Opinión

¿Usted se dice economista?

Tal vez me esté engañando, pero me parece que no estamos escuchando hablar tanto como antes sobre los “verdaderos estadounidenses”; la noción de que la verdadera esencia de la nación es gente blanca que vive en pueblos chicos, asociada en estos días a Sarah Palin pero también invocada por, ¿cómo se llama?, el tipo que vivió en la Casa Blanca entre el presidente Clinton y el presidente Obama y que engañó al país para entrar en una guerra. Pero estoy seguro que sigue siendo la forma en que lo ve mucha gente de la derecha.

Lo que me hizo pensar en ese concepto es algo similar que he notado sobre la reacción a lo que escribo. Frecuentemente encuentro que los mensajes de correo electrónico y de voz más llenos de ira llegan luego de que desarrollo algo bastante economista. Y, típicamente, parte de las quejas dice algo así como: ¿usted se dice economista?

Verá, la persona que está despotricando tiene una noción de lo que es la economía; cree (casi siempre es un hombre) que la “verdadera economía” tiene que ver con elogiar al libre mercado (básicamente, que el capitalismo manda). Para él, es inconcebible que alguien pueda tener una visión más matizada sin ser marxista. Lo indigna que tenga la temeridad de afirmar que estoy haciendo investigación económica y que otra gente parezca tomarme en serio. Y los que piensan así no son sólo miembros aleatorios del Tea Party; también presentadores de programas de negocios en TV y algunos economistas famosos.

Lo realmente raro es que difícilmente podemos imaginarnos un momento en que la evidencia haya apoyado menos esa visión. Apenas estamos saliendo de un drástico colapso económico que no tuvo nada que ver con ningún factor obvio de lado de la oferta, sino que pareció claramente conectado con el malfuncionamiento de los mercados.

Y luego del colapso, los supuestos verdaderos economistas hicieron muchas predicciones sobre inflación descontrolada, crecientes tasas de interés y así por el estilo, y todo ello resultó notablemente equivocado, mientras que a la gente falsa como yo nos ha ido más o menos bien.

De hecho, hay notablemente poca evidencia de que la “verdadera economía” esté en lo correcto incluso en tiempos normales. La eficiencia de los mercados competitivos es una buena historia, pero ¿dónde están las predicciones drásticamente exitosas que generalmente buscamos como confirmación para las teorías científicas?


Efectivamente, el supuesto general (incluso dentro de la profesión económica) de que la microeconomía es sólida y que se sabe que es válida mientras que la macroeconomía no es confiable y es dudosa, parece descansar en el prejuicio en lugar de la evidencia.

Sí, gran parte de la microeconomía puede derivarse rigurosamente de la maximización individual y el equilibrio. ¿Pero exactamente por qué eso la vuelve correcta?

Por tanto, para mí el verdadero Estados Unidos es el Estados Unidos diverso en el que realmente vivimos, y la verdadera economía es la mezcla ecléctica de ideas y técnicas que parecen útiles, independientemente de si tienen microfundamentos rigurosos.

Y lo digo como verdadero estadounidense y como verdadero economista.

Twitter: @NYTimeskrugman