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Este es el secreto japonés para una vida larga, feliz y significativa

El Foro Económico Mundial invita a reflexionar sobre esta milenaria filosofía japonesa que está ganando adeptos en occidente.
Redacción
14 agosto 2017 19:33 Última actualización 14 agosto 2017 21:27
Ikigai es una filosofía que busca darle sentido a la existencia. (Shutterstock)

Ikigai es una filosofía que busca darle sentido a la existencia. (Shutterstock)

¿Qué te motiva para levantarte cada mañana? Sólo tratar de responder esta pregunta puede provocar que pases toda la noche dando vueltas en la cama. Si es así, el concepto japonés de ikigai podría ayudarte.

Originaria de un país con una de las poblaciones más antiguas del mundo, la idea de cómo vivir más y mejor se está volviendo popular fuera de Japón, de acuerdo con un reporte del Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés).

Aunque no hay traducción directa, se piensa que ikigai combina las palabras japonesas ikiru, que significa "vivir", y kai, que significa "la realización de lo que uno espera". Juntas estas definiciones crean el concepto de "una razón para vivir" o la idea de tener un propósito en la vida.


Ikigai también tiene vínculos históricos: gai se origina de la palabra kai, que significa ‘cáscara’. Estos fueron considerados muy valiosos durante el período Heian (794 a 1185), de acuerdo con Akihiro Hasegawa, un psicólogo clínico y profesor asociado de la Universidad Toyo Eiwa, agregando un sentido de "valor en la vida".

Para encontrar esta razón o propósito, los expertos recomiendan comenzar con cuatro preguntas:

¿Qué amas?

¿En qué eres bueno?

¿Qué necesita el mundo de ti?

¿Por qué pagarías?

Encontrar las respuestas y un equilibrio entre estas cuatro áreas podría ser una ruta hacia ikigai para los occidentales que buscan una interpretación rápida de esta filosofía. Pero en Japón, ikigai es un proceso más lento y a menudo no tiene nada que ver con el trabajo o los ingresos.


En una encuesta de 2010 de 2 mil hombres y mujeres japoneses, sólo el 31 por ciento de los participantes citó el trabajo como su ikigai.

Gordon Matthews, profesor de antropología en la Universidad China de Hong Kong y autor de "¿Qué hace que la vida valga la pena?: Cómo japoneses y estadounidenses hacen sentido de sus mundos", dijo a The Telegraph que la forma en que la gente entiende ikigai puede, de hecho, confundirse con otras dos ideas japonesas - ittaikan y jiko jitsugen.

Itaikkan se refiere a "un sentido de unidad con, o compromiso con un grupo o rol", mientras que jiko jitsugen se relaciona más con la autorrealización.

Matthews dice que ikigai probablemente conducirá a una vida mejor "porque tendrá algo por qué vivir", pero advierte contra la visualización de ikigai como una opción de estilo de vida: "Ikigai no es algo grandioso ni extraordinario. Es algo bastante práctico”.

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Okinawa es la isla japonesa que registra un mayor nivel de longevidad. (Shutterstock)


Okinawa, una remota isla al suroeste de Japón, tiene una población inusualmente grande de centenarios y es a menudo referida en los exámenes de ikigai -aunque no por Gordon-.

Según Dan Buettner, un experto en zonas azules, las áreas del mundo donde la gente vive más tiempo, el concepto de ikigai impregna la vida de estos isleños. Combinado con una dieta particular y una red de apoyo de amigos o "moai", ikigai está ayudando a la gente a vivir más tiempo en Okinawa, ya que les da propósito.

Los investigadores subrayan que ikigai puede cambiar con la edad, así que para cualquier persona cuyo trabajo es su razón de vivir, esto podría ser un alivio cuando se acercan a la jubilación, ya que podrán comenzar la búsqueda de un nuevo ikigai.