Economía

Los narcos llevan su guerra a las playas de moda en México

Quintana Roo, uno de los estados más importantes para el turismo en el país, ha visto cómo en pocos meses su realidad ha cambiado por el crimen, incluso con el surgimiento de un grupo de autodefensa.
Nacha Cattan y Eric Martin | Bloomberg
21 julio 2017 11:46 Última actualización 21 julio 2017 11:46
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Un equipo de expertos en computación y hackers trabajan en una cabina en Playa del Carmen (Bloomberg)

Carlos Mimenza no quiere decir si el grupo de autodefensa de 200 hombres que ha montado en Quintana Roo lleva armas. “Esto voy a tener que dejar a tu imaginación porque mi abogado no me permite decirlo”.

Pero despachan drones. Llevan máscaras. Algunos son hackers expertos, contratados por el colectivo Anonymous. Funcionan desde una cabaña de lujo y sus alrededores en el bosque, su entrada filtrada por una cascada.

Y afirman que el gobernador local, junto con altos funcionarios y policías, están bajo vigilancia las 24 horas del día. Porque Mimenza, un promotor inmobiliario, dice que las autoridades de México son responsables de la propagación de la violencia y la extorsión, en colaboración con los carteles de la droga del país en lugar de proteger a empresarios como él.

No es el primer mexicano que dice "basta". La justicia a mano propia ha sido una característica de la década de la guerra contra las drogas, cuando México se convirtió en uno de los lugares más peligrosos del mundo.

Lo inquietante es que el ejército privado de Mimenza está llevando a cabo su campaña no entre los laboratorios de metanfetaminas de Michoacán, o los escondites fronterizos de Ciudad Juárez, sino en la localidad de Playa del Carmen, en la costa de Cancún, el corazón de una industria del turismo que genera 20 mil millones de dólares al año.

Los narcotraficantes ya dominan franjas de México, ya sea asociándose con funcionarios estatales o desafiándolos abiertamente.

Ahora están invadiendo las mecas de vacaciones del país como nunca antes, dejando cuerpos en maletas fuera de condominios exclusivos, o disparando en discotecas. La burbuja que ha protegido a los amantes de la playa internacional está amenazando con estallar.

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 FACTOR 'CHAPO'

 

puerto morelos

"Esto podría socavar drásticamente la economía" si el accionar no se detiene, dijo Alejandro Schtulmann, que dirige la consultora de riesgo político Empra en la Ciudad de México.

"Las personas que nunca han visitado México van a ser mucho más reacias a venir aquí".

A nivel nacional, 2017 se está convirtiendo en el año con más asesinatos en México. Parte de eso ocurrió hasta el arresto y extradición del capo de las drogas Joaquín 'El Chapo' Guzmán.

La captura de alto perfil hizo poco para mejorar los malos resultados que obtiene en las encuestas el presidente Enrique Peña Nieto.

Los crímenes se agravaron y el secretario de Gobernación, Miguel Ángel Osorio Chong, que fue visto inicialmente como un líder que podría suceder a su jefe en la elección presidencial del próximo año, se encontró a la defensiva y luchando por desviar la culpa.

Eso se debió a que el Cártel de Sinaloa de Guzmán se había debilitado, y su rival, Jalisco Nueva Generación, se envalentonó.

Su guerra se intensificó y se extendió a oasis previamente pacíficos como Cancún y Playa del Carmen en el Caribe, así como destinos de la costa oeste como Los Cabos.

En el estado de Quintana Roo, que incluye los dos primeros destinos, la tasa de homicidios se ha duplicado este año; En Baja California Sur sobre el Pacífico, casi se cuadruplica.

Las autoridades de Los Cabos desenterraron 14 cuerpos cerca de una reserva marina en junio. También encontraron una maleta llena de restos humanos en la carretera que conduce a su zona hotelera.

La franja de hotel de 14 millas de Cancún es autosuficiente y aislada de la ciudad; A pesar de todo, tres hombres fueron abatidos a tiros en un club nocturno de ahí en noviembre.

La semana pasada, Mary Farmer, una niñera de 52 años de Wisconsin, estaba disfrutando de las olas turquesa justo afuera de ese mismo club.

Ella no había oído hablar de las muertes. "Es aterrador y te pone al límite, porque puedes estar en el lugar equivocado en el momento equivocado". Sin embargo dijo que había estado en Cancún cuatro veces, y que volvería.

No sorprende que muchos turistas no son conscientes de los asesinatos que suceden a su alrededor. Los asesinatos recientes no siempre han estado en las portadas de los periódicos locales que están en los vestíbulos de los hoteles. No es casualidad.

Las autoridades de Cancún han instado a los medios locales a reducir la cobertura, según dos personas con conocimiento del asunto.

Los cárteles, mientras tanto, tienen diferentes métodos, pero una agenda similar. "No quieren sabotearse, porque en el momento en que esto llegue a las noticias, entonces el turismo, el ganso que pone los huevos de oro, se acaba," dijo Schtulmann.

Reporteros del diario Novedades Quintana Roo, un diario de Cancún, recibieron cinco amenazas de muerte este año, incluyendo un mensaje de Facebook a un fotógrafo que muestra fotos de su esposa y su hogar, según el editor César Muñoz.

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ALGO SE ROMPIÓ

Carlos Mimenza en la foto

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Si el plan es proyectar una imagen de negocios como siempre, entonces Mimenza y su equipo no están ayudando.

En el sitio web de noticias que fundó, y en YouTube, el empresario habla sobre los funcionarios que dice están coludidos con los cárteles, y ofrece iPhones gratis a los miembros del público que logran capturar la corrupción con una cámara.

El principal objetivo de su ira, el gobernador Carlos Joaquín González, se encoge de hombros de las acciones de Mimenza.

Los ciudadanos tienen el derecho de vigilar a los funcionarios siempre y cuando lo hagan legalmente, pero "ninguna de sus acusaciones ha sido verificada por ninguna autoridad", dijo Felipe Ornelas, jefe de la oficina de prensa del gobernador.

Mimenza no sometió al anterior gobernador, que fue arrestado en junio por cargos de lavado de dinero, con el mismo grado de escrutinio, dijo Ornelas.

Principalmente promotor inmobiliario, Mimenza también tiene intereses en el turismo: posee un santuario de animales y una compañía de turismo de aventura.

En una entrevista en su aislada cabaña, mientras los hombres enmascarados observan las imágenes de vigilancia en las computadoras portátiles y un guardia de seguridad recorre el bosque con binoculares, el hombre de 43 años explica cómo empezó su aventura de vigilante.

Una de sus compañías fue robada en noviembre, dice Mimenza; los ladrones le pusieron una pistola en la cabeza de su hermana, ataron a sus empleados -muchos de los cuales renunciaron después- y robaron 800 mil pesos de su caja fuerte.

Dice que resistió el impulso de "agarrar mis cosas y dejar el país" y optó combatir la corrupción. Pensó que la violencia de los cárteles "es un problema que el propio gobierno ha permitido, y el mismo gobierno es el único que puede resolverlo".

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'NO ALARMANTES'

 

cancun

Las autoridades de Cancún no están cruzadas de brazos. Julián Leyzaola, un exjefe de policía famoso por limpiar las calles de Tijuana y Ciudad Juárez, ha sido llevado por el alcalde como consejero. Leyzaola se ha comparado con Rudy Giuliani, y ha sido acusado de similares tácticas de mano dura.

La ciudad ha despedido a 150 oficiales desde mayo por fallar en un proceso de investigación. Está sacando a los policías del servicio de guardia para patrullar las calles, según Darwin Puc Acosta, un teniente coronel del ejército que asumió el cargo de jefe de policía de Cancún en junio.

"Los acontecimientos que están sucediendo no eran comunes en esta ciudad", dijo. "Sinceramente, no los considero alarmantes. Son situaciones que pueden ser resueltas si son atendidas correctamente. Y eso es lo que estamos haciendo".

Hay mucho en juego. El turismo aporta casi el 9 por ciento del Producto Interno Bruto de México, más que el petróleo; es el país más visitado de América Latina por mucho.

El estado de Quintana Roo recibe 10 millones de turistas al año, un tercio del total nacional. En el primer trimestre de este año, a medida que la violencia aumentaba, las tasas de ocupación en su emblemático centro turístico de Cancún se mantuvieron bastante constantes en torno al 85 por ciento. En Playa del Carmen, incluso subieron un par de puntos porcentuales a partir de 2016.

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'LA DEBACLE'

 

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Las empresas locales dicen que no cuentan toda la historia. Los turistas todavía podrían estar en sus habitaciones y en la playa, pero menos van a la ciudad.

Las ventas en Victoria's Secret en la Quinta Avenida, la avenida principal de Playa del Carmen, han caído un 50 por ciento. Éstas bajaron un 24 por ciento en la tienda Swatch de a un lado.

Martín Pérez, que espera mesas en un restaurante cercano, dijo que hace una cuarta parte de las propinas que hacía antes.

Muchos lugareños pueden identificar cuando las cosas empezaron a salir mal. En enero, justo al lado de Quinta Avenida, cinco personas fueron asesinadas durante un festival de música electrónica en el Blue Parrot.

La voz de Pérez se desvía mientras mira a la discoteca.

"Aquí es donde comenzó la debacle de mi pueblo", dijo.