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Puerto Rico con daños por 'María'; Dominica reporta 15 muertos

El alcance de los daños se desconoce ya que hay docenas de municipalidades aisladas e incomunicadas; el presidente Trump decretó el estado de desastre en la isla.
AP
21 septiembre 2017 7:11 Última actualización 21 septiembre 2017 12:28
Puerto Rico, María, daños, huracán

Daños causados por 'María' en San Juan. (Reuters)

SAN JUAN.- Los rescatistas intentaban llegar a las aturdidas víctimas del huracán María que devastó Puerto Rico, privó de suministro eléctrico a toda la isla y provocó deslaves e inundaciones. Mientras, en la isla de Dominica las autoridades reportaron 15 muertos y 20 desaparecidos.

Se desconoce la magnitud de los daños ya que decenas de municipios permanecen aislados y sin comunicación desde que María llegó el miércoles por la mañana con vientos de 250 kph, los más fuertes en 80 años en Puerto Rico.

Árboles derribados y grandes inundaciones bloquearon muchas carreteras y calles, creando un laberinto que obliga a los conductores a marchar contra el flujo. Patrullas policiales con altoparlantes advertían a la gente que respete el toque de queda de 6 de la tarde a 6 de la mañana, impuesto por el gobernador para seguridad de todos.

“Este será un evento histórico para Puerto Rico”, dijo el director de emergencias, Abner Gómez.

El presidente Donald Trump declaró el estado de desastre federal en la isla.

En San Juan, la capital, enormes eucaliptos cayeron cuadra por medio sobre una arteria principal de bares, restaurantes y cafés, algunos de los cuales sufrieron daños. Frente a un edificio de apartamentos, Adrián Pacheco, un operador de turismo de 40 años, relató que pasó ocho horas acurrucado en el hueco de una escalera con otras 100 personas cuando el huracán arrancó los postigos y derribó tres balcones.

“Creo que la gente no preveía que la tormenta llegaría de esta manera”, dijo. “Puesto que Irma en realidad no sucedió, pensaban que con María sería lo mismo”.

El huracán Irma, que rozó Puerto Rico el 6 de septiembre, dejó a más de un millón de personas a oscuras, pero no causó víctimas ni grandes daños como en otras islas. María, en cambio, arrancó ventanas, convirtió calles en ríos torrenciales y destruyó cientos de viviendas.

“Pasarán meses y meses antes de que nos recuperemos de esto”, dijo Félix Delgado, alcalde de la población de Cataño.

María ha provocado al menos 16 muertes en el Caribe: 15 en Dominica, dos en el territorio francés de Guadalupe y uno en Puerto Rico, donde un hombre falleció al ser golpeado por escombros voladores.

El jueves por la mañana, María era una tormenta de categoría 3 con vientos de 185 kph. Tenía su vórtice 150 kilómetros al nor-noroeste de Punta Cana, República Dominicana, y se desplazaba hacia el noroeste a 15 kph.

En República Dominicana, el meteoro destruyó varias viviendas frágiles de madera en el poblado rural Loma Atravesada, en la península de Samaná, 250 kilómetros al norte de la capital, y provocó daños a casas, tiendas de regalos y restaurantes de la popular playa de Bávaro, en el extremo oriental de la capital.

Los propietarios de las viviendas afectadas, tanto de Loma Atravesada como en Bávaro, habían sido evacuados la víspera y llevados a casas de parientes en zonas más seguros o a albergues, informaron los organismos de socorro.

Trabajadores de los restaurantes de Bávaro, 200 kilómetros al este de Santo Domingo, removían los escombros dejados por el huracán, cuyo vórtice se acercó a 70 kilómetros de la zona durante la madrugada.

Joel Santos, presidente de la asociación dominicana de hoteles y restaurantes, dijo que la infraestructura turística del país prácticamente no había sufrido daños y unos 5 mil turistas extranjeros habían sido evacuados desde la víspera y trasladados a Santo Domingo y localidades vecinas.

“Gracias a Dios, lo que esperábamos no llegó, fue mucho más benigno”, dijo por teléfono Ernesto Veloz, presidente de la asociación de hoteleros de la zona Bávaro-Punta Cana.

Aseguró que el mayor problema que enfrentaban el jueves los hoteles es “controlar a los turistas, porque quieren acercarse a la playa y vivir la experiencia” del huracán.

Los aguaceros y fuertes vientos de la tormenta afectaron la infraestructura eléctrica y cerca de 250 mil viviendas no tenían servicio de energía, incluidos 100 mil en las zonas turísticas de Puerto Plata, en el norte, y 40 mil en la capital, informó Ernesto Pérez, director de gestión de la institución que administra ese sector.

Cerca de 10 mil fueron evacuadas en diferentes partes del país de República Dominicana ante eventuales inundaciones.

 
   
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