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Así es como aún podemos rescatar al Planeta del cambio climático

El cambio climático ya no es un riesgo lejano para las generaciones futuras y la humanidad está en un 'punto de quiebre'... si no se logra revertir el daño no habrá marcha atrás, afirman expertos.
Redacción
25 septiembre 2017 16:30 Última actualización 25 septiembre 2017 16:57
Cambio climático. (Shutterstock)

Cambio climático. (Shutterstock)

Johan Rockström, director ejecutivo del Centro de Resiliencia de la Universidad de Estocolmo, ha pasado junto con sus colegas más de una década tratando de manejar los puntos de inflexión en sistemas complejos. Un punto de inflexión es cuando algo cambia rápidamente a un nuevo estado: como el agua que se convierte en hielo a cero grados centígrados, o cuando un virus que burbujea alrededor en una población explota repentinamente en una epidemia.

“Hemos estado buscando señales de alerta temprana acerca de los puntos de inflexión. Esto podría ayudarnos a predecir si un ecosistema o un sistema bancario está a punto de colapsar. Pero lo que hemos encontrado es quizás más profundo y preocupante. Las sociedades industrializadas están empujando a la Tierra hacia puntos de inflexión potencialmente irreversibles. El mundo debe alejarse del borde”, afirma Rockström en un artículo publicado por el Foro Económico Mundial, (WEF por sus siglas en inglés).

Afortunadamente, hay fuertes señales de que la economía global está en la cúspide de otro punto de inflexión. Parece que el mundo se está alejando decididamente de este camino destructivo hacia uno de sostenibilidad global, agrega el investigador.

El cambio climático ya no es un riesgo lejano para las generaciones futuras. Es aquí y ahora.

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Bienvenido a la era de los humanos

    

Huracán Irma (AP)

El huracán ‘Harvey’ se intensificó rápidamente y trajo lluvias récord a Houston. La longevidad del huracán ‘Irma’ en la categoría 5 le permitió aplastar a todos en su camino. Más de seis millones de residentes en Florida fueron evacuados. Y en Asia, 41 millones fueron afectados mientras Bangladesh se sumergió bajo las peores inundaciones en un siglo, sus granjas y viviendas arruinadas.

Mientras que los huracanes y los monzones ocurren naturalmente, por supuesto, su creciente fuerza y ferocidad tienen nuestras huellas dactilares por todas partes, afirma Rockström. Las emisiones de gases de efecto invernadero calientan el planeta alterando los ciclos del carbono y del agua; un océano más cálido almacena más calor, proporcionando más combustible para los huracanes; un ambiente más cálido tiene más agua, trayendo peligrosas inundaciones y el aumento del nivel del mar amenaza las zonas costeras.

El clima cambiante también puede extender la duración de la temporada de huracanes y hacer que se detengan en un solo lugar; además estos fenómenos también pueden alejarse más al norte y al sur del ecuador en un mundo más cálido, pero la ciencia en estas áreas es imprecisa. Lejos de las inundaciones y las tormentas, las zonas secas se establecen para mantenerse aún más secas. Esto probablemente significará sequías más prolongadas y más incendios, indica el artículo del investigador.

“Éste es apenas el principio de nuestro viaje en la era del Antropoceno, la edad de los seres humanos”, reflexiona.

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Las inundaciones y los huracanes son la punta del iceberg

     

Irma

Comprender los puntos de inflexión es crucial para captar lo que está en juego, explica Johan Rockström. “Sabemos cuándo podemos esperar el comienzo de las estaciones secas y los monzones. Estamos acostumbrados a los niveles del mar tal como son”.

Esta estabilidad relativa proporcionada por la Tierra ha durado 10 mil años y permitió que la primera agricultura y civilizaciones emergieran de las fértiles llanuras de Mesopotamia y Asia. “Podemos decir que la resiliencia de la Tierra -su capacidad para permanecer dentro de ciertos límites- es nuestra herencia común y el derecho de nacimiento de todo niño. También podemos decir ahora con confianza que este espacio común global está en peligro”, advierte en el artículo.

Eventos en Asia y Estados Unidos son la punta del iceberg. También exponen un defecto fundamental en nuestro pensamiento sobre soluciones. Los economistas a menudo argumentan que la destrucción ambiental es un mal necesario en el camino hacia la prosperidad. Una vez que una nación es rica, las clases medias exigen una menor contaminación, lo cual es posible tratar porque el dinero está ahí para solucionarlo.

En el Antropoceno -detalla el investigador- esta lógica ya no se aplica. Incluso la riqueza de los Estados Unidos no alcanza para protegerse contra los niveles de destrucción ambiental que se están desatando.

Esta historia va más allá del clima. Otras formas en que las sociedades industrializadas están afectando a los bienes comunes mundiales incluyen la destrucción del hábitat y la extinción masiva de especies, la contaminación del nitrógeno y el fósforo de los fertilizantes que conducen a zonas muertas, el agotamiento del ozono y la acidificación de los océanos.

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Un nuevo enfoque

   

Energía eólica

"En los últimos dos años he estado trabajando con un grupo internacional liderado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, el Foro Económico Mundial, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y el Instituto de Recursos Mundiales para buscar respuestas adecuadas para proteger el nuevo globales comunes y evitar cruzar puntos de inflexión peligrosos". En este viaje se ha comenzado a articular lo que se necesita, detalla Rockström.

La protección de los bienes comunes mundiales debe convertirse en la prioridad número uno, advierte el investigador en el artículo. “Las megatendencias en las que necesitamos acción inmediata son la energía, la producción de alimentos, la urbanización, el consumo y la producción”.

Pero necesitamos más. El mundo necesita objetivos basados en la ciencia para apoyar los bienes comunes mundiales. 

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Un espacio seguro para la humanidad

   

Planeta verde. (Shutterstock)

En cuanto a la energía, explica Rockström, se ven señales tempranas de un punto de inflexión económico que se aproxima. Las emisiones mundiales de dióxido de carbono parecen estancarse. India, el Reino Unido, Francia, los Países Bajos y Noruega han anunciado planes para poner fin a la venta de automóviles diesel y gasolina y se espera que China y Alemania lo hagan pronto.

"La energía renovable está en una trayectoria de crecimiento exponencial. Pero el éxito requerirá el colapso de la industria del carbón durante la noche. Las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse a la mitad cada década a nivel mundial hasta 2050", advierte.

Para permanecer en esta trayectoria, continúa Rockström en el artículo, es necesario un cambio mental global hacia la administración de los bienes comunes mundiales, nuevos objetivos para las sociedades que rompen con una fijación singular en el crecimiento económico a toda costa y nuevas reglas del juego.

Esta es la razón por la que el movimiento mundial de los bienes comunes se está lanzando en Nueva York en la Cumbre de Impacto del Foro Económico Mundial. Detrás de este lanzamiento está una coalición de organizaciones comprometidas a impulsar la transformación necesaria para asegurar una Tierra estable y resiliente.

“Necesitamos que este movimiento se intensifique con más organizaciones y socios de la industria, respaldados por objetivos científicos y nuevas narrativas para las personas y el planeta. Nuestro objetivo no es menos que crear un punto de inflexión hacia un espacio operativo seguro para la humanidad”, concluye Rockström.

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