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Las 'derrotas' de México si se termina el TLCAN

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte es más que economía y empleos. Todo un modelo nacional se ha basado en servir al acuerdo y ahora hay arrepentimientos de que no se haya pensado mucho en lo que podría salir mal.
Daniel Moss | Bloomberg
26 octubre 2017 21:45 Última actualización 26 octubre 2017 21:45
Empresarios llaman a generar empleos de calidad

Los empresarios de México, EU y Canadá coincidieron en la importancia de mantener y reforzar el TLCAN como mecanismo para generar certidumbre a la inversión. (AP)

La secesión fue la comidilla de la cumbre empresarial más grande de México esta semana.

No las últimas noticias de Cataluña, sino la idea de que México perdió su independencia y debería hacer algo al respecto. Todo un modelo nacional se ha basado en servir al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN, o NAFTA por sus siglas en inglés), el acuerdo de 23 años que vincula el comercio entre México, Estados Unidos y Canadá. Existe arrepentimiento de que no se haya pensado mucho en lo que podría salir mal.

Ningún ejecutivo o funcionario presente en San Luis Potosí dijo que quería que México se saliera del pacto, como lo ha amenazado Donald Trump con Estados Unidos. Existe la sensación de que el país fue tomado por sorpresa con la disminución del interés de EU en el libre comercio y por el desdén que ha surgido al otro lado del Río Bravo.

No se trata solo de modelos económicos y comerciales que se han orientado casi completamente al TLCAN. La política exterior también se ha cultivado a su alrededor. Una anécdota contundente: los principales diplomáticos de México quieren trabajar en uno de los 50 consulados que el país tiene en EU. En el servicio exterior de la mayoría de los países, enviarlos a un consulado, en lugar de a una embajada, plantea la pregunta: "¿Qué hice mal?" En México, así es como avanzas.

Entonces, ¿cómo puede México responder al cambio de las circunstancias? Primero tiene que salvar el TLCAN. Los principales ejecutivos de México están sacudiéndose de su letargo. Fue un error firmar, irse y asumir que todo estaría bien, dijo Moisés Kalach, director del Consejo Estratégico de Negociaciones Internacionales del Consejo Coordinador Empresarial (CCE), durante su participación en un panel en la Cumbre Empresarial de México en San Luis Potosí.

"No pensamos, siendo la novia preferida, en tener una oficina en D.C.", dijo Kalach. Ahora, el CCE tiene un comando central destinado a hacer que los responsables de la toma de decisiones en muchos distritos electorales de EU sean conscientes de que rechazar el TLCAN y a México tiene un costo.

Un segundo tema de la conferencia fue el arrepentimiento. Arrepentimiento de que al asumir que con el TLCAN todo se arreglaría, México se convirtió en un blanco fácil. Pocos políticos estadounidenses pagan un precio por perseguir a su vecino del sur. "Hay un costo muy bajo por hablar mal de México", dijo a la audiencia Shannon K. O’Neil, del Consejo de Relaciones Exteriores. "Tienes que subir la apuesta y hacer que haya un costo". Si no es demasiado tarde.

Un subtexto de esto fue la sensación de que pocos en EU están al tanto de que hay elecciones presidenciales en México el próximo año. Los temas populistas seguramente recibirán una audiencia, especialmente de Andrés Manuel López Obrador, quien está haciendo otro intento por llegar a Los Pinos. (El presidente Enrique Peña Nieto está limitado por ley a un solo término). Todo este ataque a México en EU podría provocar una reacción negativa entre los votantes mexicanos.

China es el segundo socio comercial de México después de EU, pero nunca lo sabría. A pesar de que los comentarios globales se centraron en el congreso del Partido Comunista de China que se celebró esta semana, pocos de la élite de México lo mencionaron. La afirmación del presidente Xi Jinping de que China ofrecía un nuevo modelo para el desarrollo económico pasó en gran parte de largo por la conferencia.

Todo gira en torno al TLCAN, ni siquiera se trata de comercio y economía. Una discusión sobre política exterior, parte de un panel que moderé, mencionó la diversificación. No de líneas de negocios y mezcla de productos, sino de política exterior.

Hay un mundo más allá de EU, aunque sea difícil para México, dado que está al lado de su socio comercial más grande que resulta ser la mayor economía del mundo y la única verdadera superpotencia militar. Se hizo un reconocimiento afirmativo de que, sin duda, la diversificación podría ser algo bueno. Siguiente panel: Actualización sobre el TLCAN.

México espera que no sea demasiado tarde para salvar el acuerdo. Se trata de mucho más que comercio y empleos. Una gran parte de la identidad nacional ha sido subcontratada.

*Daniel Moss escribe y edita artículos sobre economía para Bloomberg View. Anteriormente fue editor ejecutivo de Bloomberg News para economía global y ha dirigido equipos en Asia, Europa y América del Norte.

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