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Cuba, lista para recibir vuelos comerciales y más turistas de EU

Delta, Southwest, Spirit y United son algunas de las aerolíneas estadounidenses que ya tienen luz verde para volar a Cuba, la cual ha visto también incrementar en más de 80 por ciento su turismo procedente de la Unión Americana. 
AP
07 julio 2016 15:36 Última actualización 07 julio 2016 17:10
cuba

(Bloomberg)

Con el reinicio de las relaciones diplomáticas entre ambos países, Estados Unidos ya dio luz verde a vuelos comerciales a Cuba, la cual ya vio incrementar la afluencia turística de la Unión Americana en un 84 por ciento.

Los vuelos comerciales a La Habana desde 10 ciudades estadounidenses fueron aprobados preliminarmente por el gobierno este jueves, avanzando los esfuerzos del presidente Barack Obama para normalizar relaciones con Cuba.

Ocho aerolíneas comenzarán a ofrecer un total de 20 vuelos diarios de ida y vuelta tan pronto entre Estados Unidos y La Habana en los próximos meses, dijo el secretario de Transportes, Anthony Foxx. Han pasado más de 50 años desde que se realizó el último vuelo comercial de Estados Unidos al país comunista.

Las ciudades estadounidenses son: Atlanta; Charlotte, North Carolina; Houston; Los Angeles; Newark, New Jersey; Nueva York, y cuatro en Florida: Miami, Fort Lauderdale, Orlando y Tampa. Las aerolíneas son Alaska, American, Delta, Frontier, JetBlue, Southwest, Spirit y United.

El interés de ciudadanos para visitar Cuba ha aumentado desde que las relaciones entre ambos países comenzaron a descongelarse en diciembre del 2014. Cerca de 160 mil estadounidenses viajaron por placer a Cuba el año pasado, junto con cientos de miles de cubanoestadounidenses que visitaron a sus familiares.

Actualmente el primer vuelo comercial a Cuba está programado para salir con la aerolínea Silver Airways, el 1 de septiembre, desde Fort Lauderdale a Santa Clara. Ahora que las rutas hacia La Habana han sido anunciadas, otra aerolínea podría tratar de volar incluso antes si llega la aprobación estadounidense y las operaciones están listas.

Las aerolíneas estadounidenses llevan meses trabajando discretamente para prepararse a ofrecer vuelos a Cuba. Varias aerolíneas ya ofrecen vuelos fletados a la isla; American cuenta con vuelos a Cuba desde 1991, más tiempo que ninguna otra aerolínea. El año pasado, American realizó mil 084 vuelos fletados a la isla, seguido por JetBlue con 221.

LLEGADA DE ESTADOUNIDENSES CRECE 84%

La llegada de turistas estadounidenses a Cuba se incrementó casi un 84 por ciento en el primer semestre del año, informó el jueves el ministro del sector.

El ministro Manuel Marrero compareció ante la Asamblea del Poder Popular, el parlamento, para dar cuenta de la industria del turismo, considerada el motor de la economía de la isla, indicó la agencia oficial Prensa Latina.

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Según el funcionario el crecimiento de visitantes en el primer semestre fue del 11.7 por ciento hasta llegar a los 2.1 millones de viajeros. Sin embargo, el incremento para los estadounidenses fue de 83.9 por ciento. El funcionario no especificó el volumen de turistas procedentes del vecino país.

Aunque aún está prohibido para los estadounidenses viajar libremente a Cuba y deben acogerse a 12 categorías para viajeros -como visitas culturales, religiosas o deportivas- el deshielo comenzado en diciembre de 2014 y las flexibilizaciones impuestas por el presidente Barack Obama produjeron una avalancha de visitantes de ese país.

A lo largo de 2015 se recibieron 161 mil 174 viajeros procedentes de Estados Unidos, 76.6% por ciento más que en 2014. La cifra no contempla los cubanoamericanos que suelen viajar a visitar a sus familias en la isla. En total, en 2015 arribaron a Cuba 3.3 millones de turistas.

Pese al acercamiento Washington mantiene sanciones contra la isla impuestas en la década del 60 para presionar un cambio de modelo político.

De todas maneras al calor de la política de acercamiento personalidades desde cantantes hasta el propio Obama viajaron a Cuba en lo que va del año atrayendo la atención de los estadounidenses sobre la isla y su cultura.