es manejada por una empresa de logística local o nacional. Para evitar ese gasto, Wal-Mart y otros minoristas a menudo animan a los compradores a recoger esos pedidos en la tienda, donde podrían adquirir artículos adicionales.

“El desafío principal del tráfico y la distancia de conducción en cualquier ciudad importante o en una ubicación muy rural puede recibir una gran ayuda de un almacén flotante”, dijo Brandon Fletcher, analista de Sanford C. Bernstein.

“Los almacenes móviles son una idea realmente agradable porque cualquier parte flexible de un sistema de logística le permite ser más eficiente cuando la demanda varía enormemente. El mundo del comercio electrónico registra una demanda muy variable y se necesitan soluciones más creativas”.

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 Diagrama del almacén volador, tomado de la solicitud de patente. (Especial)

Diagrama del almacén volador, tomado de la solicitud de patente. (Especial)


DE CIUDAD EN CIUDAD

Un almacén móvil podría atender un área de distribución más amplia, dijo Fletcher, en comparación con un almacén tradicional que solo puede cumplir con pedidos dentro de una distancia de conducción fija.

El dirigible podría volar a una ciudad y liberar una bandada de drones para entregar los paquetes, después de lo cual estos regresarían a la aeronave y se reabastecerían mientras vuelan a la siguiente ciudad. Tal sistema sería más eficiente que hacer que los drones vuelen de regreso a un sitio de distribución central, según la firma de investigación CB Insights.

“Hay numerosas maneras de distribuir y entregar productos”, según la solicitud de patente de Wal-Mart. “Llevar el producto a un lugar de entregas, sin embargo, puede causar retrasos no deseados, agregar costo y reducir los ingresos”.

La solicitud de Wal-Mart tiene una buena probabilidad de ser aprobada porque entra en mayores detalles sobre su implementación que la patente de Amazon, que es una descripción más general del concepto de sistemas de transporte aéreo, de acuerdo con Khaled Fekih-Romdhane, socio gerente de la firma de licencias de patentes Longhorn IP.

Esta no es la primera vez que Wal-Mart se acerca a la propiedad intelectual de Amazon. En octubre, el minorista presentó una solicitud de patente para un sistema basado en la web similar a los botones Dash de Amazon, que pueden reordenar rápidamente artículos de uso doméstico como toallas de papel o navajas de afeitar. La tecnología también podría reunir datos de compradores, como la frecuencia con la que se utiliza un producto y en qué momentos del día se hace.

En los últimos años, Wal-Mart ha intensificado considerablemente sus presentaciones de patentes, muchas de las cuales se centran en el desarrollo web y en facilitar los desplazamientos de los compradores a través de sus tiendas. La compañía también ha presentado una patente para drones dentro de sus locales, que transportarían productos desde el depósito hasta el piso de ventas.

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