Opinión

'Billonarios' de una sola generación


¿Dónde estaban los 5 hombres más ricos del mundo en 1970? Hace 43 años ninguno de ellos figuraba entre la élite de los empresarios.
 
De acuerdo con los registros de Bloomberg o de Forbes, en el grupo de los 5 hombres más ricos del mundo hay un mexicano, 2 estadounidenses, un español y un sueco.
 
La riqueza de todos ellos se ha acumulado en unas cuantas décadas, lo que refleja, pese a las crisis, el dinamismo de la economía mundial.
 
Pero, veamos los casos.
 
Comencemos con el número uno, Carlos Slim.
 
La historia de la familia Slim es bien conocida, asociada muchas décadas atrás al comercio minorista con la tienda Estrella de Oriente. Y la historia de Slim como operador bursátil también es conocida.
 
En 1970 tenía 4 años de haber fundado Inversora Bursátil, Inbursa, que fue el germen del crecimiento de su riqueza. De hecho, su presencia en el sector industrial comenzó bien a bien hasta 1976, con la adquisición de la imprenta Galas de México.
 
Fue hasta 1980 cuando constituyó el Grupo Galas, que también fue la simiente del Grupo Carso.
 
Bill Gates tenía 15 años en 1970 y estaba en la escuela. Apenas en 1973 ingresó a la Universidad de Harvard.
 
La fundación de Micro-Soft, así separado entonces, ocurrió hasta 1975, cuando abandonó la universidad.
 
Cuando Gates tenía 32 años acumuló sus primeros millones de dólares. Era 1987.
 
El tercer lugar de la lista corresponde al creador de Zara, el español Amancio Ortega.
 
En 1970, Ortega ya era un pequeño confeccionista de ropa, cuya fábrica tenía 7 años de operación.
 
Sin embargo, la primera tienda Zara, el buque insignia de su grupo, fue abierta en La Coruña en 1975. En ese entonces Ortega tenía ya 39 años.
 
El grupo industrial que hoy sigue siendo la base de su operación tras haber adquirido múltiples marcas, Inditex, fue fundado en 1985.
 
Ortega empezó a cobrar notoriedad al llegar su empresa a la bolsa, apenas en 2001.
 
El cuarto lugar de la lista corresponde a Warren Buffet.
 
Este gurú de los mercados financieros es quizás el único de los 5 más ricos que ya era una notoriedad en 1970, pero como inversionista agudo y no como hombre muy rico.
 
En 1962 comenzó el proceso de adquisición de la textil Berkshire Hathaway, empresa que como controladora sigue siendo su buque insignia.
 
Presume de haber obtenido retornos de 20% anual en promedio desde mediados de la década de los sesenta.
 
Finalmente, el quinto lugar de la lista corresponde al empresario sueco Ingvar Kamprad, el fundador de Ikea.
 
Esta tienda la fundó cuando él tenía 17 años, en 1943.
 
Sin embargo, fue hasta los sesenta cuando Ikea empieza aparecerse a lo que fue durante las siguientes décadas.
 
Aunque es el más veterano en esta liga de los 5 más ricos, su patrimonio no proviene de generaciones previas.
 
Una cualidad que salta al analizar las biografías de este puñado de millonarios, que hasta el día de ayer tenían una fortuna combinada de 300,000 millones de dólares, es que crearon este patrimonio durante sus vidas.
 
Es interesante, sin embargo, las percepciones diversas que despiertan estos personajes, según la sociedad en la que estén.
 
En Estados Unidos y algunos otros países, se convierten en modelos. La creación y acumulación de riqueza no se ve como algo condenable, sino como una cualidad y quienes están a la cabeza de estas listas son usualmente admirados.
 
Pasa lo contrario en países como los de América Latina, incluyendo México.
 
Crear riqueza no es una cualidad que se admire, en contraste, por ejemplo, con el talento artístico, científico o incluso deportivo.
 
¿Cambiaremos alguna vez?
 
enrique.quintana@elfinanciero.com.mx