Economía

Avanza el empleo temporal en Estados Unidos

Los trabajadores subcontratados eran menos de la mitad de uno por ciento de la oferta total en la década de 1980; ahora representan 2.3 por ciento. Se prevé que esta modalidad de empleo tenderá crecer.
AP
19 mayo 2014 9:47 Última actualización 19 mayo 2014 10:57
Empleo

Los trabajadores temporales no gastan tanto como los que laboran a tiempo completo y fijo. (Reuters)

WASHINGTON.- Aunque la economía de Estados Unidos ha mejorado desde que la gran recesión terminó hace cinco años, los trabajadores a tiempo parcial y subcontratados están dominando el mercado laboral.

Los trabajadores subcontratados eran menos de la mitad de 1.0 por ciento de la oferta en la década de 1980, pero ahora representan 2.3 por ciento. Los economistas pronostican que esta categoría de trabajadores tendrán un papel cada vez más importante en los años próximos.

Son un ejército diverso de trabajadores que incluyen conserjes, agentes de seguridad, asistentes médicos a domicilio, empleados de la rama alimentaria, programadores informáticos, fotógrafos independientes e ilustradores.


Muchos están involucrados en la manufactura. Muchos otros son empleados por cuenta propia, que trabajan bajo contratos que establecen responsabilidades y plazos específicos.

Los líderes sindicales y muchos economistas están preocupados. Los trabajadores subcontratados tienen menos seguridad laboral y no gastan tanto como los trabajadores fijos a tiempo completo, con lo que no contribuyen tanto al motor principal de la economía estadounidense. Tampoco tienen las mismas protecciones laborales. Pocos son miembros de sindicatos.

"No tenemos completamente claro que nos estamos volviendo una nación de trabajadores temporales o subcontratados, pero es algo de lo que hay que estar muy atentos", opinó Heidi Shierholz, economista del Economic Policy Institute (Instituto de Política Económica, una organización orientada al mercado laboral).

"Definitivamente ha habido un aumento en la proporción de quienes trabajan a tiempo parcial", aseguró.

Anteriormente, los puestos a tiempo parcial y los trabajos subcontratados tendieron a aumentar durante las recesiones y a retroceder durante las recuperaciones, pero tal vez ya no: los trabajadores a tiempo parcial han representado más de 10 por ciento de crecimiento del empleo de Estados Unidos en los años que han pasado desde que terminó la recesión oficialmente en junio de 2009.

Por su parte, la afiliación sindical ha ido retrocediendo de manera constante desde mediados de la década de 1980.

Las empresas suelen elegir trabajadores contratados o independientes porque es menos costoso que la contratación de empleados a tiempo completo.

"Los trabajadores atienden cada vez más a las empresas que no 'emplean' oficialmente al trabajador: una distinción que dificulta la organización, erosiona las normas laborales y diluye la responsabilidad", dijo Catherine Ruckelshaus, consejera general del National Employment Law Project (Proyecto de Ley Nacional de Empleo, que aboga en favor de salarios bajos trabajadores).

Muchos líderes de negocios tienen una opinión diferente.

"Algunas personas no quieren ser empleados a tiempo completo. Quieren trabajos por contrato", dijo Bruce Josten, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. Aun así, Josten reconoce que algunos de ellos "confían en que el contrato de trabajo, en última instancia, les llevará a un puesto de tiempo completo".