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Google está desarrollando
su propio Uber

La gigante tecnológica, Google, está buscando desarrollar su propio servicio de autos compartidos al tiempo que prepara su tecnología de autos sin conductor, lo que haría temblar a Uber.
Bloomberg
02 febrero 2015 19:40 Última actualización 02 febrero 2015 19:40
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Este es el primer prototipo del coche de autoconducción de Google. (Tomada de sitio oficial)

Este es el primer prototipo del coche de autoconducción de Google. (Tomada de sitio oficial)

Google está contemplando competir directamente con Uber, según fuentes.

Uber enfrenta a un reparto cada vez mayor de adversarios que incluye reguladores dudosos, conductores litigiosos, miembros hostiles de la prensa, y algunos de sus rivales bien financiados. Pero la amenaza más significativa para la empresa de transporte a base de aplicación puede estar mucho más cerca de casa: uno de sus mayores inversores, Google.

Google Ventures invirtió 258 millones dólares en Uber en agosto de 2013, fue el mayor acuerdo de inversión de la empresa. Menos de un año después, la empresa puso más dinero en la próxima ronda de financiación de Uber. En aquel entonces, era difícil para los observadores imaginar una estrecha relación entre Google y Uber, o algún día adquirirla. David Drummond, de Google director legal y vicepresidente senior de desarrollo corporativo, se unió a la junta directiva de Uber en 2013, y ha formado parte desde entonces.

Ahora hay señales de que las empresas tienen más probabilidades de ser competidores feroces que aliados. Google se prepara para ofrecer su propio servicio, muy probablemente en relación con su proyecto de coche sin conductor. Drummond ha informado acerca de esta posibilidad de Uber, según una persona cercana a la junta Uber, y ejecutivos de Uber han visto capturas de pantalla de lo que parece ser una aplicación para compartir auto de Google que actualmente está siendo utilizado por sus empleados. Esta persona, que pidió no ser identificado porque las conversaciones son privadas, dijo que la junta de Uber está sopesando si pedir a Drummond que renuncie a su cargo como miembro de la junta de Uber.

Uber también se ha asociado con la Universidad Carnegie Melolon para un centro de investigación en Pittsburgh, Pennsylvania, para desarrollar su propia tecnología de vehículo autónomo, anunció la compañía.

Las ambiciones de Google para revolucionar el transporte con vehículos autónomos no es ningún secreto. El CEO, Larry Page, se dice fascinado personalmente por el reto de hacer que las ciudades funcionen de manera más eficiente. Recientemente, la compañía dijo que la tecnología de los automóviles sin conductor en el desarrollo dentro de su laboratorio de investigación de Google X está entre dos y cinco años de estar listo para su uso generalizado. En el Salón del Automóvil de Detroit el mes pasado, Chris Urmson, el ejecutivo de Google a cargo del proyecto, articuló un posible escenario en el que los vehículos autónomos están patrullando los barrios, recogen y dejan pasajeros.

"Estamos pensando mucho acerca de cómo en el largo plazo, esto podría ser útil en la vida de las personas, y hay un montón de maneras en que podemos imaginar que esté pasando", dijo Urmson en una conferencia telefónica con periodistas el 14 de enero. "Uno de ellos es en la dirección del vehículo compartido. La tecnología sería tal que se puede llamar el vehículo y decirle dónde ir y entonces le toma allí”.

Esos comentarios, de acuerdo con la persona familiarizada con las deliberaciones de la junta directiva de la Uber, han dejado a los ejecutivos profundamente preocupados, y por una buena razón. Google es un competidor profundamente embolsado y técnicamente sofisticado.

Las aplicaciones de teléfonos inteligentes de Uber para los conductores se basan en Google Maps, que le da a Google una manguera de bomberos de datos sobre los patrones de transporte dentro de las ciudades. Uber quedaría mutilada si pierde el acceso a la aplicación de mapas líder en la industria.