Salud

¿Puede una persona vacunada transmitir el coronavirus?

Aquellos que están infectados pero nunca desarrollan síntomas son responsables del 24 por ciento de la transmisión, estima un estudio.

Nueve vacunas han demostrado su eficacia en proteger a las personas de desarrollar síntomas de COVID-19, la enfermedad que puede resultar de la infección con el virus del SARS-CoV-2.

Sin embargo, aún no se sabe qué tan bien las inoculaciones evitan que los sujetos contraigan una infección asintomática o pasen el virus a otros. Los signos preliminares sugieren que lo hacen en al menos algunos de ambos.

1. ¿Por qué es esto importante?

Aunque vacunarse les da a las personas un considerable seguro contra la enfermedad de COVID-19, que a veces es fatal, hasta ahora no es una garantía de que no se pondrán infectar con SARS-CoV-2 y transmitirlo. Aquellos que están infectados pero nunca desarrollan síntomas son responsables del 24 por ciento de la transmisión, estima un estudio. Cuanto más circula el SARS-CoV-2, más oportunidad tiene el virus de mutar de manera que mejore su capacidad de propagarse, enfermar y matar personas, y evadir la inmunidad proporcionada por vacunas existentes o una infección pasada.


Ya han surgido variantes del virus que parecen ser más peligrosas. Además, el uso de la vacunación para lograr la llamada inmunidad colectiva, cuando toda una comunidad está protegida aunque no todo el mundo ha sido inmunizado, requiere vacunas que prevengan transmisión.

2. ¿Las vacunas detienen la infección y, por tanto, la transmisión?

Algunos lo hacen y otros no. El estándar de oro en vacunología es para detener la infección y la enfermedad, proporcionando la llamada inmunidad esterilizante. Pero no siempre se logra. La vacuna para el sarampión, por ejemplo, lo proporciona; la de la hepatitis B, igual.

3. ¿Deben las vacunas COVID prevenir que la infección o la transmisión se detenga?

No necesariamente. En la medida en que una vacuna previene infección, también previene la transmisión hacia adelante. Pero puede hacer lo último sin hacer lo primero. Dado que el SARS-CoV-2 se propaga a través de partículas respiratorias de la garganta de una persona infectada y nariz, una vacuna que reduce la duración de la infección, la cantidad de virus en el tracto respiratorio (la carga viral), o la frecuencia con la que una persona infectada tose puede disminuir la probabilidad de que se transmita a otros.

4. ¿Por qué no sabemos si las vacunas COVID previenen la infección o transmisión?

Los ensayos que prueban las vacunas no se configuraron para responder esas preguntas primero. Más bien, fueron diseñados inicialmente para determinar el asunto más urgente de si las vacunas evitan que las personas se enfermen y abrumen sistemas.

Para explorar esa pregunta, los investigadores generalmente dieron un grupo de voluntarios la vacuna experimental y otro grupo de igual tamaño un placebo. Después del número total de voluntarios con síntomas de COVID confirmados en el ensayo alcanzaron un nivel preestablecido, los investigadores compararon el número en cada grupo para determinar si a los que recibieron la vacuna les fue significativamente mejor que los que recibieron el placebo. Para las vacunas que han funcionado, los grupos de vacuna han tenido entre un 50 por ciento y un 95 por ciento menos de casos de enfermedad, cifras que se conocen como tasas de eficacia de las vacunas.

5. ¿Por qué no examinar también a los voluntarios para detectar infecciones asintomáticas?

Esa es una empresa más complicada ya que la única forma de saber acerca de las infecciones asintomáticas es realizar pruebas voluntarios, que pueden ascender a decenas de miles en un ensayo de eficacia. Aún así, alrededor de dos docenas de estudios que involucran las vacunas que han demostrado prevenir enfermedades están haciendo precisamente eso.

6. ¿Qué han encontrado?

Los resultados hasta ahora son preliminares. Los datos más extensos dio a conocer la preocupación por la vacuna fabricada por AstraZeneca. En un estudio en el Reino Unido, los voluntarios son examinados para detectar infecciones por SARS-CoV-2 usando hisopos autoadministrados semanales de nariz y garganta. Según a los resultados a partir del 7 de diciembre, después de una sola dosis, el grupo que recibieron la vacuna tuvieron 67 por ciento menos hisopos positivos que los grupo placebo, lo que sugiere que la vacuna reduce las infecciones así como la enfermedad. Más temprano, Moderna informó resultados similares de personas que habían recibido una dosis única de su vacuna en noviembre.

7. ¿Qué otra evidencia tenemos?

Datos de Israel, que ha inoculado un porcentaje mayor de su población que cualquier otro país, proporcionan pistas de que la vacuna en uso allí, de Pfizer y BioNTech, puede reducir la transmisión incluso si no protege contra infección. Después de que más del 75 por ciento de las personas de 60 años o más recibió una dosis de vacuna y solo el 25 por ciento de los que tenían entre las edades de 40 y 60 tenían.

El laboratorio de pruebas examinó sus datos. Para aquellos que dieron positivo para el SARS-CoV-2, hubo una diferencia notable entre los dos grupos de edad en la cantidad promedio de virus encontrados en hisopos de prueba.

Los investigadores estimaron que la vacunación reduce el virus carga de 1.6 a 20 veces en personas que se infectan a pesar del disparo. Otro estudio en Israel, siguiendo a personas que se infectaron después de la inoculación, encontró que la vacuna se redujo su carga viral se cuadruplica.

8. ¿Cuándo sabremos más?

A medida que la vacunación se generaliza, los investigadores deben ser capaces de discernir el efecto sobre la infección y la transmisión.

Aunque puede ser difícil distinguir el impacto de inoculaciones de medidas como encierros y mascarilla mandatos. La finalización de las pruebas de ensayos de vacunas para las infecciones asintomáticas aportarán información adicional.

Se espera que los ensayos terminen en abril. Sin embargo, uno es de la vacuna de China Sinovac Biotech, que ha informado tasa de eficacia tan baja como del 50 por ciento contra la enfermedad sintomática.

Septiembre debería traer la finalización de ensayos considerables de vacunas de gran eficacia. Los resultados para las vacunas que han demostrado ser más efectivas para prevenir enfermedades no se esperan hasta octubre de 2022 y enero de 2023, respectivamente.

Te puede interesar: