Tech

Hospitales administran dosis de realidad virtual a pacientes

Para mitigar dolores que no se pueden controlar ni con la administración de morfina, algunos hospitales optan por un método que ayuda a calmar el sistema nervioso con la ayuda de la realidad virtual.
Bloomberg
29 agosto 2016 14:3 Última actualización 29 agosto 2016 16:55
Para mitigar el dolor, hospitales emplean visores de realidad virtual. (Bloomberg)

Para mitigar el dolor, hospitales emplean visores de realidad virtual. (Bloomberg)

Cuando Deona Duke salió de un coma inducido para empezar a recuperarse de quemaduras que le cubrían casi la tercera parte del cuerpo, uno de sus tratamientos consistió en lanzar bolas de nieve a pingüinos.

La niña de 13 años se quemó al explotar una hoguera. A los efectos de evitar infecciones, es necesario cambiar los vendajes a las víctimas de quemaduras y retirar la piel muerta. En ocasiones, ni siquiera la morfina basta para que eso resulte tolerable.

En el Hospital de Niños Shriners en Galveston, los médicos de Duke le dieron un headset de realidad virtual. Al colocárselo, la niña se sumergía en “SnowWorld”, un paisaje nevado donde lanzaba nieve a iglús y muñecos de nieve.

El hospital de Texas es uno de los pocos que se valen de la realidad virtual para aliviar el dolor.

“Nunca había oído hablar de eso, de modo que me sorprendí un poco”, dijo Duke. “Cuando lo probé, me distrajo de lo que me hacían, de modo que me alivió el dolor”.

1
 

 

Para mitigar el dolor, hospitales emplean visores de realidad virtual. (Bloomberg)

Sigue siendo un método nuevo y experimental, pero quienes impulsan la realidad virtual dicen que puede ser un tratamiento efectivo para muchas cosas, desde el dolor intenso hasta el mal de Alzheimer, la aracnofobia y la depresión.

Por otra parte, en momentos en que Facebook, Sony, HTC y otros compiten por crear un equipo de realidad virtual dominante, el precio del hardware ha bajado, lo que hace que el equipamiento resulte una opción más accesible a hospitales que buscan alternativas para calmar el dolor.

‘CALMAR EL SISTEMA NERVIOSO’

La idea es que el peor dolor puede aliviarse mediante la manipulación del funcionamiento de la mente humana: cuanto más nos concentremos en el dolor, más se lo sentirá.

Si se inunda el cerebro de estímulos sensoriales –como la inmersión en un mundo virtual-, su capacidad de procesar el dolor, de tener conciencia del dolor, se reduce.

“El dolor es nuestra alarma, y sin duda hace un excelente trabajo en lo que respecta a llamarnos la atención”, dijo Beth Darnall, una profesora asociada de la división Health Care de medicina del dolor de Stanford.

Señala que la realidad virtual, sobre la cual Stanford ha hecho algunos estudios piloto, es una herramienta psicológica, como la meditación, que puede “calmar el sistema nervioso, lo cual reduce el procesamiento del dolor”.

En investigaciones que realzaron en Shriners, los psicólogos Hunter Hoffman y Walter Meyer, así como en trabajos similares de Dave Patterson en el Centro de Quemados Harborview de Seattle, los pacientes indicaron que sintieron menos incomodidad. Hoffman analizó los estudios de resonancia magnética del cerebro de los pacientes, los cuales indicaban que realmente habían experimentado menos dolor.

“Me sorprendí mucho. No pensaba que fuera a funcionar”, dijo.

:
Todas las notas TECH
Este aparatito podría ayudar a caminar a gente paralizada
Comida, ¿el 'cemento' del futuro?
Twitter te escuchó y ya prepara una sección para que guardes tuits
En esta 'estación', tal vez no puedas cargar un Tesla, pero sí tu iPhone
Tus papas fritas podrían ayudar a combatir el cambio climático
El arduo trabajo para poner en órbita el primer nanosatélite mexicano
México tendrá sus primeras clases sobre industria 4.0 y digitalización
Hackeo a Uber habría afectado a clientes de Banorte y Banco Azteca: Condusef
'Brainternet', el proyecto que conectó el cerebro humano a internet
De emprendedor a Pyme, ¿qué debes aprender?
El fondo que invertirá 25 mdd en basura mexicana
Tesla construye la batería más grande del mundo en tiempo récord
¿Crees que tus habilidades tecnológicas se volverán obsoletas?
EU pide protecciones para Facebook y Google en renegociación de TLCAN
La Unaq va por mayor presencia en el extranjero
Los famosos podrán decidir qué mostrarte cuando los googleas
El 'doodle' pinta un jaguar mexicano al estilo José Clemente Orozco
¿Quieres un 'match' que sea guitarrista? Hay un 'Tinder' para músicos
La foto con que la sonda Cassini se despidió de Saturno
Jalisco busca endurecer reglas para Uber
¿Bebes para relajarte? No todo el alcohol tiene ese efecto y este estudio lo muestra
Alumnos de la UNAM crean lentes inteligentes con 'biblioteca' incluida
¿Quieres ir al hackaton del FC Bayern Munchen en Alemania? Te decimos cómo aplicar
4 países ya investigan a Uber tras hackeo
Facebook advertirá a quienes lean propaganda rusa