Economía

Arabia Saudita alista recorte al gasto para reducir déficit presupuestario

Debido a la caída de los precios del petróleo, Arabia Saudita registró un déficit de casi 98 mil millones de dólares en su presupuesto de 2015, por lo que el gobierno del país ha anunciado un recorte en el gasto público para 2016.
Reuters y AP
28 diciembre 2015 19:9 Última actualización 28 diciembre 2015 19:19
Arabia

El gobierno de Arabia Saudita ha anunciado un recorte en su gasto público para 2016. (AP)

Arabia Saudita, cuyas finanzas públicas se han visto perjudicadas por los bajos precios del petróleo, anunció planes para reducir su déficit de presupuesto récord con recortes al gasto, reformas a los subsidios de la energía y un alza en los ingresos obtenidos por impuestos y privatizaciones.

El gobierno tuvo un déficit de 367 mil millones de riales (97 mil 900 millones de dólares) en 2015, o un 15 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB), dijeron funcionarios. El plan de presupuesto del 2016 tiene por objetivo reducir el monto a 326 mil millones de riales, reduciendo la presión para que Riad pague sus deudas vendiendo activos en el extranjero.

El presupuesto reveló que el reino gastó 30 mil millones de dólares más en 2015 de lo que había previsto inicialmente, llegando a 260 mil millones de dólares (975 millones de riales) en gastos totales, en gran medida a causa de dádivas financieras del rey Salman al público cuando ascendió al trono a inicios del año.

Por segundo año consecutivo, el reino registró un déficit presupuestario, y para 2016 calcula que también tendrá déficit, proyectado en 87 mil millones de dólares (326 mil millones de riales).

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El gobierno dijo que proyecta gastos de 224 mil millones de dólares en 2016, aproximadamente 5 mil millones menos que lo proyectado en 2015.

El presupuesto de 2016, publicado el lunes por el Ministerio de Finanzas, es la mayor reforma a la política económica del primer exportador mundial de crudo en más de una década e incluye reformas sensibles que las autoridades habían evitado previamente.

En este contexto, un decreto real anunció que los precios de la gasolina subirán 50 por ciento a partir del martes.

Incluso con dicho incremento, los saudíes pagarán sólo 0.90 riales (24 centavos de dólar) por litro de gasolina de 95 octanos.

La firma local Jadwa Investment calcula que el gobierno invierte anualmente alrededor de 61 mil millones de dólares en subsidios y casi 11 mil millones de ese total se destinan a la gasolina.

El plan sugiere que el reino no está considerando con una importante recuperación en los precios del petróleo en el corto plazo y que, en cambio, se está preparando para un periodo de varios años con bajos precios del crudo.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) advirtió en octubre de que Riad se quedaría sin fondos dentro de cinco años si no adopta medidas de austeridad.

"Nuestra economía tiene el potencial de responder a los desafíos", dijo el Rey Salman en un discurso, al agregar que el presupuesto del 2016 inició una fase en la que su reino diversificaría sus ingresos.

Los ingresos el próximo año alcanzarían 514 mil millones de riales, que se comparan con 608 mil millones de 2015.

El petróleo Brent ha promediado cerca de 54 dólares por barril este año, pero actualmente cotiza en casi 37 dólares.