Sociedad

Investigadores de la UNAM investigan huellas de Pterosaurio en Puebla

El hallazgo fue en la localidad de San Juan Raya; la investigación arrojó que los Pterosaurios no fueron dinosaurios voladores, sino reptiles voladores de una longitud de 12 metros de largo y que vivieron durante el periodo Cretácico, hace 110 millones de años.
Redacción
10 abril 2014 14:2 Última actualización 10 abril 2014 14:3
Frank Raúl Gío Argáez

Frank Raúl Gío Argáez, quien encabeza al grupo de investigadores. (Foto: UNAM)

CIUDAD DE MÉXICO. La Universidad Nacional Autónoma de México informó que un grupo de investigadores encontraron en la localidad de San Juan Raya, Puebla, huellas de fósiles de diversos saurios, entre ellos, las que pertenecen a reptiles alados extintos, llamados Pterosaurios, especie del periodo Cretácico inferior, con lo que tendría una antigüedad estimada en 110 millones de años.

Según el comunicado de la UNAM, los Pterosaurios no fueron dinosaurios voladores, sino reptiles voladores, que vivieron cerca de 200 millones de años y los primeros vertebrados en conquistar el aire; sus alas estaban recubiertas por una pequeña pelusa semejante a la de los polluelos, el dedo anular creció mucho y le sirvió de soporte para su ala. Tenía una longitud de 12 metros de largo y hasta la fecha no se sabe si caminaba en cuatro patas, por el tamaño que alcanzó.

Para desplazarse, según los investigadores, por tierra o aire tenían una mecánica estructural compleja que les permitía caminar o volar y obtener su alimento a ras del mar.

El grupo de investigadores, encabezados por el científico Frank Raúl Gío Argáez, del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL), en colaboración con estudiantes de la Facultad de Ciencias (FC), realizaron trabajos de campo para recabar datos más precisos acerca de las dimensiones de las icnitas, identificar rastros y distancias entre zancadas, así como elaborar réplicas de las mismas en plastilina de escultor.

Cabe destacar que se encontraron 174 huellas de vertebrados, 41 corresponden a Pterosaurios.

Esta investigación permitió obtener contra moldes individuales de cada huella para ser transportados al laboratorio para su análisis y que con el apoyo de especialistas del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (CCADT), fueron escaneados para generar imágenes tridimensionales que permitieron medir el largo, ancho y espesor.

Posteriormente, las imágenes fueron impresas en un material resistente y manipulable por medio de una impresora 3D, para conseguir réplicas que hicieron posible observar y registrar características sobre su forma, imperceptibles a simple vista. Después, se realizó un escaneo in situ de la pared que las contiene a fin de obtener un acervo digital del área para futuras investigaciones.

Ante la falta de protección de la zona contra las inclemencias del tiempo, en unos 30 o 40 años no habrá rastros, “por lo que es necesario hacerlo lo más pronto posible, para preservar la reseña histórica de lo que hay ahí”, destacó Gío Argáez.

Al exponer algunos resultados de su investigación, Gío Argáez mencionó que esa localidad, ubicada en los límites de Puebla y Oaxaca, en la Reserva de la Biosfera Tehuacán-Cuicatlán, es una comunidad con apenas 150 habitantes, cuenta con un museo de sitio, donde exhiben fósiles y muestras de carácter arqueológico, las cuales, en colaboración con estudiantes de servicio social de la FC, limpiaron, ordenaron y acomodaron en forma sistemática para su apreciación.

Asimismo dijo que el pueblo de San Juan Raya dio nombre a la unidad litoestratigráfica, formación con espesor de hasta mil 250 metros de material acumulado durante más de 10 millones de años y una extensión de casi 100 kilómetros, resultado del movimiento de bloques continentales.

Recordó que durante una visita con personal de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis, de España –con quien dirige un proyecto científico sobre la paleoicnología del Cretácico temprano en Puebla, en colaboración con el CCADET–, y con la ayuda de pobladores que sabían dónde se ubicaban las improntas, “localizamos 17 nuevos registros de icnitas, un descubrimiento trascendente porque no se había reportado, para esa edad, ese tipo de organismos, los pterodáctilos”.

El grupo de investigación se encuentra en proceso de elaboración de un catálogo de fósiles, en la actualización de las descripciones y en la reconstrucción de espacios para búsqueda de restos óseos del Mesozoico.

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