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Estampida en La Meca deja 717 muertos

El accidente que se registró en Mina, cerca de La Meca, sería la peor tragedia en 25 años durante la peregrinación anual; autoridades estiman que unas 805 personas resultaron heridas. 
Agencias
24 septiembre 2015 6:30 Última actualización 24 septiembre 2015 8:48
La Meca

Dos millones de personas participan en la peregrinación anual en Arabia Saudita; en la imagen, heridos son atendidos por rescatistas. (Reuters)

MINA. Al menos 717 personas murieron y cientos resultaron heridas en una estampida durante el peregrinaje anual a La Meca,
informaron autoridades saudíes.

El suceso tuvo lugar en Mina, un gran valle situado a unos cinco kilómetros de La Meca y en el que se han registrado estampidas durante ediciones anteriores del peregrinaje, conocido como haj.

Esta sería una de las estampidas que deja un mayor número de muertos, pues en 1990, mil 426 peregrinos murieron en un túnel peatonal de hacinamiento.

En 2006, más de 360 peregrinos murieron en otra estampida en la misma zona y en 2004, 244 peregrinos fallecieron y cientos resultaron heridos en otro incidente similar en Mina.

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En Mina, los peregrinos lapidan de forma simbólica al diablo lanzando cantos rodados contra tres muros de piedra. Además, allí se levantan más de 160 mil tiendas donde los peregrinos pasan la noche durante su viaje.

En un comunicado, el director de defensa civil de Arabia Saudí había señalado que al menos otros 805 peregrinos habían resultado heridos en la estampida en la calle 204 de Mina. No estaba claro en un primer momento si alguno de los incluidos en esa primera estimación de heridos había pasado a engrosar la lista de muertos.

Imágenes de videos grabados por aficionados mostraban una terrible escena con decenas de cuerpos, vestidos con las sencillas ropas que llevan los hombres durante el peregrinaje, tendidos en la calle entre botellas de agua y sillas de ruedas destrozadas.

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Los sobrevivientes observaban la escena subidos a los puestos levantados junto a la calle, cerca de las tiendas blancas, mientras rescatistas vestidos de naranja y amarillo recorrían la zona.

Imágenes proporcionadas por el director de protección civil en su cuenta oficial de Twitter mostraban al personal de rescate ayudando a colocar a los heridos en camillas y llevándolos a ambulancias.

Unos dos millones de personas participan en el peregrinaje de este año, que comenzó el pasado martes.

Las autoridades saudíes toman muchas precauciones para garantizar la seguridad durante el peregrinaje, pero en ocasiones se producen tragedias.

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Hace poco menos de dos semanas, una grúa se desplomó sobre la Gran Mezquita de La Meca, el punto central del hach.

Al menos 111 personas murieron y más de 390 resultaron heridas en ese accidente. Las autoridades atribuyeron la caída de la grúa a los fuertes vientos de una tormenta especialmente intensa.

Con información de Reuters y Bloomberg.