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Estiman de 5 a 15 muertos en explosión por Texas

12 febrero 2014 5:19 Última actualización 18 abril 2013 7:56

[Reuters] Hay más de 100 heridos, destrozos en decenas de casas y humo tóxico en la zona.


 
Reuters
 
ESTADOS UNIDOS.-Un total estimado de 5 a 15 personas murieron en una explosión y un incendio que destruyeron una planta de fertilizantes y decenas de viviendas en una pequeña ciudad de Texas el miércoles por la noche, dijo la policía el jueves 18 de abril.
 
Las autoridades en la ciudad de West, al norte de Waco, dijeron que al menos 160 sobrevivientes habían sido tratados por heridas en hospitales del área, y que el sitio del estallido estaba siendo considerado como la escena de un delito, aunque no existe evidencia inmediata de un incidente premeditado.
 
La noche del miércoles una planta de fertilizantes en una pequeña localidad de Texas, dejando más de 100 heridos, destrozando decenas de casas y liberando humos tóxicos que obligaron a evacuar a la mitad de la localidad, dijeron las autoridades.
 
"Tenemos víctimas mortales confirmadas", dijo el portavoz del Departamento de Seguridad Pública D. L. Wilson, en una rueda de prensa en la madrugada del jueves, unas 4 horas después de la explosión.
 
"La cifra no es segura todavía. Podría subir con el paso de los minutos. Estamos peinando la zona ahora mismo y comprobando que es segura", agregó.
 
Las autoridades dijeron que las llamas que continuaban dentro de la planta suponen dos amenazas: la posibilidad de desatar la explosión de un segundo tanque de fertilizantes y la emisión de humos peligrosos en el vecindario.
 
Wilson dijo que alrededor de la mitad del pueblo -un área que abarcaría entre 8 y 10 manzanas- fue evacuada y que "incluso podríamos tener que evacuar la otra mitad del pueblo" si el viento cambiaba de dirección, como se espera.
 
La explosión, precedida al parecer por un incendio en la planta, fue notificada a alrededor de las 20.00 hora CMT (01:00 GM del jueves) en West, una localidad de unos 2,700 habitantes a unos 130 kilómetros al sur de Dallas y 32 kilómetros al norte de Waco.
 
El alcalde de West, Tommy Muska, dijo a Reuters que había cinco o seis bomberos voluntarios sin localizar que fueron de los primeros en acudir al luga
 
Se desconocen las causas
 
Wilson dijo que entre 50 y 75 viviendas resultaron dañadas por la explosión y el incendio, y que un complejo de apartamentos de 50 unidades había quedado reducido a 'un armazón'. Muska situó la cifra de hogares destruidos entre 60 y 80.
 
Wilson también dijo que 133 personas fueron evacuadas de una residencia de ancianos, pero no estaba claro cuántos resultaron heridos.
 
Calculó que en total más de 100 personas resultaron heridas en el desastre.
 
No hubo ninguna declaración sobre la posible causa del desastre. El congresista Billar Flores, cuyo distrito incluye West, dijo que no creía que hubiera una intervención externa.
 
"No esperaría un sabotaje en absoluto", declaró a CNN.
 
La explosión desató un movimiento en el terreno equivalente a un terremoto de una magnitud de 2,1, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.