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Sam Altman, Presidente de Y Combinator

Y Combinator busca incorporar a 5 firmas mexicanas a Silicon Valley

Y Combinator, la fábrica de startups multimillonarias como Airbnb, Reddit y Dropbox, quiere llevar a cinco empresas mexicanas a Silicon Valley este año, e impulsar a que los inversionistas en empresas emergentes tomen apuestas más riesgosas, dijo Sam Altman, presidente de la firma.
Ana Martínez
24 mayo 2015 19:29 Última actualización 25 mayo 2015 17:47
Sam Altman, presidente de Y Combinator

Sam Altman, presidente de Y Combinator (Bloomberg)

Y Combinator, la fábrica de startups multimillonarias más grande del mundo, quiere tener a cinco empresas mexicanas en el próximo lote (batch) que llevará a Silicon Valley en 2015.

Sam Altman, presidente de Y Combinator, busca fortalecer la red de la incubadora detrás de Airbnb, Reddit y Dropbox, e impulsar que los inversionistas en empresas emergentes tomen apuestas más riesgosas.

“Algo increíble es que ayer me reuní con muchas startups y detecté al menos cinco que de verdad me gustaría tener en Y Combinator, no quiero decir quiénes son ni qué están haciendo. Espero que apliquen y poder tenerlas en Silicon Valley en nuestro próximo batch, les dije que participen en la convocatoria y dijeron que lo harán”, reveló Altman en entrevista con El Financiero, tras su participación en PlatziConf México.

Y Combinator, también conocida como YC, es un programa de inversionistas que apoya proyectos de jóvenes emprendedores para iniciar su propio negocio. Desde su fundación, en 2005, ha dado apoyo económico para desarrollar muchas empresas destacadas en su ramo. Entre 2005 y 2013, la firma financió más de 500 empresas en más de 40 mercados diferentes, por un total de 9 millones de dólares aplicados en 17 rondas semestrales. En 2012, YC fue nombrada la mejor empresa entre los aceleradores e incubadoras según la revista Forbes.

¿A dónde se dirige Y Combinator bajo el liderazgo de Sam Altman?
___ Una cosa que estamos haciendo es tratar de escalar. En el lote pasado fondeamos 115 compañías y cuando empezamos únicamente invertíamos en ocho empresas cada vez, este año vamos a fondear nuestra startup número mil. Una de las cosas más interesantes de Y Combinator es que somos una especie de ‘meta-compañía’, entonces mientras más firmas estén dentro de nuestra red, ésta se vuelve más poderosa.

Otra cosa que estamos haciendo es fondear muchas compañías de todo tipo, no sólo de todo el mundo, son firmas de energía, biotecnología, software para empresas y software para consumo. Tratamos de construir mejores servicios para las compañías en las que invertimos.

¿Qué cambiarías de la forma en que funciona el venture capital actualmente?
___ Si pudiera elegir una sola cosa para cambiar, alentaría a los fondos de venture capital (VC) a asumir mayores riesgos. Hace 20 o 30 años, en el venture capital en verdad se trataba de tomar riesgos y hoy vemos que hay una gran cantidad de capital con niveles de apetito por el riesgo demasiado bajo, están fondeando lo que ya está funcionando.

La mayoría de los inversionistas preguntan ¿puedo ver tus números? y quieren pruebas de que algo ya está funcionando. Sin embargo, si tú estás trabajando en la construcción de una nueva planta para generar energía nuclear, no tienes esas estadísticas y hay riesgos de que no vaya a funcionar, muy pocos inversionistas van a querer fondear. Lo triste de cómo opera el VC actualmente es que la gente no quiere arriesgarse con las ideas, sólo quieren apostar por algo que ya funciona.

¿Qué está haciendo Y Combinator para cambiar esto?
___ La cosa más grande que estamos haciendo es invertir en muchísimas compañías riesgosas. Invertimos en desarrolladores de energía nuclear, biotecnología, inteligencia artificial… fondeamos una que está construyendo una computadora cuántica, otra que construye cohetes espaciales para lanzar pequeños satélites.

¿Qué tipo de startups son las que cambiarán el mundo en tu opinión?
___ Siempre es complicado decir qué startup es la que va a cambiar al mundo, porque la mayoría de ellas fracasan, pero algunas de ellas son exitosas. Tengo confianza en que algunas en las que hemos invertido van a cambiarlo, creo que algunas ya lo hicieron.

Hablaste de las diferencias entre emprender en Silicon Valley y en la Ciudad de México ¿de qué forma participan para crear vínculos entre ambas comunidades?
___ Estamos intentando fondear más startups. Una cosa que hemos notado es que cuando fondeamos una empresa de una región en particular, estas le cuentan a otras startups sobre YC y con un poco de suerte, les interesamos. El primer lugar donde lo notamos fue con inversiones en algunas compañías francesas, vinieron a Silicon Valley y regresaron a Francia, en el siguiente batch tuvimos 10 solicitudes de startups francesas, después 50, 100 y ahora alrededor de 200. Esto funciona en otras geografías, aprendimos de ello y la mejor forma de aumentar nuestra huella es invertir en algunas compañías de esa región.

¿Estarían interesados en abrir oficinas fuera de Silicon Valley?
___ Hasta ahora lo hemos evitado, porque pensamos que es muy bueno que las startups vengan a Silicon Valley, formen una red y luego vuelvan a sus países de origen.

¿Qué papel deben desempeñar los gobiernos para impulsar el ecosistema emprendedor?
___ La verdad es que no soy un experto en esto, porque en Estados Unidos el gobierno no se ha involucrado mucho.

¿Y Combinator estaría interesada en hacer rondas de seguimiento para algunas de las empresas?
___ Nunca lo hemos hecho históricamente, pero en el futuro, quién sabe.

¿Cuáles son tus apps favoritas?
___ Veamos… Messenger, Facebook, Spotify, Safari, casi siempre uso Safari, la App del New York Times, Uber.

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