Financial Times

Vida dura y muerte temprana en la América de Trump

Morir media generación antes de lo que se podría vivir es bastante malo. Esperar morir a una edad más temprana que sus padres es peor.
Edward Luce Financial Times
09 octubre 2016 20:31 Última actualización 10 octubre 2016 5:0
FT. Vida dura y muerte temprana en la América de Trump.

Una esperanza de vida menor a la de nuestros padres va en contra del pensamiento occidental. (El Financiero)

La esperanza de vida de los hombres rusos cayó en picado en la década de 1990, tras la caída de la Unión Soviética. La sociedad culpó el aumento en el consumo de vodka. Las tasas de mortalidad de la población de raza blanca de la clase trabajadora estadounidense también se han disparado. Muchos se lo achacan a la epidemia de opioides.

En ambos casos se confunden los síntomas con la causa. Lo que la base electoral del magnate Donald Trump comparte con los hombres de la era post-soviética es la falta de ánimo. Su mundo está desapareciendo. A menos que se invente una máquina del tiempo, no hay nada que se pueda hacer para traerlo de vuelta.

Gane o pierda Trump en noviembre, su candidatura ha despertado un nuevo tipo de política virulenta — la reacción de los votantes blancos — que no está a punto de desaparecer. Los sentimientos a favor de Trump entre este grupo son inmunes a prácticamente todo lo que dice o hace. La posición de la población de raza blanca de la clase trabajadora estadounidense está disminuyendo tanto en términos relativos como absolutos. En términos relativos, están en el lado equivocado de la peor desigualdad de ingresos en casi un siglo.

Esto incluye la mayor desigualdad: la esperanza de vida. Los hombres de mediana edad de bajos ingresos en 1970 tenían una esperanza de vida promedio de cinco años menos que la de los hombres de altos ingresos de la misma edad. Para 1990, esa brecha había aumentado a 12 años. Las últimas estimaciones la sitúan en casi 15 años.

Morir media generación antes de lo que se podría vivir es bastante malo. Esperar morir a una edad más temprana que sus padres es peor. Esto va en contra de lo que los occidentales, y los estadounidenses en particular, dan por sentado. En la época de la Revolución estadounidense, la esperanza de vida era de 38 años.
Para 1920 había aumentado a 57 años. Ahora es de 78 años. Los pensadores más imaginativos de Silicon Valley creen que tenemos oportunidad de aumentarla hasta muy por encima de 100 años o de eliminar totalmente la mortalidad. Pero para los hombres de mediana edad de la clase trabajadora, ahora puede estar disminuyendo realmente, según Angus Deaton, economista ganador del Premio Nobel.

¿Qué ha provocado semejante derrotismo tan poco típico de los estadounidenses? En parte se debe a que a la mayor parte del resto de EU le va razonablemente bien. Aunque los hispanos y afroamericanos están peor como grupo que los blancos, parten desde una base más baja. Su longevidad aumenta lentamente. La mentalidad tiene que ver con la dirección. Esto explica por qué los estadounidenses no blancos son mucho menos pesimistas que los blancos cuando se les pregunta sobre el futuro de sus hijos. En parte es pura nostalgia racial. En la década de 1950, que fue el apogeo de la clase media estadounidense, los ciudadanos de raza blanca eran todavía una mayoría abrumadora. En 2042, serán simplemente otra minoría. En la década de 1950 ganaban sueldos decentes en empleos en plantas de fabricación. A menos que se tenga un título universitario o una habilidad muy específica, ese tipo de oportunidades ya no existe.

¿Qué tipo de programa podría solucionar esto? Si EU fuera Singapur, desplazaría la gente hacia comunidades de ingresos mixtos. Mientras más cerca se está de los grupos con mayores logros, mayor será la posibilidad de subir de nivel. Pero EU es una democracia. La ingeniería social es una tiranía. En el lado positivo, la libertad estadounidense es para siempre. En el lado negativo, la cantidad de perdedores de la sociedad es suficiente como para afectar la política estadounidense por un largo tiempo. La América de Trump durará más que su repugnante campeón.

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