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Familiares de Nicolás Maduro serán procesados por narcotráfico en EU

Los sobrinos de la primera dama de Venezuela, Cilia Flores, son acusados de conspirar para llevar de contrabando 800 kilos de cocaína a EU; el presidente de la Asamblea Nacional advirtió que Washington intenta desestabilizar al gobierno de Maduro.
AP
12 noviembre 2015 9:32 Última actualización 12 noviembre 2015 9:45
Nicolás Maduro y Cilia Flores

Nicolás Maduro y su esposa, Cilia Flores. (Archivo/AP)

CARACAS. Dos sobrinos de la primera dama venezolana Cilia Flores afrontan cargos en Nueva York tras ser arrestados en Haití por supuestamente conspirar para llevar de contrabando 800 kilos de cocaína a Estados Unidos, dijeron personas familiarizadas con el caso.

Es probable que la detención de Efraín Campos y Francisco Flores agrave las ya tensas relaciones entre Washington y Caracas y atraigan la atención a las acusaciones estadounidenses de que hay narcotráfico en los niveles más altos del gobierno del presidente Nicolás Maduro.

Sin hacer mención al caso, Maduro dijo la madrugada del jueves en un mensaje de su cuenta de Twitter que "la patria seguirá su camino, ni ataques, ni emboscadas imperiales, podrán con el pueblo de los libertadores, tenemos un sólo destino...Vencer".

La detención se produjo tres semanas antes de las cruciales elecciones legislativas, que según los sondeos podrían asestar al partido en el gobierno su peor derrota en 16 años, en medio de una inflación de tres dígitos y una escasez generalizada de productos en Venezuela.

"El momento no es exactamente ideal", comentó Michael Shifter, presidente del grupo de estudios de Washington Inter-American Dialogue, en un correo electrónico tras conocerse la noticia sobre los arrestos.

"Los arrestos podrían dar a Maduro la excusa que necesitaba para declarar el estado de emergencia y posponer las elecciones. Atribuirá los arrestos al imperialismo estadounidense y los verá como un intento de socavar su gobierno", agregó.

En declaraciones televisadas, el influyente presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello no hizo referencia directa a la detención de los sobrinos de Flores pero advirtió que Washington intentaba desestabilizar al gobierno de Maduro antes de los comicios.

El ministerio venezolano de Comunicaciones y la Cancillería declinaron hacer comentarios sobre los arrestos, diciendo que no tenían información al respecto. Maduro y Flores no hicieron ningún comentario.

Campos y Flores fueron detenidos el pasado martes y trasladados a Estados Unidos, donde se les fijó una vista en un tribunal federal de Nueva York, indicó un miembro de las fuerzas de seguridad estadounidenses que pidió anonimato.

Los hombres fueron arrestados en la capital haitiana, Puerto Príncipe, tras llegar de Venezuela en un avión privado, dijo Michael Vigil, exdirector de operaciones internacionales de la agencia antidrogas estadounidense (DEA, por sus siglas en inglés) y que fue informado por las autoridades estadounidenses sobre la operación encubierta. Los dos hombres portaban pasaportes diplomáticos pero carecían de inmunidad diplomática, señaló.

Dijo también que Campos aseguró ser el hijo de Flores e hijastro de Maduro. Se sabe que Campos es hijo de una hermana de Flores que falleció y que fue criado por la primera dama y por Maduro.

Flores, a quien Maduro llama la "primera combatiente", es una de las integrantes más poderosas del gobierno de Venezuela y constantemente acompaña a su esposo en actos públicos. 

Flores, expresidenta de la Asamblea Nacional que ahora se ha postulado al Congreso, comenzó su relación con Maduro en la década de 1990 mientras fungía como abogada de Hugo Chávez, que en ese entonces estaba encarcelado. Se casaron en 2013, poco después de que Maduro fuera elegido presidente.

Fiscales estadounidenses han aumentado gradualmente la presión sobre altos miembros de las fuerzas armadas, la policía y el gobierno de Venezuela por su presunto papel en hacer del país una importante zona de tránsito de narcóticos rumbo a Estados Unidos y Europa.

El gobierno estadounidense dice que más de 200 toneladas de cocaína pasan cada año por Venezuela, aproximadamente una tercera parte de la que se calcula produce Colombia.

Pero aunque varios funcionarios venezolanos, incluido un exministro de Defensa y jefe de inteligencia militar, han sido acusados formalmente o sancionados en Estados Unidos y muchos más están bajo investigación, ninguna pesquisa por drogas había tocado anteriormente al círculo íntimo de Maduro.