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Estudiante de la UNAM tendrá una 'misión en Marte'

Hace unos meses fue seleccionado por la NASA como estudiante-investigador, con apenas 20 años de edad. Hoy, el mexicano Yair Piña fue uno de los 6 latinoamericanos elegidos para formar parte de la tripulación del 'Mars Desert Research Station'.
Daniel Blanco
13 febrero 2017 14:49 Última actualización 13 febrero 2017 17:55
El ejercicio en el que participará Piña se llevará a cabo del 29 de abril al 17 de mayo del presente año. (Cortesía)

El ejercicio en el que participará Piña se llevará a cabo del 29 de abril al 17 de mayo del presente año. (Cortesía)

Hace sólo unos meses, a sus 20 años, Yair Piña fue seleccionado como estudiante-investigador de la NASA, siendo la persona más joven en conseguir este puesto; hoy fue uno de los elegidos por "The Mars Society" para formar parte de la tripulación 180, en la misión LATAM 1, del 'Mars Desert Research Station'.

Piña será un astronauta más en esta misión que simula una estancia en el planeta rojo. Dos estaciones de investigación marciana ubicadas en el desierto de Utah, Estados Unidos, permitirán a los elegidos participar en simulaciones inmersivas de vida y trabajo en ese planeta, ya que trabajarán bajo muchas de las limitaciones que hay en el contexto marciano.

Previo a viajar al desierto de Estados Unidos, Piña y sus colegas deberán de emprender entrenamientos de alto rendimiento ya que el desgaste físico y mental en las condiciones en que vivirán será significativo.

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(Especial)

En la “Estación en el Desierto para Investigar Marte” se utilizan vehículos y trajes espaciales similares a los que se utilizarán en las misiones reales. Casi todas las condiciones del planeta rojo son emulados, con excepción de la atmósfera y la gravedad.

“En la estación podremos conducir experimentos y probaremos todo el equipo; esto ayuda a las agencias espaciales a hacer posible el viaje a otro planeta”, dijo Piña en entrevista con la UNAM. 

Uno de los objetivos que tendrá el mexicano será realizar un protocolo de radiación, lo que quiere decir que enseñará a los astronautas a medir y monitorear la radiación.

“Este paso nos ayudará para enviar los globos estratosféricos que formarán parte del protocolo para medir radiación, así como radiotelescopios y dosímetros (de radiación) activos y pasivos en cada uno de los astronautas”, comentó.

De acuerdo a la Mars Society, empresa detrás de estos ejercicios, “al ser el planeta más cercano con todos los recursos requeridos para formar una civilización tecnológica, Marte será una prueba decisiva que determinará si la humanidad puede expandirse de su globo de origen”. 

El ejercicio en el que participará Piña se llevará a cabo del 29 de abril al 17 de mayo del presente año.

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(Especial)

MIDIENDO LA RADIACIÓN
En 2015, en una conferencia sobre astronomía y física en la Universidad Taras Shevchenko en Ucrania, Piña presentó un detector activo para medir la radiación en el espacio, equipo que diseñó en la preparatoria.

Después de esto, la NASA lo invitó a trabajar en el programa Orion, el cual busca llevar humanos a la órbita de Marte en 2028, ya que, entre otras cosas, su detector podría servir para salvaguardar la salud de los astronautas y evitar que se vean afectados por la radiación.

“Nosotros nos enfocamos en dos vías, que son detectores de radiación activos y pasivos, los detectores pasivos nos sirven como medida preventiva para que los astronautas no sufran ninguna anomalía en su salud dada la radiación”, mencionó Piña en una entrevista con El Financiero realizada en octubre del 2016.

“Nuestra aportación es que a través de los sensores activos que desarrollamos en la universidad te da un conteo activo de cuánta radiación está recibiendo el astronauta dentro de la nave y en la caminata espacial”, agregó.

Piña construyó el dispositivo para poder observar el mundo subatómico, entorno que despertaba su curiosidad.

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