Ford prepara un 'Waze' para vehículos autónomos
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Ford prepara un 'Waze' para vehículos autónomos

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Ford prepara un 'Waze' para vehículos autónomos

El fabricante de autos se alió con la startup RideOs, que busca comercializar un software que ayude a los autos de este tipo a encontrar el destino al que se dirigen.

Bloomberg Por Mark Bergen
15/06/2018
Actualización 15/06/2018 - 10:11
La aplicación estaría diseñada para evitar obstáculos en el camino
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Ya han surgido varias empresas para fabricar las partes inteligentes, sensores y otros sistemas fundamentales para los autos autónomos. Ahora llega una que les dirá a los vehículos adónde ir.

Este viernes, la startup RideOS declaró haber reunido 9 millones de dólares, principalmente de Sequoia Capital, una inversora en capital de riesgo. La empresa, fundada por dos exempleados de Uber, también informó sobre su alianza con una división de Ford.

RideOS planea vender software que provea de rutas y otras instrucciones de envío a flotas de coches autónomos.

Con esto, la compañía se suma a una lista cada vez más extensa de empresas que compiten por crear mercados en torno a esta incipiente tecnología, que sigue atrayendo inversiones.

La mayoría de esas compañías está creando herramientas para que los autos sin conductor sean una realidad. RideOS, con sede en San Francisco, apunta al futuro, cuando los vehículos ya estén en la calle y tengan que atravesar obstáculos físicos.

Por ejemplo, cuando un coche se encuentre con una calle en construcción, el software advertiría a los demás miembros de la flota sobre el problema o podría llamar un sedán más pequeño, en algunas circunstancias, o a un auto más grande en otras.

Es como un centro de control de tráfico aéreo para todos estos distintos vehículos”, explicó Justin Ho, cofundador de RideOS. “Todo ese [sistema operativo] todavía no se construyó. No es más que un terreno baldío”.

Ho pasó tres años en desarrollo corporativo para la división de mapas y conducción autónoma de Uber, donde conoció al compañero con el que fundó RideOs, Chris Blumenberg, un veterano de software en Apple.

Como socia inicial, escogieron a Autonomic, una subsidiaria de Ford.

Autonomic fabrica software de procesamiento que conecta los autos con otros dispositivos, lo que permite destrabar un vehículo con una aplicación para dispositivos móviles, por ejemplo.

La asociación le da a Ford más presencia en los servicios de tránsito, en un mercado al que ha estado buscando entrar. En la carrera para crear servicios de taxi robotizados, el fabricante de vehículos invirtió menos que General Motors y Waymo, la unidad de Alphabet, pero sigue confiando en su táctica.

RideOS espera trabajar con varios otros fabricantes de autos y con servicios de transporte particular. Como Waze, la popular aplicación de tránsito, la startup se puede beneficiar por el ‘efecto de red’, indicó Mike Vernal, el socio de Sequoia Capital que encabezó la inversión.

Cuantos más autos usen su servicio de enrutamiento y envíos, más mejora la oferta, lo que es algo parecido al boom entre las empresas que brindan mapas “de alta definición” que permiten a los vehículos autónomos ver carriles, cordones y otros objetos en la calle.

Pero RideOS no se concentra en ver la calle; planea trabajar con esos proveedores de mapas. En vez de eso, el servicio de la empresa guiaría los coches autónomos para que resuelvan situaciones en la calle e interaccionen con vehículos manejados por humanos.

RideOS tampoco pretende venderse sólo a flotas autónomas. Blumenberg, su jefe técnico, observó que los monopatines eléctricos que inundaron San Francisco también necesitan servicios de enrutamiento.

Esos monopatines aconsejan a sus conductores no andar por grandes colinas, pero no tienen forma de evitar eso por ahora, lo cual los transforma en posibles clientes de RideOS. “Cualquier tipo de transporte del futuro que se le ocurra, ahí estaremos”, dijo Ho.