Opinión

Seis razones para relanzar la manufactura en México

 
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En los primeros ocho meses de 2016 México registró un déficit en su balanza comercial manufacturera de 7.095 miles de millones de dólares (mmdd), lo que nos hace suponer que cerraremos el año con un desequilibrio en este rubro de aproximadamente 10.284 mmdd. Esta cifra se compara desfavorablemente con el déficit en la balanza manufacturera de 2015 cuando sumó 9.671 mmdd, por lo que no debería extrañarnos que la planta manufacturera nacional siga atravesando por un periodo complicado.

Estos desequilibrios comerciales debilitan nuestro sector manufacturero ya que buena parte de nuestras importaciones son de mercancías que podríamos producir en México, pero no lo hacemos porque muchas de las importaciones entran al país en condiciones de competencia desleal (subvaluadas o contrabandeadas) e ilegal (con esquemas de dumping o subsidios por parte de otros países), lo cual hace muy difícil que los fabricantes nacionales puedan competir.

Este no es un fenómeno nuevo, sino que se ha dado desde hace ya varios años, y su impacto lo podemos ver a través de diversos indicadores, algunos de los cuales presento a continuación:

De acuerdo con cifras del INEGI; la industria manufacturera contribuyó en el primer semestre de este año con el 17.43% del Producto Interno Bruto, al sumar 3.27 billones de pesos corrientes anuales, lo que implica que en lo que va del presente sexenio federal la participación de esta industria dentro del PIB ha subido solamente en una décima de punto porcentual. Si bien esto es indicativo de cierta recuperación, la realidad es que aún estamos lejos de la cifra del año 2000 cuando las manufacturas representaban el 19.33% del PIB.

De esta manera, tenemos que en el periodo del año 2000 al 2012 México registró una tasa de crecimiento promedio real de su PIB de 2.1%, mientras que el sector manufacturero creció apenas 1.2%. Por su parte, en el periodo de 2012 a 2016 la tasa de crecimiento promedio del PIB es de 2.1%, pero la manufactura ha crecido en promedio 2.3%, impulsada principalmente por el sector automotriz que representa en el primer semestre de 2016 el 3.2% de todo el PIB mexicano (en el año 2012 era el 2.5% del PIB).

Así pues, si no fuera por el sector automotriz la participación del PIB manufacturero respecto al total en México hubiera seguido disminuyendo durante este sexenio, lo cual sería muy perjudicial para las perspectivas de crecimiento económico en general para el mediano y largo plazos.

¿Por qué es importante tener un sector manufacturero fuerte? De acuerdo con Jon Rynn, autor del libro “Manufacturando Prosperidad Verde; El Poder para reconstruir la clase media estadounidense”, la manufactura es importante por diversos motivos, algunos de los cuales presento a continuación:

1. La manufactura ha sido el sendero hacía el desarrollo. El crear un sector manufacturero de alta calidad para poder desarrollar riqueza nacional y poder, ha sido el logro estratégico de las naciones ricas durante varios cientos de años. Tal como lo señala Erik Reinert en su libro “Porque los países ricos se hicieron ricos…y los pobres se quedaron pobres”, desde el surgimiento de Inglaterra en el siglo XIX, pasando por el surgimiento de los Estados Unidos, Alemania, Japón, y la Unión Soviética en el siglo XX, hasta la experiencia de los nuevos países industrializados como Corea, Taiwan y China, la manufactura ha sido la clave para la prosperidad.

2. La manufactura es el cimiento para un “Gran poder” global. Las naciones más poderosas del mundo – los “Grandes Poderes”- son aquellas que controlan la mayor parte de la producción global de tecnología manufacturera. Esto significa que no es suficiente simplemente con tener fábricas que produzcan más bienes, sino que preferentemente se debe saber cómo construir las máquinas que producen los bienes. Así pues, la clave para el poder económico es tener la capacidad de crear los medios para la producción (bienes de capital).

3. La manufactura es la causa más importante para el crecimiento económico. El crecimiento de la producción de maquinaria para la manufactura, así como las mejoras tecnológicas en dicha maquinaria, son las principales fuerzas para el crecimiento económico. Si no hay industrias de maquinaria en un país no habrá crecimiento económico sostenido en el largo plazo.

A este respecto quisiera comentar que en el caso de México, el PIB de la fabricación de maquinaria y equipo muestra una tasa de crecimiento promedio anual de 3.6% en el periodo del año 2000 al 2016, lo cual es muy positivo; sin embargo, el problema es que la contribución de esta actividad manufacturera en el PIB total es de tan sólo 0.75 por ciento.

4. El comercio internacional está basado en bienes, no en servicios. Un país no puede intercambiar servicios para obtener todos los bienes que requiere. De acuerdo con la Organización Mundial de Comercio (OMC), el 80% del comercio mundial es de mercancías y solo el 20% es de servicios. Estados Unidos ha aprendido de una forma ruda lo que sucede cuando se desmantelan las fábricas y se mudan los procesos productivos a otras naciones, y lo podemos ver con un abultado déficit comercial de 500 mmdd en 2015, lo que presiona para que los salarios en promedio se mantengan bajos y la mayoría de los empleos que genera sean en comercio y servicios.

5. Los servicios dependen de los bienes manufacturados. Los servicios son básicamente el acto de usar bienes manufacturados. No se puede exportar la experiencia de usar algo. El sector comercio al mayoreo y menudeo, que en el caso de México representa el 15.5% del PIB mexicano en el primer semestre de 2016 (en Estados Unidos es el 11%), no es más que el acto de comprar y vender bienes manufacturados, lo que indica que si no hay manufactura no hay comercio.

6. La manufactura crea empleos. La mayoría de los trabajos, de manera directa o indirecta, dependen de la manufactura, por lo que tener un sector manufacturero fuerte puede generar millones de empleos adicionales. En los Estados Unidos se han hecho estudios por parte del Economic Policy Institute y se ha encontrado que cada empleo en la manufactura es el soporte de otros tres empleos, lo cual hace sentido considerando los cinco puntos antes mencionados. Por otra parte, se estima que si Estados Unidos lograra tener la misma participación que Alemania de la manufactura en su PIB, podría crear 10 millones de empleos adicionales.

En el caso de México, es importante que se creen más puestos de trabajo en la industria manufacturera ya que de acuerdo con cifras de Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), los sueldos en la industria de la transformación son 5.3% más altos que el promedio de otras actividades, y además son 18.2% más altos que en el sector comercio.

Dado todo lo anterior, es indispensable que el gobierno federal establezca políticas públicas tendientes a fortalecer todas las ramas de actividad de la industria manufacturera, y no sólo el sector automotriz, que si bien es fuente de una enorme riqueza y divisas, no es la única actividad que impulsa el desarrollo de México.

Es muy importante que se redoblen los esfuerzos de combate a la subvaluación y contrabando de mercancías en las aduanas mexicanas; además de que se debe brindar incentivos fiscales para la adquisición de equipo para la manufactura. Y más importante es aun que actividades como la fabricación de maquinaria y equipo tuvieran un tratamiento fiscal diferente al resto de los demás sectores de la economía con el fin de impulsar decididamente esta actividad.

Si se implementa una verdadera política industrial en favor de la planta manufacturera nacional seremos un país más fuerte, como lo son las economías asiáticas en este momento. Si dejamos que las cosas sigan sucediendo en base a la tendencia, pues seguiremos siendo un país con un desempeño económico mediocre y no seremos un importante jugador económico global.

Director General GAEAP.

Correo:alejandro@gaeap.mx

www.gaeap.mx

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