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Ford cancela planes de producir Focus en México; lo hará en China

La automotriz estadounidense exportará la próxima generación de su auto compacto Focus desde China a Norteamérica en 2019, y no desde México como había planeado anteriormente, dijo el martes la compañía.
Keith Naughton | Bloomberg
20 junio 2017 9:3 Última actualización 20 junio 2017 9:21
Ford

Ford (Bloomberg)

Ford Motor cancelará los polémicos planes para construir el modelo Focus en México, ahorrando con ello mil millones de dólares con el término total de la producción en América del Norte para importarlo principalmente de China después del próximo año.

El fabricante estadounidense de automóviles comenzará a producir el Focus de próxima generación en China desde la segunda mitad de 2019, un año después de que la producción termine en una de sus plantas en Michigan.

Los ahorros de Ford provendrán de la cancelación de los planes para montar el automóvil en una fábrica existente en México y una decisión adoptada en enero de suspender la construcción de una planta en México.

Con la última decisión, Ford ha abandonado completamente su estrategia de trasladar la producción de automóviles pequeños a México, la que había sido anunciada el año pasado por el entonces máximo ejecutivo Mark Fields.

Fields fue reemplazado el mes pasado como máximo ejecutivo por Jim Hackett, expresidente ejecutivo del fabricante de muebles de oficina Steelcase.

La compañía someterá a prueba tanto el apetito de los consumidores por los automóviles construidos en China como la tolerancia del presidente Donald Trump, quien ha criticado a los fabricantes de automóviles por importar vehículos desde el extranjero.

"Hemos realizado muchos estudios y los consumidores se preocupan mucho más por la calidad y el valor que por el lugar de abastecimiento", dijo Joe Hinrichs, presidente de operaciones globales de Ford, en una conferencia telefónica con los periodistas este martes.

"Los iPhones se producen en China, por ejemplo, y la gente realmente no habla de ello".

Ford informó además que invertirá 900 millones de dólares en su fábrica de camiones de Kentucky para construir los vehículos utilitarios deportivos Expedition y Lincoln Navigator, conservando mil puestos de trabajo.

Después de importar la producción inicial de los nuevos autos Focus de China, Ford enviará posteriormente variantes del modelo de Europa, dijo la compañía.

La planta de ensamblaje de Michigan que actualmente fabrica el Focus será reequipada para producir la camioneta Ranger a finales de 2018 y el vehículo utilitario deportivo mediano Bronco en 2020.

China recibe mucha atención, veremos cómo funciona esto

dijo Hinrichs en respuesta a una pregunta sobre las posibles críticas a la decisión de Trump.

"Pero creemos que este es un plan mucho mejor para nuestro negocio en todo el mundo. Y libera del plan original alrededor de mil millones de dólares de capital que podemos reinvertir en el negocio, incluyendo cosas interesantes en las que estamos trabajando en la autonomía y la electrificación y mucho de ese trabajo se hace aquí mismo en Estados Unidos".

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