Economía

La buena: alimentos regresan a las tiendas
de Venezuela; la mala: son inaccesibles

Los comercios en Venezuela comienzan a surtirse nuevamente de alimentos, que son importados, pero con precios que son imposibles para muchas personas en el país.
Bloomberg
19 octubre 2016 12:2 Última actualización 19 octubre 2016 16:13
Venezolanos en un supermercado de Colombia (Bloomberg)

Venezolanos en un supermercado de Colombia (Bloomberg)

Algo raro ha empezado a aparecer en los comercios venezolanos: alimentos.

Luego de años de escasez hasta de los artículos más básicos, las estanterías de las tiendas de alimentos vuelven a estar llenas de productos importados, tales como margarina y mayonesa de Brasil o arroz y café de Colombia.

Esa nueva abundancia, sin embargo, tiene su precio. Son muchas las personas que no pueden permitirse comprar esos productos.

“Hay aceite y pan, pero es imposible pagar esos precios”, dijo Verónica Parra, una maestra que hacía compras en la zona este de Caracas. “Gano más que el salario mínimo, pese a lo cual tengo que limitar lo que compro”.

Sin anunciar ningún cambio formal de política, el gobierno venezolano ha empezado a renunciar a los controles de precios en los comercios privados, cuyos dueños dicen que no han visto inspectores desde julio.

En lugar de ello, el gobierno ha ordenado a los proveedores vender la mitad de sus productos al sistema de distribución estatal conocido como CLAP, que distribuye alimentos subsidiados destinados a los ciudadanos pobres.

El resto puede venderse al precio que se quiera.

“Ha habido una corrección de precios a través de un ajuste ‘sucio’ que lleva a cabo el gobierno”, dijo Asdrúbal Oliveros, director de la consultora económica Ecoanalítica, que tiene sede en Caracas.

“Sucio en el sentido de que no ha habido una reforma económica, sino que el gobierno ignora los controles que aplicaba antes a la importación de productos no esenciales”.

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SISTEMA DUAL DE COMPRAS PÚBLICAS


Tienda en Venezuela (Bloomberg)


En el país hay un doble sistema de compras. El gobierno aprovisiona la red CLAP y los comercios estatales regulados con productos que adquiere por medio de un tipo de cambio preferencial de sólo 10 bolívares por dólar.

Al mismo tiempo, el sector privado llena sus estanterías por medio de dólares adquiridos a un tipo de cambio secundario, conocido como Simadi, de alrededor de 660 bolívares por dólar o incluso en el aún más caro mercado negro, dijo Oliveros.

De acuerdo con el sitio dolartoday.com, el martes cerró con un precio de mil 198 bolívares por dólar, su nivel más alto desde mediados de marzo de este año.

El alivio al ver nuevamente productos en los comercios podría no durar mucho a medida que suban los precios, dijo José Antonio Gil, director de la firma encuestadora Datanálisis.

“Va a ser una política efímera porque menos del 20 por ciento de la población puede comprar a precios internacionales”, dijo Gil. Para el gobierno, significa “otra pérdida de popularidad, más presión para cambiar al presidente y más empobrecimiento”.

En Santa Cruz del Este, un suburbio del sudeste de Caracas, Carmen Hurtado, un ama de casa de 72 años, se muestra complacida y también preocupada al volver a encontrar insecticida en un comercio.

“Es muy caro, pero lo necesito”, dijo mientras comparaba precios. De todos modos, “he tenido que reducir el gasto en alimentos. Ya no puedo comer como antes”.

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NO ESTÁ AL ALCANCE DE TODOS


Consumidores venezolanos (Bloomberg)


“Esta nueva oferta de productos no está al alcance de los más necesitados”, dijo Marco Ponce, director del Observatorio de Conflictos Sociales de Venezuela.

“La situación de inseguridad alimentaria persiste porque Venezuela no ha resuelto el problema básico, que es la parálisis de la producción local”.

Ejemplo de lo anterior es una botella de Catsup Heinz en una tienda del exclusivo barrio de Chacao en Caracas se vende en seis mil 670 bolívares, casi a siete dólares en el tipo de cambio del mercado negro, frente a los 2.50 dólares que se vende el mismo producto en Estados Unidos en el sitio Amazon.com.

Es decir, representa el 10 por ciento del salario mínimo mensual, que está en alrededor de los 65 mil bolívares, y fuera del alcance para la mayoría de los venezolanos.

Un pequeño frasco de café instantáneo de Nescafé se puede conseguir por 16 mil bolívares (equivalente a 13 dólares), mientras que el mismo producto en Amazon.com se vende en 9.45 dólares. En las calles de Caracas, con un precio regulado, se vende a solo 694 bolívares el kilo de café.

Para la mayoría de los venezolanos, los precios están subiendo, incluso en términos de dólares.

El costo de la canasta básica de bienes para alimentar a una familia promedio de cinco en Venezuela se elevó a 262 mil 664 bolívares en agosto, hasta 658 por ciento respecto al mismo mes del año pasado, de acuerdo con el CENDA, un grupo de trabajadores con sede en Caracas que rastrea los precios.

La tasa de inflación para algunos alimentos ha superado el dos mil por ciento, dijo Ylva Mora, directora del grupo.